Skip to main content

Stars siktar högt med både ungt och gammalt

av Janne Bengtsson / NHL.com

Tunga värvningar under sommaren. Och Jamie Benn tillbaka tidigare än beräknat.

Dallas Stars siktar mot… ja, stjärnorna.

Jim Nill, Stars 57-årige general manager, har varit aktiv under off-season och tillfört laget mycket värdefull erfarenhet.

- Det är enormt spännande att få komma till ett lag som håller på att byggas upp för något stort, säger svenske backen Johnny Oduya till NHL.com.

Oduya är en pusselbit i det lagbygge där skyttekungen Jamie Benn nu är på god väg tillbaka efter sin höftperation, och att räkna med redan från seriestarten i oktober.

Johnny Oduya, in från regerande Stanley Cup-mästarna Chicago Blackhawks, är bara ett av de hyfsat stora namn som Nill tradat till sig. Oduya är dubbel Stanley Cup-mästare och naturligtvis ett kap för en klubb som förra säsongen kunde visa upp bara tre Stanley Cupvinnare i Tyler Seguin (med Boston Bruins 2011), Travis Moen (Anaheim 2007) och Alex Goligoski (Pittsburgh 2009), med en cup var. Till det kommer nu Oduya och dennes lagkamrat från Blackhawks, Patrick Sharp, som kan skryta med tre cup-segrar (alla med Chicago) samt målvakten Antti Niemi som vann med Blackhawks 2010 och som kommit in från San Jose Sharks.

I ett inspirerat sommarslag tripplade Jim Nill antalet Stanley Cup-ringar i Dallas, från tre till nio.

- Varje gång du får tag på en kille som inte bara vinner, utan också vet hur man vinner - och det är en process i sig som de här killarna har i sig - är det bra. Vår kärna är ung och de unga spelarna kommer att suga i sig som svampar vad de äldre kan lära dem, menar Jim Nill.

- Oduya är en viktig spelare för oss, och sista biten i det pussel vi vill lägga, säger Nill.

Men den kanske viktigaste pusselbiten heter Jamie Benn, 26-åringen från Victoria i kanadensiska British Columbia, som vann Art Ross Trophy den senaste säsongen med sina 87 poäng (35 mål/52 assister), en poäng före New York Islanders John Tavares. Benn gjorde sin sjätte säsong för Stars, och har de senaste åren producerat mer än godkänt: 79 poäng (34/45) förra säsongen och nu senast alltså 87 poäng på 82 matcher.

Det var för övrigt en riktig viljeyttring i sista matchen för säsongen, hemma mot Nashville Predators, som gav Benn poängliga-segern. Stars vann med 4-1 och Benn gjorde tre mål och spelade fram till det fjärde. Det var den 11 april. Två veckor senare lade sig Benn på operationsbordet för en höftoperation som beräknades hålla honom borta från hockeyn i fyra-fem månader, kanske till och med i sex månader.

Ett bakslag, i så fall, för Stars.

Men nu är det redan full fart på Benn.

- Jag tar det dag för dag, sakta men säkert. Jag är mycket nöjd med hur det går framåt. Och den åttonde oktober, när vi kör igång igen (mot Pittsburgh), kommer jag att vara 100 procent klar att spela, säger Benn till dallasstars.com.

Benn är en nyckelspelare.

Det är 16 år sedan Dallas Stars vann Stanley Cup, för första och enda gången. I finalen 1999, fem år efter att klassiska Minnesota North Stars flyttat till Texas och blivit Dallas Stars, besegrade laget Buffalo Sabres med 4-2 i matcher. Stars hade då spelare som Ed Belfour, Guy Carbonneau, Derian Hatcher, Joe Nieuwendyk , Mike Modano och Brett Hull som ju gjorde cupvinnarmålet, på övertid på Dominik Hasek.

Året efter, säsongen 1999-2000 gick Stars till final igen, men förlorade, 2-4 i matchserien, mot New Jersey Devils. Och efter det har Stars Stanley Cup-drömmar varit mörkare än en natthimmel. Oftast ut ur slutspelet snabbt och efter 2009 har Stars lyckats ta sig till playoff bara en enda gång, förra säsongen då det blev respass direkt, 2-4 mot Anaheim Ducks.

Nu vill Jim Nill och Stars ledarteam ändra på det.

Medan många tenderar att se negativt på att nyförvärven samtliga är över 30 år - Sharp är 34 liksom Oduya och Niemi är 32 - väljer Jim Nill att hellre se det som något positivt.

- De där spelarna behövs. Det här är en liga för män, och jag tror att en bra mix är väldigt viktig. Om du har ledarskapet och och veteranerna som vet hur man gör det och till det unga ben och unga hjärtan och den skicklighet som killarna på väg upp har, då är det den bästa mixen du kan ha. Erfarenhet är en viktig del i hur man vinner, och det kan du aldrig få nog av, säger Jim Nill.

Några av dem som Nill hoppas ska se upp till veteranerna, i det här fallet särskilt Johnny Oduya, är de unga svenska backarna John Klingberg, 22, och Patrik Nemeth, 23. Klingberg, som Nill utan att tveka utnämner till "den nästa Erik Karlsson", kommer sannolikt att paras ihop med Oduya, medan Nemeth, som med en armskada missade nästan hela den senaste säsongen, får nöja sig med att "se upp till" den svenske veteranen.

- Vi försöker komma dit där Chicago är nu och där Detroit har varit, säger Jim Nill. Hur gör vi det? Vi gör allt rätt, men det är inte jag som kan få dem att göra rätt. Det är spelarna där i omklädningsrummet som måste göra det. Och ju fler spelare vi får som kan göra det rätt, desto bättre är det för oss.

Se mer