Skip to main content

Steven Stamkos det hetaste namnet bland UFA

av Janne Bengtsson / NHL.com

Dramat Steven Stamkos överskuggar allt när NHL-säsongen går in i free agency-perioden den 1 juli. Tampas storstjärna är och har varit ryktenas man under praktiskt taget hela säsongen, och spekulationerna har avlöst varandra: var hamnar Stamkos när hans kontrakt gått ut?

Spekulationerna är lika många som de tänkbara adresserna:

Toronto Maple Leafs kan vara det hetaste tipset just nu. Steven Stamkos är född i Toronto och efter att ha hamnat på efterkälken i hockeyfolkets diskussioner och teorier om Stamkos nästa klubbadress, har Maple Leafs nu plötsligt seglat upp som en av favoriterna till att landa storfisken i free agency-metet.

Stamkos började sin hockeykarriär i Markham Waxers i ETAMMHL (Eastern Triple A Minor Midget Hockey League). Markham ligger bara några mil utanför Torontos stadskärna.

Det är Tampa Bays förre (2008-2010) general manager Brian Lawton som i en tweet rangordnar den framtida adressen för Stamkos enligt följande: Toronto Maple Leafs, Tampa Bay Lightning, Boston Bruins.

Tampas nuvarande general manager Steve Yzerman har klart och tydligt deklarerat att han vill behålla Stamkos, och enligt uppgifter är Bolts beredda att höja Stamkos lön från 7,5 miljoner dollar till 8,5 miljoner. Men samtidigt är Yzerman kryptisk när han uttalar sig om läget i förhandlingarna mellan Stamkos och Bolts:

- Vi gör allt vi kan för att få honom att skriva på. Men vi är båda mycket klara över var vi står, sade Yzerman för några dagar sedan.

Om det betyder att parterna är överens, så lär Stamkos fortsätta i Tampa. Om det betyder att parterna står långt ifrån varandra - då är Tampa uteslutet.

Enligt alla uppgifter som kastas hit och dit om Stamkos blivande adress, finns också den att Detroit Red Wings är redo att lägga upp runt tio miljoner dollar för att få 26-åringens namnteckning på ett kontrakt. Red Wings fick ju hastigt och lustigt 7,5 miljoner dollar över när man under draften tradade den till KHL flyktade Pavel Datsyuks kontrakt till Arizona Coyotes.

Och Toronto Maple Leafs, som bygger nytt och ungt under ledning av erfarna general managern Lou Lamoriello och tränaren Mike Babcock, behöver en storstjärna att luta laget mot och sägs vara villiga att lägga upp ännu mer.

Andra klubbar som nämns i diskussionerna om Stamkos, som gjorde 36 mål förra säsongen och karriärsbästa 60 mål för Tampa 2011-12, är Buffalo Sabres, Vancouver Canucks och New York Rangers.

Stamkos är visserligen storvinsten i Free Agency-jakten, men han är inte den ende bland unrestricted free agents (UFA) som är intressanta på marknaden. Här är tio, inklusive Stamkos, intressanta namn.

* Kyle Okposo, New York Islanders. Med 64 poäng (22/42) på 79 matcher och ytterligare åtta poäng (2/6) på elva matcher i playoff, gjorde Kyle Okposo en av sina bästa säsonger under de nio åren med New York Islanders. 28-åringen från St. Paul i Minnesota tjänade 2,8 miljoner dollar förra säsongen, och det är Islanders enligt uppgift inte villiga att betala. General managern Garth Snow har i praktiken avslutat diskussionerna om och med Okposo:

- Vi önskar honom alla lycka där han hamnar, säger Snow.

* Loui Eriksson, Boston Bruins. Ende svensk med UFA-status. Gjorde en av sina bästa säsonger på länge. Given i Sveriges lag i World Cup of Hockey. 4,25 miljoner förra säsongen. Eriksson vill ha ett långt kontrakt och Bruins vill inte sträcka sig längre än till fyra år. Uppgifter pekar på att Philadelphia Flyers kan vara villiga att knyta till sig den 30-årige svensken.

