Skip to main content

Stars tillbaka för avgörande match 4 sege

av Amalie Benjamin / NHL.com

ST. LOUIS – Det finns en känsla i Dallas Stars, en som påminner Patrick Sharp om ett tidigt Chicago Blackhawks lag. Nej inte det som vann Stanley Cup 2010, men laget från året innan, ett lag med ungdomar och veteraner som stoppades av Detroit Red Wings i Western Conference finalen.

Den fanns där på torsdag morgon, inför match 4 som skulle bestämma Stars öde. Det fanns där efter ordinarie speltid, när man förberedde sig för förlängning, en som Dallas avgjorde med ett mål av Cody Eakin efter 2:58 och som betydde ledning för Dallas med 3-2 mot St. Louis Blues i match 4 i deras Eastern Conference kvartsfinal.

Den fanns där efter vad som hände i match 3, när det hade varit lätt att avskriva laget som utklassades med 6-1 av Blues två dagar tidigare. Det hade varit lätt att ge serien till St. Louis innan den ens spelats färdigt.

”Folk säger att vi har ett ungt lag, ett oerfaret lag,” säger Sharp. ”Jag håller inte med om det. Vi har många spelare som har spelat viktiga matcher, vare sig i lägre serier – den här organisationen gick till Calder Cup final och vann – många killar (som har) spelat internationell hockey pa den stora scenen. Så vi är komfortabla på de scenerna.

”Det spelade ingen roll om det var 6-1 eller 10-1 eller 2-1, match 3 var en förlust och vi måste lägga den bakom oss.”

Det gjorde man.

”Vi lade den bakom oss,” sägerJamie Benn. ”Man kan inte spela perfekt hockey hela tiden. Jag tror att det förstorades lite för att det ärslutspel. Budskapet var ´fortsätt vara positiv´, kom tillbaka.´.Vi vet att vi är ett bra lag. Vi slutade där vi gjorde för hur vi spelade hela säsongen och vi tror på varandra.”

Man trodde till och med när man låg under med ett mål efter 10:17 av första perioden, på en kontring av Vladimir Tarasenko som hände även om Stars hade sex man på ise, ett misstag som Dallas coach Lindy Ruff tog fullt ansvar för. Man trodde ännu mer efter 4:05 av andra när Blues gav dem pucken efter en miss av roookie backen Joel Edmundson rakt Radek Faksa på klubblad som betydde kvittering.

Man trodde när man bytte mål i andra perioden, en av Sharp efter 5:14 som gav Stars två inom loppet av 69 sekunder och deras första power play i serien efter en 0-12 start. Man trodde när Paul Stastny kvitterade efter 13:06 med ytterligare ett power play mål för Blues.

Man trodde.

Och så belönades man, genom Eakins skott från innanför vänstra tekningscirkeln som Blues målvakt Brian Elliott kallade ”ett helsikes skott”.

”Det såg nästan ut som att den gick fran utsidan av nätet och in,”säger Elliott. ”Så nära var det.”

”Det var ett viktigt mål, det är viktig förlängning,”säger Sharp. ”Vi hade ett par , men vi fick inte de resultat vi ville ha. Så vi var säkra, vi trivdes och vi var taggade för chansen att vinna en match och åka tillbaka till Dallas,”där Stars är värd för match 5 på lördag (1 p.m. ET;, NBC, SN, TVA Sports).

Man skakade av sig det som hänt. Man lät sig inte påverkas.

Man byggde på vad som varit ett sammansvetsat lag hela säsongen, något som Sharp noterade direkt när han kom till Dallas från Chicago. ”Det är ett sammansvetsat lag,”säger han. ”Man såg att killarna verkligen brydde sig om varandra på och vid sidan av isen. Vare sig man spelat ihop i flera år, kommit upp från farmarlaget, ser man kemin direkt.”

Stars har gillat sin resa, gillat varandra, hittat sin väg genom en säsong som inte alltid varit enkel, vilket ingen säsong är. Man lyckades hitta en väg förbi match 3, en väg från en tidig förlust i match 4, en väg genom förlängning. Man lyckades vinna när man behövde det, och skicka serien tillbaka till Dallas när det står 2-2, och där Stars har hemma-is favör och momentum och stolthet..

”Vi var generade efter match 3,” säger Ruff. ”Jag sa att det var dags för oss att ta ansvar. Jag tycker att vi gjorde det.”

Se mer