Skip to main content

Svenskarna som spelar nyckelroller i Blues

Steen, Berglund och Gunnarsson utmärker sig i St. Louis placeringskamp

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

St. Louis Blues krigar i det allra yttersta om en slutspelsplats från Central Division. Mitt i striden i den jämna divisionen går tre svenskar i bräschen.

Samtliga sju lag i Central Division har fortfarande en chans på slutspelsplats. Tabellen toppas i skrivande stund av Nashville Predators på 73 poäng och i botten ligger Chicago Blackhawks på 56. Att mötena inom divisionen är extra viktiga just nu är därför inte en omöjlig formel att räkna ut. 

Efter förlusten mot Minnesota Wild i tisdags har Blues tagit två segrar på lika många dagar mot två andra lag inom divisionen. Det har stärkt deras utgångsläge att sluta topp tre i divisionen och därmed ta en direktplats till slutspelet. Colorado Avalanche besegrades i torsdags och på fredagen var det Winnipeg Jets som fick känna på en skottsalva från Blues. 

Blues tog inte bara fyra tunga poäng under de 48 timmarna, de gjorde det i storartad stil: 6-1 mot Avalanche och 5-2 mot Blues vilket gör att de ligger trea i tabellen.

 

[Relaterat material: Joel Edmundson på skadelistan i minst sex veckor]

 

- Vi coacher fick allt vi ville från dem och jag tror att de fick allt de kunde önska från varandra också. Vi hade en dålig match mot Minnesota vilket vi visste om, vi kom sedan tillbaka till spelet vi hade innan den förlusten, säger tränaren Mike Yeo till NHL.com efter matchen mot Jets. 

I bägge matcherna har de tre svenskarna Patrik Berglund, Alexander Steen och Carl Gunnarsson stått för övertygande insatser. Alla tre hade varsin assist mot Avalanche och mot Blues petade Berglund och Steen in varsin puck medan Gunnarsson spelade plus-1 på nästan 20 minuters istid. Berglund styrde in 2-0 för Blues efter 10:13 i den andra perioden och 86 sekunder senare stänkte Steen in ett direktskott till 3-0.

Gunnarsson gjorde tidigare i veckan det matchvinnande mål i matchen mot Buffalo Sabres och fick då beröm av tränare Yeo för sina insatser efter att han varit utanför laget i ett par matcher. 

Video: BUF-STL: Gunnarson gör matchens första mål

- Vi behövde honom och han förtjänade att få spela igen. Jag är glad för hans skull… han fick göra det avgörande målet men jag tyckte han var outstanding i hela matchen, sa Yeo då till foxsport.com. 

Svenskarna går i bräschen och har gjort så en längre tid för Blues.

Steen, som också stod för en assistpoäng i matchen mot Jets, har gjort poäng tre matcher i rad och 15 på sina 15 senaste matcher vilket boostat offensiven i Blues. Steen leder den interna poängligan under den här perioden före Paul Stastny och Brayden Schenn. 

Under samma tidsperiod har Patrik Berglund gjort delat näst flest powerplaypoäng, tre stycken, i laget. Ser vi till hela säsongen har Carl Gunnarsson näst bäst plus/minus-statistik bland lagets backar, plus-14, bara den offensivt briljante Alex Pietrangelo har bättre. 

Samtliga tre har varit i klubben länge och är en vital del i om laget ska lyckas eller inte. Berglund, som inledde sin tid i klubben säsongen 2008-09 har spelat 670 matcher i Blues-tröjan och Steen, som anslöt en bit in under samma säsong från Toronto Maple Leafs, har noterats för 620 matcher med den klassiska noten på magen. Gunnarsson har gjort 235 matcher i Blues-tröjan sedan också han anslutit från Maple Leafs inför säsongen 2014-15.

En titt i lagets skytteliga visar att Berglund (159 mål) ligger på tolfte plats genom tiderna och Steen, med sina 175 mål i Blues, är åtta i en tabell som Brett Hull toppar med 527 mål. Och från säsongen 08-09 leder Steen lagets interna poängliga med 441 stycken, Berglund ligger sexa med 309.

Sedan Steen och Berglund kom till klubben har Blues bara missat slutspel vid två tillfällen. De har varit ett slutspelslag sedan 2011-12 men ännu inte gått hela vägen. De två segrarna mot Avs och Jets har gjort utgångsläget ljust men framöver väntar ett tufft spelschema för Blues. Sex av lagets nio kommande matcher är mot divisionslag.

- Just nu är förberedelserna för att vara redo för det vi har framför oss det viktigaste. De flesta matcherna är mot divisionslag och otroligt viktiga poäng står på spel, sa Steen efter förlusten mot Wild.

Han har naturligtvis rätt men möjligheterna till att de ska gå till ännu ett slutspel ser efter de senaste dagarnas resultat goda ut och kan svenskarna fortsätta leda frontlinjen kan det bli en rolig vår för Blues.

***

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.