Skip to main content

Förändringens tid har börjat i Detroit

NHL.com/sv: Steve Yzerman skyndar långsamt i Detroit

av Sixten Funqvist @Funqvist / korrespondent NHL.com/sv

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att, dag för dag, gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: Detroit Red Wings - vars viktigaste värvning var längst upp i lagledningen. Det unga Wings ska formas av en av klubbens största någonsin.

Det har varit tyst i Motown under några år.

Detroit Red Wings gick från storlag till bottenlag på några säsonger när en generationsväxling gick helt enligt plan. När förra generationens fanbärare försvann fanns inte den nya där att bära laget direkt och Red Wings har huserat i botten av ligan under några år.

Men inför den gångna sommaren gjorde klubben en stor förändring i toppen av hierarkin. General manager Ken Holland "befordrades" till rådgivare när Wings hämtade "hem" Steve Yzerman. Holland försvann sedermera till Edmonton Oilers och nu är det "Stevie Y" som basar över Red Wings återuppbyggnad. Yzerman, som spelade sina samtliga 22 NHL-säsonger i Wings, styrde under åtta år över Tampa Bay Lightning, ett lag han lugnt och metodiskt byggde till den ångvält de numera är.

 

[Läs också: Kronwall hoppas på spel] 

 

Med samma lugn och metodik ska Yzerman ta sig an Red Wings. Redan på hans första presskonferens pratade han om vikten av tålamod. Om att man ska drafta och utveckla spelare.

- Då jag är ny i organisationen vill jag jobba någorlunda sakta och lära mig vad vi har i organisationen. Jag tycker mig ha en god uppfattning om NHL-laget. Men jag vill ge oss flexibiliteten att ge våra unga spelare chansen men samtidigt vill jag hjälpa Detroit Red Wings så snabbt som möjligt, sa Yzerman till NHL.com i juli.

De orden ger en viss bakgrund till lagets relativt lugna agerande under sommaren. Visst, Yzerman hämtade in Patrik Nemeth, veteranen Valtteri Filppula och målvakten Calvin Pickard på free agency. Samtliga är värvade på två-årskontrakt vilket ger Yzerman och hans lagledning tid att utvärdera spelarna. Både Nemeth och Pickard är tillskott till en defensiv som bara kan bli bättre - Red Wings släppte in 3,32 mål per match förra säsongen. Men inga trejder är gjorda, och om metodiken håller kanske det låter vänta på sig.

Säsongen 2018-19: 32-40-10, 74 poäng och sjunde plats i Atlantic Division
Slutspelet 2018-19: Missade slutspel.
Nyförvärv: Patrik Nemeth, b (Colorado Avalanche), Valtteri Filppula f (New York Islanders), Calvin Pickard mv (Arizona Coyotes)  
Förluster:  Martin Frk, f (Los Angeles Kings), Luke Witkowski b (Tampa Bay Lightning)

Saker och ting kan dock vara på väg att börja röra på sig i Motown utan eventuellt spektakulära spelarbyten. Lagets tolfte Stanley Cup-titel är ännu en bit bort men det finns flertalet positiva punkter att ha i beaktning inför den kommande säsongen: Dylan Larkin, 23, gjorde 32 mål förra året. 25-årige Andreas Athanasiou gjorde 30. Det var första gången en Red Wings-spelare nådde den gränsen på 10 år. Duon symboliserar i mångt och mycket ett Red Wings som är på väg åt rätt håll. Lägg därtill att 21-årige backen Filip Hronek tog enorma kliv under fjolårssäsongen:

 Video: DET-WSH: Larkin spelar fram Hronek

- Filip spelade inte mycket i numerärt underläge i Grand Rapids. Under en tid var han först in på isen för att göra det hos oss. Han spelade mot några av de andra lagens bästa kedjor. Det finns vissa bra saker med att tvingas in i hetluften på det sättet men vi måste vara försiktiga. Jag vill inte krossa Hroneks självförtroende. Han kommer att bli riktigt bra i framtiden, sa tränaren Jeff Blashill om den högerfattade tjecken till Mlive.com i mars.

Steve Yzermans metodiska arbete tog Tampa Bay Lightning till den absoluta toppen. Men det var inte helt utan otippade saker längs vägen. Det var Yzerman som anställde en, i NHL, oprövad Guy Boucher som tränare. Det var också Yzerman som kickade samme Boucher till förmån för en annan oprövad coach - Jon Cooper. Samme general manager köpte ut dåvarande lagkaptenen och publikfavoriten Vincent Lecavaliers kontrakt. Det var också han som skickade Martin St Louis till New York Rangers.

Red Wings mantra att skynda långsamt med de talanger man har i truppen är förankrat från lagledning ner till tränarbänk. Även om Red Wings spelar säsongen utan Niklas Kronwall - backbjässen har inte bestämt sig om han ska spela vidare eller inte - sitter de veteraner i försvaret under kontrakt på utgående sådana. Mike Green (33), Jonathan Ericsson (35) och Trevor Daley (34) blir alla unrestricted free agents efter året. Dessutom blir veternmålvakten Jimmy Howard unrestricted free agent efter säsongen.

Video: CAR-DET: Svenskens skott tar på försvarare och går in

Det enda Yzerman har gjort än så länge som måhända fick hockeyvärlden att höja på ögonbrynen var att drafta den tyske backen Moritz Seider som sjätte spelare totalt i draften. Men tolka inte radiotystnaden från Motown som ett tecken på svaghet.

I år ska spelare som Dylan Larkin, Andreas Athanasiou och Anthony Mantha cementera sina positioner i ligan. Underifrån kommer spelare som Joe Veleno, Filip Zadina, Tyler Bertuzzi och Michael Rasmussen bland forwardsen. I försvarets ungdomsfack finns Seider, Dennis Cholowski och Gustav Lindström.

I år ska Steve Yzerman lära känna de drygt 60 spelarna han har i sin nya organisation. Och när han har stakat ut sin plan till fullo kommer den stora förändringen att börja. Det har varit tyst i Motown under några år. Det är det inte länge till.

Steve Yzerman har bara börjat.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.