Skip to main content

Tre svenskar på Cup-jakt med Blues

Steen, Gunnarsson och Sundqvist vill ta hockeyns största pris till St. Louis

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Det är klubbens första Stanley Cup-final på 49 år. Då (1970) var motståndaren, precis som i år, Boston Bruins. Boston vann den finalserien med 4-0 i matcher och sedan dess har St.Louis Blues fortsatt sin jakt på sin första Stanley Cup någonsin.

I år ska de skriva historia.

- Det är häftigt. Allt med det här är kanon. Det är en cirkus. Man måste ta sig tid att göra det här eller vad som helst. Men jag tycker det är kul. Det är en "once in a lifetime-grej", det gäller att försöka ha kul, säger Blues-backen Carl Gunnarsson till NHL.com/sv.

Med "att göra det här" menar Gunnarsson att prata med media. Det är dagen innan finalfesten brakar igång. I Boston, där match 1 går av stapeln (Mån 02:00 Viasat Hockey/Viaplay), har journalister från alla världens hörn samlats för att träffa och prata med spelarna som ska göra upp om hockeyns mest kända pokal.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-STL]

 

Mitt i smeten, Blues-svenskarna Alexander Steen, Carl Gunnarsson och Oskar Sundqvist.

Hur det blev en finalplats för Blues kan kanske bara hockeygudarna förklara. Laget låg sist i NHL den 2 januari, men efter en formidabel andra halva av säsongen lyckades de placera sig som trea i Central Division efter 82 omgångar. I slutspelet har de sedan slagit ut Winnipeg Jets, Dallas Stars och San Jose Sharks.

St. Louis Blues har gått från sist till finalist.

- Vi har varit nere och slagna under säsongen. I slutspelet har ingen riktigt trott på oss, men vi har alltid trott på oss själva. Annars hade vi inte varit här, eller ens i slutspel. Vi har en stark tro i gruppen men det är inget snack: vi är underdog. Vi känner oss självsäkra, säger Gunnarsson.

Steen, 35 år, har varit i klubben sedan 2008-09 och har 710 grundseriematcher i klubben. 32-årige Gunnarsson har spelat 277 matcher sedan han anslöt 2014-15 och för 25-årige Sundqvist är det bara andra säsongen. De är tre svenskar i olika åldrar - men alla med samma mål.

Video: STL-WPG, M3: Steens mål studsar in

- Det är härligt. Steen har varit här under hela min tid här. Sundqvist kom in förra året och har haft en grym säsong. Att se de två i vår fjärdekedja nu är väldigt roligt. De kommer till jobbet varje dag och hjälper laget att bli bättre. Det är kul att ha dem här i laget, säger Gunnarsson.

Under slutspelet har Steen och Sundqvist blivit två av nyckelspelarna. Tillsammans med Ivan Barbashev bildar de Blues fjärdekedja, som hyllats för sina insatser över hela banan. De har försvarat ledningar, nött ner motståndarna och gjort matchavgörande mål.

- Deras hockey-IQ och spelsinne är svårt för andra att läsa. Men det är väldigt underskattat. De är smarta, alltid villiga att jobba vilket är det bästa man kan få från kedjekamrater. Alla tre använder sina ben, vi vill spela en roll, säger Steen om sina kedjekamrater.

Deras arbete har knappast gått obemärkt förbi deras lagkamrater.

- Det är en kedja som spelat mot toppkedjor under hela året. Under senare delen av slutspelet har de fått göra mer av det. De har både stängt ner, och gjort mål vilket bidragit stort till vår framgång, säger Robert Thomas.

Att två svenskar fått sådant ansvar i Blues fjärdekedja var kanske ingen självklarhet i början av säsongen. Sundqvist, som gjort åtta poäng på 19 slutspelsmatcher, fick en hjärnskakning under försäsongen och fick kämpa sig tillbaka. Steen, 4 poäng på 19 slutspelsmatcher, har genom åren varit mer van att spela i kedjor högre upp i laguppställningen. Men precis som hel Blues har de tagit sina roller och skött dem med bravur.

Video: SJS-STL, M5: Sundqvist skickar in ett tungt slagskott

- Jag tycker vi kommunicerar bra. Under matcher, mellan matcher. Om vi känner att vi behöver förändra något gör vi det. Vi är väldigt bra vänner allihop, vilket gör det enklare. Alla är på samma linje över vad vi vill göra, säger Steen.

Under natten mellan måndag och tisdag inleds finalserien. Om Blues bryter sin långa Cup-torka återstår att se. Men räkna med att det finns tre svenskar som kommer göra allt för att det ska hända.

- Man vet inte om får chansen igen, man blir äldre, vi har några rookies i laget och det är häftigt för dem. Men vi har också några äldre som inte gått till final innan fast de har spelat över 1000 matcher. Alla får inte chansen, det gäller att ta in allt, säger Gunnarsson.

- Det är väldigt kul. Det är något man drömt om att spela i hela livet. Det är kul att vi är här, men vi är inte klara ännu, konstaterar Sundqvist.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.