Skip to main content

Steen: "Har pressat oss för att bli bättre"

Sobotka ny kedjekamrat för Steen och Pääjärvi inför playoff

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

St. Louis Blues inleder sitt Stanley Cup-slutspel på onsdag.

Blues säkrade 3:e platsen i Central Division i lördags efter straffseger mot Carolina Hurricanes och tar sig an 2:an Minnesota Wild i den första playoff-rundan.

St. Louis har avslutat serien på ett övertygande sätt och vunnit 15 av de 19 senaste matcherna och lyckades ta poäng i de sju avslutande bortamatcherna i grundserien.

- Vi har spelat bra på slutet. Vi försöker pressa oss själva att bli bättre hela tiden, säger Blues forward Alexander Steen. Vi måste hålla i in i det sista och hitta det sätt vi ska spela framöver.

För Blues coach Mike Yeo kommer mötet med Wild innebära att han ställs mot det lag som sparkade honom under förra säsongen.

- Det är lustigt hur det kan bli i sportens värld ibland, säger coach Yeo. För mig handlar det dock om att vi ställs mot ett riktigt bra lag som står i vägen för vad vi försöker åstadkomma. Det kommer bli en tuff utmaning och de har fördel av hemmaplan vid en eventuellt avgörande match. Men vi tror på oss själva och ser fram emot slutspelet.

Den sista matchen innan playoff spelades mot Colorado Avalanche som gästade Scottrade Center.

För hemmalaget innebar matchen en möjlighet att varva upp inför slutspelet.

Och för Alexander Steen handlar det om att fortsätta hålla farten han fått upp gällande poängproduktionen under andra halvan av säsongen också i kommande slutspel.

Steen hade en poängmässigt väldigt motig inledning av säsongen med bara tre mål på de 31 matcherna mellan 12:e oktober och den 30 december.

Steen har han gjort 16 mål och 35 assist på 76 matcher och är med 51 poäng en pinne från förra årets notering, då han förvisso bara spelade 67 matcher.

Bästa säsongen så här långt för Steen kom 2014-15 då han med 24+40 och 64 poäng på 68 matcher.

Steen tränade lätt inför kvällens match efter ett par törnar den sista tiden, men känner annars att laget är på gång inför playoff.

- Vi har spelat bra på slutet. Båda våra målvakter har verkligen klivit fram, vilket gett oss en helt annan trygghet och ett lugn i försvarsspelet. Överlag tycker jag att vi har spelat moget och koncentrerat den sista siden, säger Steen.

Under säsongen har Steen använts i olika formationer, bland annat har han spelat med Vladimir Tarasenko och Jaden Schwarz.

Inför den avslutande matchen har Steen, tillsammans med landsmannen Magnus Pääjärvi, dock tränat tillsammans med nyförvärvet och Blues-bekantingen Vladimir Sobotka som nyligen skrev på ett tre-årskontrakt.

I matchen mot Avalanche gjorde han direkt sitt första mål efter det att ett skott från Pääjärvi studsat i planket till Jori Lehtera som serverade Sobotka öppen bur.

Målet betydde 2-2 och Blues kunde senare avgöra matchen genom Tarasenko som fastställde slutresultatet till 3-2.

- Sobotka har spelat med oss tidigare och vi vet att han är en väldigt bra spelare, säger Magnus Pääjärvi. Han är stabil och gillar att jobba hårt. Samtidigt är han bra på klubban och har ett vasst skott. Han vet vad som gäller i laget så det är inte några överraskningar.

Video: STL-COL: Sobotka gör mål för Blues i återkomsten

Det var 29-åriga Sobotkas första match för Blues på tre år. Han kommer närmast från spel i KHL där han spelat med Avangard Omsk och gjort 37+65 på 138 matcher.

Senaste säsongen han var i Blues var 2013-14 då han på 61 matcher gjorde 9+24.

- Han är bekant för många av oss sedan tidigare, säger Alexander Steen om sin nya kedjekamrat. Antingen har vi spelat med honom eller mot honom tidigare. Han är en typ av spelare som bidrar på många sätt varje match. Väldigt intelligent ute på isen och har bra blick för spelet. Det kommer bli ett lyft för vårt lag.

Video: STL-VAN: Pääjärvi gör mål på egen retur

- Han är bekant för många av oss sedan tidigare, säger Alexander Steen om sin nya kedjekamrat. Antingen har vi spelat med honom eller mot honom tidigare. Han är en typ av spelare som bidrar på många sätt varje match. Väldigt intelligent ute på isen och har bra blick för spelet. Det kommer bli ett lyft för vårt lag.

- Det är bra att han får spela en match innan playoff startar och bra för oss också att få spela en match med honom och lära känna honom lite bättre, både på och utanför isen. Det kommer inte vara något problem för han har varit här förut och han känner många sedan tidigare. Det är mycket ryssar och tjecker här nu så det kommer bli bra, avslutar Pääjärvi.

Se mer