Skip to main content

Veckans match: Predators mot Blues

Gunnarsson, Sundqvist kliver ut ur skuggan och in i ljuset

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

 Den här veckan: Nashville Predators mot St. Louis Blues.

De befinner sig inte högst upp i några poängligor, uppmärksammas sällan när det vevas höjdpunkter från nattens matcher och är heller inte så ofta - om vi ska vara ärliga - i blickfånget här på NHL.com/sv. 

Men i St. Louis Blues är Oskar Sundqvist och Carl Gunnarsson två uppskattade och viktiga pjäser i lagbygget. 

Video: Oskar Sundqvist snackar Blues formkurva

Ett lagbygge som för övrigt gått som tåget senaste tiden med sju vinster sina senaste tio matcher (till och med torsdagen 7 februari). 

Den vanligtvis defensive backen Gunnarsson, som begränsats till 18 matcher den här säsongen på grund av en skada på överkroppen, har gjort tre mål sina senaste fem matcher och sju poäng totalt. Nu är det visserligen föga sannolikt att han överträffar toppnoteringen på 20 poäng från 2010-11 med Toronto Maple Leafs, men fjolårets toppnotering sett till mål (fem) riskerar i allra högsta grad att suddas ut. 

Speciellt om han fortsätter i nuvarande takt. 

- Han är het. Han spelar väldigt bra. Ett viktigt mål såklart. Det är kul att se att han får utdelning, sade Blues-centern Brayden Schenn om Gunnarsson efter att svensken avgjort mötet med Ottawa Senators den 19 januari genom att göra 3-2.

Video: Carl Gunnarsson om vilka som kollar där hemma

Oskar Sundqvist har å sin sida överträffat sitt karriärsbästa (fem poäng, 2017-18) med råge genom att göra imponerande 18 poäng (elva mål, sju assist) på 43 matcher.

- Jag har kommit in i det bra här i St. Louis och lyckats sätta några puckar i höst, säger Sundqvist. Då växer självförtroendet automatiskt så man vågar göra lite fler grejer.

Blues vinnarform har tagit laget från bottenträsket av tabellen till att sväva just kring slutspelsstrecket.

- Det har varit en frustrerande resa, men nu är rätt tillfälle att klättra uppåt, säger interna ledaren i mål, assist och poäng Ryan O'Reilly. Vi känner av det i laget att det är nu vi gör vår kraftansträngning framåt. Det gäller bara att närma sig varje match på rätt sätt så kanske vi till slut kan kravla oss tillbaka in i den här fajten.

Han får medhåll av lagets egentliga superstjärna Vladimir Tarasenko, som själv haft en motig höst och vinter:

- Jag har sagt det tidigare, vi har självförtroende och en tro på varandra just nu. Vi spelar för varandra och då kommer resultaten.

 

[Läs också: Ungt mot gammalt i NHL]

 

Ett lag som inte behöver oroa sig för att dras med i någon kamp om slutspel är Blues motståndare i veckans upplaga av European Game of fhe Week; Nashville Predators.

Predators största bekymmer just nu är istället huruvida de kommer kunna ta ikapp Winnipeg Jets och erövra topplaceringen i Central Division.

Till sin hjälp har de en skvadron svenskar som just nu levererar högklassiga prestationer.

Eller vad sägs om 33 poäng på 38 matcher från Filip Forsberg, 28 poäng på 31 matcher från Viktor Arvidsson eller - kanske mest imponerande - 38 poäng på 54 matcher från Mattias Ekholm. Ekholms siffror är redan personbästa och räcker till en 11:e plats i backarnas totala poängliga samt en andraplats i Nashvilles interna dito, endast slagen av schweiziske spelgeniet Roman Josi.

Video: Carl Gunnarsson snackar Filip Forsberg

I en intervju med NHL.com/sv i januari gav Ekholm sin syn på de egna framgångarna och huruvida han gjort något annorlunda i år:

- Jag försöker bara spela mitt spel som jag gjort de senaste åren, och bidra till laget så mycket som jag kan. Det är inte så mycket som skilt sig från tidigare. Det är väl att vi har blivit föräldrar, så det är väl det som kan ha gett en extra boost - att man har enklare att koppla bort hockeyn nu när man har William och Ida att fokusera på istället. Men annars så har jag inga dundermetoder som jag tagit till, utan bara spelat mitt spel och ibland så får man några studsar med sig.

*****

Frågar du gemene man på stan kan nog de allra flesta nämna åtminstone en av svenskarna i Predators. Utöver Calle Järnkrok, som mer fungerar som en rollspelare, har Forsberg, Arvidsson och Ekholm utvecklats till stjärnspelare. 

I jämförelse för Gunnarsson och Sundqvist en betydligt mer anonym tillvaro i Blues. 

På söndag 18.30 (Viasat & Viaplay) möts dem i European Game of the Week, stjärnglans mot underdogs - missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.