Skip to main content

Steen blandar offensiv med defensiv i match 3

av Louie Korac / NHL.com



ST. LOUIS –
St. Louis Blues forwarden Alexander Steen har dragit ett tungt lass i defensiven under 2016-års Stanley Cup slutspel.

Steen och hans kedjekamrater, Paul Stastny och Troy Brouwer, har haft händerna fulla under Blues serie mot Dallas Stars. Deras jobb är att ta hand om kedjan med Jamie Benn, Patrick Sharp och Cody Eakin och ibland även Jason Spezza som gjorde 33 mål under årets grundserie.

Lägg där till att de in den första rundan mot Chicago Blackhawks coachades mot Jonathan Toews och Patrick Kane och såg till att den duon tillsammans bara gjorde ett mål på sju matcher.

Steens poängproduktion var inte den störta inför tisdagens match. Han hade gjort ett mål och tre assist på St. Louis första nio slutspelsmatcher men Steen ändrade på det i match 3. En av Blues bästa allround-forwards gjorde två mål och höll Benn och Co. poänglösa i matchen som Blues vann med 6-1.

– Det är härligt att bidra men vi har den mentaliteten i laget. Vi har våra roller här i slutspelet och prio 1 är att vinna matcher, säger Steen.

Steen var plus 2, spelade 18,38 minuter, sköt fem skott mot mål och hamnade för en gång skulle i bra positioner av sina lagkamrater. Steens mål 57 sekunder efter Stars tagit ledning med 1-0 var det första av sex raka Blues mål i matchen.

– Jag tycker att vi gör ett bra jobb med att hålla oss fokuserade och till vår plan. Så fort som något sådant händer går vi alltid tillbaka till vår struktur och håller oss till den, säger Steen.

Alexander Steen får många svåra uppgifter av Blues tränare, Ken Hitchcock, som litar på honom och känner sig trygg med att sätta honom mot motståndarnas bästa spelare.

– Alex är vår bästa spelare. Så jag vill ha honom mot toppspelare. Han älskar utmaningen, fokuset och han höjer sig när det gäller. Han är en riktigt bra hockeyspelare, säger Hitchcock om Steen.

– Han gör väldigt många saker under radarn som vi coacher ser. Han är en av de mest kompletta spelarna i ligan. Jag tror att om han varit frisk så hade han haft en chans på Selke det här året, säger Hitchcock.

Steens andra mål i matchen var ett handledsskott som letade sig genom Kari Lehtonen.

– Det är alltid skönt när dina lagkamrater gör mål. Man måste glädjas åt varandra, säger en annan Blues målskytt, Vladimir Tarasenko.

Steen tar inte beröm för sitt defensiva arbete. Han är mest nöjd när laget som helhet spelar bra. Vilket Blues gjort i nästan dess perfektion så här långt.

– Jag tycker vi pressar dem mycket bättre. Som lag gillade vi inte spelvändningarna i början av matchen. Vi var lite slarviga med pucken men efter vi fick ett mål emot oss tror jag vi tillbaka till vårt spel. Det har varit en av våra mest positiva bitar under säsongen. Vi går tillbaka till vad vi vet fungerar. Vi började bygga momentum och fick ett snabbt kvitteringsmål men även om vi inte fått det hade vi fortsatt enligt vår plan, avslutar Steen.

Se mer