Skip to main content

Stars ska tillbaka till slutspel

Kompetent Stars vill tillbaka - rutinerade värvningar har kryddats med ny tränare

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Med Washington Capitals Stanley Cup-firande i backspegeln och med draften och de mest intensiva dagarna av free agents-perioden över, gör NHL.com/sv en lägeskoll i de 31 klubbarna. Vi går igenom lag för lag och tittar på de vassaste nyförvärven, de starkaste framtidsnamnen och de bästa kontraktsförlängningarna.

Idag: Dallas Stars

Det har hänt en hel del i Texas sedan lagets uttåg ur säsongen 2017-18. Stars har spelat en offensiv hockey de senaste åren men ändå inte nått hela vägen till slutspel. Med 92 poäng slutade man sexa i Central Division. Laget var visserligen tre poäng från en slutspelsplats men likväl bommade Stars Stanley Cup för tredje gången på fyra år och åttonde gången de senaste tio.

 

[Läs lägeskollen för andra lag]

 

- Vi är absolut inte nöjda. Det börjar i toppen med mig själv. Vi ska utvärdera vad som gick fel och sedan ska vi noga överväga våra alternativ, sa general manager Jim Nill på den avslutande presskonferensen efter grundserien. 

Det gjorde man också. Några veckor efter den där presskonferensen annonserade klubben att tränaren Ken Hitchcock gått i pension. Ersättaren utsågs den 4 maj: Jim Montgomery, 49. 

Montgomery är en av flera tränare som på senare tid tar klivet från NCAA-ligan direkt till NHL.

- I slutändan handlar det om att ha hand om människor. Under de senaste fem åren har vi haft den femte yngsta truppen i NHL och det är något jag tror att folk inte förstår ibland. När jag pratade med Jim förstod jag att han hade varit med om det. Han har haft hand om unga personer. Det handlar om att ta hand om unga spelare och att samtidigt kunna vinna. Det har han gjort, förklarade Stars general manager Jim Nill den 4 maj. 

Den unga truppen har dessutom fått några tillskott, däribland ett nygammalt: Den ryske forwarden Valeri Nichushkin återvänder från KHL. 23-åringen, som har skrivit på för två år med klubben, draftades av Stars som nummer 10 totalt vid draften 2013. Han spelade därefter i organisationen mellan 2013-2016. Nichushkins bästa säsong var debutsäsongen 2013-14 då han noterades för 14 mål och 20 assist på 79 matcher och totalt har han gjort 23 mål och 41 assist på 166 matcher i NHL. Från Boston har Dallas hämtat in målvakten Anton Khudobin, 32, som högst troligt blir backup till Ben Bishop.

Det unga Stars har också kryddats med lite rutin i 32-årige Blake Comeau som nu kommer till sin sjätte NHL-klubb. Comeau kommer senast från Colorado men har också representerat New York Islanders, Calgary Flames, Columbus Blue Jackets och Pittsburgh Penguins. Han blir ett bra och adaptivt verktyg till Montgomerys lag kommande säsong, menar Jim Nill:

- Blake blir ett utmärkt tillskott till våra forwards. Han kan spela var som helst och passar bra in i Jim Montgomerys planer, sa Nill när värvningen offentliggjordes den 1 juli. Comeau har skrivit på ett treårskontrakt värt 2.4 miljoner dollar per säsong, enligt CapFriendly.com

Tre är en magisk siffra och den tredje 32-åringen som klubben hämtat är backen Roman Polak, som skrivit på för ett år. Precis som Comeau offensivt ses Polak, fullt rimligt, som en defensiv utfyllnad.

- Roman är en prövad veteranback som kommer att tillföra fysik i vårt försvarsspel, var Nills kommentar till värvningen av den 188 centimeter långe och 102 kilo tunge tjecken.

Stars inledde årets draft med att plocka in den högerfattade centern Ty Dellandrea som nummer 13 totalt. 17-årige Dellandrea kommer att spela för Flint Firebirds i OHL även kommande säsong men är absolut ett namn för framtiden, något som kan komma väl till pass då åldermannen Jason Spezzas kontrakt löper ut efter kommande säsong. 

- Ty är en extremt talangfull tvåvägscenter med bra spelsinne och han kommer att göra vad som krävs för att hans lag ska nå framgång, berömde Stars chefsscout Joe McDonnell under draften.

- Under sina två säsonger med Flint har han förbättrat sig kontinuerligt. Han visar den arbetsmoral som krävs för att nå NHL.

I en draft där talangfulla backar stod högt på agendan följde Stars istället upp med två svenska draftval - båda från Sverige. 17-årige, han blir 18 nästa vecka, Albin Eriksson (vald som nummer 44 totalt) från Skellefteå kommer med 94 kilo fördelade på 193 centimeter och han kan spela på båda vingarna. Från Färjestad plockades Oskar Bäck (vald som nummer 75), 17. Bäck, 191 centimeter och 93 kilo, kommer att spendera kommande säsong hos Karlskoga. I den fjärde rundan hade man två val som man också använde på forwards; Adam Mascherin (nummer 100 totalt), 20 år, från Kitchener Rangers är en skridskostark forward med fint målsinne På 259 matcher i OHL har han gjort 296 poäng. Den relativt korte men bastante (178 centimeter, 93 kilo) Mascherin hämtades i samma runda som den 204 centimeter långe och 112 kilo tunge Curtis Douglas (nummer 106 totalt), 18 - även han hemmahörande i OHL. Med de sista valen hämtade klubben backen Dawson Barteux (168 totalt), 18 år (Red Deer Devils WHL) och den 20-årige forwarden Jermaine Loewen (199 totalt) från Kamloops Blazers i WHL. 

Jim Nill och hans personal har arbetat hårt än så länge under sommaren och det unga Stars har fått lite mer rutin i en trupp som på pappret borde kunna utmana om slutspelsplatserna i Central Division. Mycket hänger på att Ben Bishop åter ska nå det fina spel han hade för ett par år sedan. Dessutom ses klubben fortfarande som en möjlig destination för den svenske backstjärnan Erik Karlsson. 

Konkurrensen är stenhård, men Stars bör vara med i slutspelssnacket framåt våren igen. 

Med eller utan Erik Karlsson.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.