Skip to main content

Stenlund, Bemström svarar upp för Columbus

Rookiesvenskarna gör det mesta av utökade roller när coach Tortorella rör om i Blue Jackets

av Hampus Duvefelt @HDuvefelt / fristående korrespondent NHL.com/sv

Bemströms ledningsmål i PP

CBJ-VAN: Bemström överlistar Domingue i powerplay

Emil Bemström får en passning, åker in i cirkeln och skjuter ett handledsskott förbi Louis Domingue i powerplay när han gör 4-3 i tredje

  • 00:46 •

Columbus Blue Jackets är ett av de mest skadedrabbade lagen i NHL. Tillsammans med Winnipeg Jets och Pittsburgh Penguins utgör de topp-3 bland ligans klubbar sett till "flest matcher förlorade till skada", enligt statistik hämtad från tjänsten Man-Games Lost.
Det är inga obetydliga skador heller.

Inte för att skador någonsin är obetydliga, men att förlora sin kanske främsta back i Seth Jones över två månader, samt viktiga offensiva pjäser som Cam Atkinson och Oliver Bjorkstrand över längre perioder, tar ut sin rätt. Blue Jackets hänger fortfarande med i slutspelsracet i Eastern Conference, men har genomgått ett riktigt gatlopp de senaste veckorna och vacklat rejält sett till de senaste tio matcherna (2-4-4).

Tur då att laget har en inneboende motståndskraft som få andra lag kan matcha.

I underläge 3-1 med mindre än åtta minuter kvar att spela av tredje perioden i söndagens möte med Vancouver Canucks, visade Blue Jackets prov på just den motståndskraften. Fyra snabba mål senare kunde hemmalaget kliva av isen i Nationwide Arena som nöjda, om än något förvånade, vinnare.

En moralhöjande och viktig seger sett till utgångsläget.

Video: MIN-CBJ: Bemström slår in retur från nära håll

- På något sätt hittade vi ytterligare en växel efter andra perioden, säger Blue Jackets målvakt Joonas Korpisalo till NHL.com/sv. Vi ger aldrig upp i det här omklädningsrummet.

Själv stod Korpisalo för 36 räddningar i sin första hela match sedan den 29 december. Likt Elvis Merzlikins klev fram när Korpisalo försvann med en knäskada i slutet av december, är det nu Korpisalos tur att bära laget när Merzlikins dras med sviterna av en hjärnskakning.

Med spelare konstant ur och in i laguppställningen har tränare John Tortorella haft en tuff uppgift att jonglera sina spelare för att få ut max ur varje formation.

 

[Följ oss på Facebook och Twitter för ytterligare exklusivt material och NHL-nyheter!]

 

Två spelare som klivit fram i röran och gjort Tortorellas jobb något enklare är unga svenskduon Kevin Stenlund och Emil Bemström.

Mot Canucks stod Stenlund, 23, för sin andra tvåpoängsmatch i NHL-karriären (1+1) medan Emil Bemström, 20, gjorde sitt fjärde mål de senaste fem matcherna - ett powerplaymål som dessutom skulle visa sig bli matchvinnande (4-3).

Video: CBJ-VAN: Stenlund dunkar in ett skott från nära håll

Duon är båda rookies den här säsongen och har klivit fram i takt med att större ansvar skiftats till spelare som normalt sett kanske befunnit sig längre ner i hierarkin bland forwards. Stenlund har stått för tio poäng (6+4) på 29 matcher, medan Emil Bemström noterat 19 poäng (9+10) på 53 matcher. Fyra av Bemströms nio mål har dessutom varit precis som hans fullträff mot Canucks; matchvinnande.

I den matchen valde dessutom Tortorella att spela honom med Pierre-Luc Dubois - klubbens främste poängplockare den här säsongen. Som tredje länk hade de inledningsvis Devin Shore, men fick kampera ihop med en annan svensk, Alexander Wennberg, ju längre matchen led och Blue Jackets behövde en gnista.

- Jag måste röra om och hitta offensiv där jag kan, säger Tortorella till The Athletic. Jag vet att Luc (Dubois) och Bemmer (Bemström) har lite historia med varandra och Wenny (Wennberg) har varit en bra spelare för oss länge nu. Jag tycker Lucs kedja var vår bästa ikväll. Med antalet skador vi har behöver vi hitta sätt att avlasta vårt försvar lite och ha pucken mer. Jag kan inte sprida ut våra offensiva spelare allt för mycket, jag måste sammanföra dem.

Just Bemström, den unge skarpskytten som redan förra säsongen vann SHL:s skytteliga spelandes för Djurgården, har imponerat på Tortorella den här säsongen.

Video: CBJ-OTT: Bemström trycker in retur och avgör

- Han drar utvisningen inför vårt avgörande mål och innan dess vinner han en viktig kamp om pucken, berömmer Tortorella. Jag tror han ser en riktig möjlighet här. Han får spela med Luc och de killarna får mycket istid och förtroende. Det har varit en process här under året för honom att förstå hur viktigt spelet utan puck är och hur avgörande det kan vara att vinna kampen om pucken. Men han kommer fortsätta få möjligheter här för pucken och målen verkar följa honom på senaste tiden.

15 matcher återstår att spela för Columbus Blue Jackets. Avståndet ner till jagande Carolina Hurricanes, New York Rangers och Florida Panthers är tre, fyra och fem poäng. Men Blue Jackets har fler matcher spelade än alla tre lagen. Goda råd är därmed dyra och varje poäng spelar roll under grundseriens avslutande månad.

Ju längre månaden lider kommer laget, enligt rapport, sakta men säkert börja få tillbaka en del av sina skadade spelare. Men fram till dess är det upp till rollspelare som Kevin Stenlund och Emil Bemström att fortsätta göra det mesta av sina möjligheter och hjälpa John Tortorella hålla skeppet flytande fram till ett eventuellt slutspel.

För om det var något just Columbus visade i förra årets slutspel är det att när man väl är där, kan vad som helst hända.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.