Skip to main content

Fyra svenskar på isen när NHL intar Stockholm

Landeskog Colorados representant i Globen mot Ottawas Karlsson, Oduya och Claesson

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Varje torsdag under hela säsongen levererar NHL.com/sv en koll på de svenskar som drar ner de stora rubrikerna i NHL. Vi tittar närmare på såväl ungdomarna som försöker slå sig in i ligan som de spelare som redan är bärande i sina lag. Vi vill ge er veckans bästa stories med svenskt fokus.Idag presenterar vi de svenskar som i helgen ska spela Global Series-matcherna i Globen i Stockholm.

Hockeyfest. Familjefest. Och svenskfest.

Matcherna mellan Ottawa Senators och Colorado Avalanche i Globen på fredag och lördag är ett levande bevis på att National Hockey League numera är en internationell liga. 26 procent av spelarna är européer. Hittills den här säsongen har 81 svenskar spelat i NHL.

Sammanlagt åtta svenskar finns i de båda lagen som intar Globen: lagkaptenen och forwarden Gabriel Landeskog och Carl Söderberg finns i Avs, liksom backarna Patrik Nemeth och Anton Lindholm. I Senators finns de tre backarna Erik Karlsson, Johnny Oduya och Fredrik Claesson samt tredjemålvakten Marcus Högberg.

[Relaterat material: Nemeths blogg: Fika, shopping och familjemiddag ]

Patrik Nemeth spelar inte. Han lider av en efterhängsen skada och gick av matchen mot Islanders förra helgen. Anton Lindholm har brutit käken och är borta på obestämd tid. Carl Söderberg är kvar i Denver och väntar på att hustrun ska föda parets barn.

I Ottawa spelar alla svenskar utom Marcus Högberg som dock är på plats i Stockholm som backup till Craig Anderson och Mike Condon.

Marcus Högberg fick chansen att resa till Stockholm efter att den stora traden där Matt Duchene gick från Colorado till Ottawa och Kyle Turris från Ottawa till Nashville, krånglat till målvaktssituationen i Ottawa.

- Jag var lite chockad när jag fick nyheten. Men jag är riktigt glad åt att få den här chansen. Det är fantastiskt att få komma hem till Sverige och få vara här med Ottawa, det är en bra möjlighet för mig att få se hur det är runt laget och träna med bra spelare, sade Marcus Högberg till NHL.com/sv häromdagen.

- Jag ringde min pappa och berättade att jag skulle komma hit. De var riktigt glada för min skull när de fick höra att jag skulle komma hem.

Högberg är den mest okända av de åtta svenskarna i Avalanche och Ottawa. En 22-årig närking, hockeyfostrad i Örebro men till NHL via ett strålande fjolår i Linköping i SHL: 1,89 i GAA och 93,2 i räddningsprocent över 33 matcher.

Säsongsstarten i Nordamerika har Högberg klarat av i Brampton Beast i ECHL, East Coast Hockey League. Inga imponerande siffror dock: 5,30 respektive 86,3 på tre spelade matcher.

- Jag hade en bra camp i Ottawa i september, men Senators hade totalt fyra målvakter i AHL. Man behöver speltid och det var tufft att få det i AHL. Jag hade ett par tuffa matcher i Brampton. Här i Stockholm möter jag riktigt bra skyttar och spelare på träning. Det är häftigt att vara på isen med de här stjärnorna och se dem komma mot dig på träning. Mitt fokus är mest på att försöka lära mig så mycket som möjligt om allt runtomkring.

Video: OTT-VGK: Karlsson hittar rätt med ett handledsskott

Erik Karlsson, 27, behöver ingen närmare presentation. En av världens bästa försvarsspelare, två gånger Norris Trophy-vinnare som ligans bäste back. Småländske Karlsson som kom till NHL via Frölunda och som missade de första matcherna av säsongen, går in i Globen på fredag med 13 poäng (1+12) på nio matcher.

Johnny Oduya, 36, gör sin tolfte NHL-säsong i sin sjätte klubb: efter New Jersey Devils (3,5 säsonger), Atlanta Thrashers (1,5), Winnipeg Jets (nästan en hel säsong), Chicago Blackhawks (tre säsonger och två vunna Stanley Cup-titlar) samt ett och ett halvt misslyckade år i Dallas Stars skrev Oduya i somras på för ett år i Ottawa Senators.

En av männen bakom kontraktet var - Erik Karlsson.

- Turnén går vidare, säger Johnny Oduya till NHL.com/sv. Det kändes bra att Erik ville ha mig till klubben. Jag pratade med Erik och han hade bara gott att säga om Ottawa. Och jag har pratat med tränaren och det livade upp mig ordentligt. Jag tror på det här.

Så här långt står Oduya på en poäng (1+0) efter elva spelade matcher.

Fredrik Claesson, 24, rankas som en av hela Ottawa-organisationens bästa spelare under 25 år. Så har det inte alltid varit: efter fyra tunga år i farmarlaget Binghamton Senators, fick Claesson chansen i NHL förra säsongen. Han gjorde succé direkt med elva poäng (3+8) på 33 matcher men framförallt säkra plus 5 i plus-minusstatistiken. Han var sedan mer än stabil i slutspelet när Ottawa var bara en övertidsförlust ifrån att nå Stanley Cup-finalen. Hittills i år är Claesson poänglös efter 14 matcher.

Efter fyra år i AHL var det många som spekulerade i att Claesson skulle lämna Nordamerika och återvända till Sverige. Inte Fredrik själv:

- Man måste kämpa. Hade jag åkt hem hade jag ju varit ännu längre ifrån NHL.

Precis som Johnny Oduya och Fredrik Claesson har Colorados lagkapten Gabriel Landeskog rötterna i Hammarby och nu i NHL via Djurgården. Landeskog, 24, lämnade Sverige redan 2009 och efter två säsonger i Kitchener Rangers i OHL kom han till Avalanche 2011. Nu är han lagkapten i laget med den näst yngsta genomsnittsåldern av alla de 31 lagen i ligan - bara lite över 25 år.

Förra säsongen blev en katastrof för Avs: sist i ligan. Det var läge för revansch:

- Vi kan inte bara glömma förra säsongen; vi måste komma ihåg vad som hände och lära oss av det. Vi motiverar oss själva med det som hände då. Hela klubben är väldigt revanschsugen och vi har ett ungt lag med bra fart, säger Landeskog. Vi slår ur underläge, ingen förväntar sig att vi ska göra något.

Hittills i år har Avalanche visat att förra säsongen är just ett minne blott: laget ligger fyra i Central Division och har spelat ihop 16 poäng på 14 matcher. Gabriel Landeskog har gjort 10 poäng (5+5) på de 14 matcherna.

På fredag och lördag får Landeskog ensam representera det svenska inslaget i Colorado Avalanche mot de tre svenskarna i Ottawa Senators.

Se mer