- Jag har haft tre bra år här (i Boston). Nu får vi se vad som händer i sommar, sade Eriksson tidigare.

* Milan Lucic, Los Angeles Kings. 28-åringen tjänade sex miljoner förra och första säsongen i Kings. Förhandlingar om en kontraktsförlängning är på gång, men i vassen lurar Edmonton Oilers som gärna skulle signa en hårding som Lucic, hockeyfostrad i Vancouver.

- Vi har snackat lite hit och dit, har Lucic sagt. Jag planerar att stanna i Kings.

* David Backes grät en skvätt när St. Louis Blues åkt ur Stanley Cup-slutspelet mot San Jose Sharks, och det stod klart att det sannolikt var Backes sista match för Blues. Den 32-årige lagkaptenen tjänade 4,5 miljoner dollar förra säsongen och frågan är om Blues är villiga att lägga ut mer. Doug Armstrong, klubbens general manager, var brutalt klar när han uttalade sig i frågan:

- Vi vill ha honom tillbaka, men det måste fungera för båda sidor. Vi kan lägga in lite "tack-ska-du-ha-pengar", men det måste vara vettigt. Han har förtjänat det...men bara till en viss gräns, sade Armstrong.

* Kris Russel tradades från Calgary Flames till Dallas Stars mitt under säsongen och är väl en i Sverige relativt okänd spelare. Men 29-åringen från Red Deer i Kanada har en färdighet som många lag letar efter: han är en mästare på att blockera skott. Russells 3,39 blockerade skott/match, och 210 över en hel säsong, var ligans bästa notering förra säsongen. Russell låg också i topp i blockerings-statistiken 2014-15 och 2013-14. För sitt uppoffrande arbete fick Russell 2,6 miljoner dollar.

Stars general manager Jim Nill har dock redan placerat Russell på marknaden.

* Brian Campbell, Florida Panthers. 37-åringen, som förra säsongen tjänade 7,143 miljoner dollar, vill ha en chans att vinna ytterligare en Stanley Cup - han har en med Chicago Blackhawks för sex år sedan. En rörlig och pucksäker back, trots åldern.

* Chad Johnson, Buffalo Sabres. Det vimlar inte direkt av klassmålvakter på UFA-listan, och Chad Johnson är den bäste av dem som finns där. Johnson vann 22 av 45 matcher, bokfördes för 2,36 i GAA och en räddningsprocent på 92,0.

* Andrew Ladd, Chicago Blackhawks. Ladd är dubbel Stanley Cup-mästare med Carolina Hurricanes 2006 och med Blackhawks 2010. 31-åringen tradades in till Blackhawks från Winnipeg mitt under den senaste säsongen för att ge cup-glans, erfarenhet och stadga åt laget. För det fick han 2,9 miljoner dollar. Nu är Blackhawks i lönetaksknipa, och Ladd är ett lämpligt offer. Ladd vill ha bättre betalt och ett längre kontrakt, värme och komfort för sin familj samt chansen att vinna ytterligare en Stanley Cup. Florida Panthers känns som en perfekt nästa adress.

* Eric Staal, New York Rangers. 31-åringen med ett kontrakt värt fem miljoner dollar tradades från Carolina Hurricanes till New York Rangers mitt under säsongen. En misslyckad trade, där Staal underpresterade i grundserien och misslyckades helt i slutspelet, inte en enda poäng. Staal har nämnts i samband med Nashville Predators men kan hamna tillbaka i Carolina.

- Man ska aldrig säga aldrig, sade Hurricanes general manager Ron Francis för bara någon vecka sedan.

Utrymmet för Staal, center och vänsterforward, i Carolina har dock minskat sedan Canes börjat satsa ungt och finskt: på tre dagar i mitten av juni kontrakterade Hurricanes 18-årige Sebastian Aho från Kärpät, 19-årige Aleksi Saarela från Lukko Rauma och 21-årige Teuvo Teräväinen från Chicago Blackhawks. Samtliga vana att spela på samma positioner som Staal.

Se mer