Skip to main content

Stars kan bli tvunga att trejda efter Zuccarellos skada

Forwarden beräknas bli borta i minst fyra veckor

av Tracey Myers @Tra_MyersNHL / NHL.com

CHICAGO -- Mats Zuccarello såg fram emot söndagen och vad han kunde göra med Dallas Stars som trejdade till sig honom dagen innan från New York Rangers.

Han avslutade söndagen med armen i en skena och kommer nu vara borta i åtminstone fyra veckor.

Zuccarello kommer att återvända till Dallas och gå igenom en till undersökning efter att ha åkt på en överkroppsskada i 4-3 segern över Chicago Blackhawks i United Center. Zuccarello, som stod för ett mål och en assist, skadade sig när han blockade ett skott från Blackhawksbacken Connor Murphy med 20 sekunder kvar av den andra perioden.

- Det är olyckligt, det suger, sa Zuccarello, 31, som inte var säker på ifall han kommer att behöva opereras. Jag visste det direkt, inte ifall något var brutet, men att något var fel. Jag tror det är brutet. Vi undersöker det på måndag eller tisdag och tar det därifrån.

Stars tappade också forwarden Jamie Benn, som spelade två skift i den första perioden och är nu dag-för-dag med en överkroppsskada. Dallas tränare Jim Montgomery berättade att Benn försökte att spela igenom smärtan från skadan han ådrog sig i 0-3 förlusten mot Carolina Hurricanes i American Airlines Center under lördagen. Matchen på söndag var den första av fyra raka matcher på bortais som fortsätter på tisdag med ett möte med Vegas Golden Knights.

Video: CHI-DAL: Zuccarello tvingas lämna matchen

Benn är trea i Stars med 41 poäng (21 mål och 20 assists) på 60 matcher, bakom Alexander Radulov med 47 poäng (16 mål och 31 assists) och Tyler Seguin med 57 poäng (26 mål och 31 assists). Montgomery var osäker ifall Benn kommer att kunna spela på tisdag.

- Det hände igår kväll (läs lördag); han försökte att spela och trodde att han skulle kunna ta sig igenom matchen. En tuff tackling, överkroppen, ryggspasmer. Jag vet inte vad det är. Men, han stannar under resan.

Dallas (31-26-5) ligger i skrivande stund på den första wild card-platsen i Western Conference, vilket gör det än tuffare att tappa Zuccarello, som man fick från Rangers i utbyte mot ett conditional andraval i draften 2019 och ett conditional tredjeval i draften 2020.

Zuccarello, som hade 37 poäng (11 mål och 26 assists) på 46 matcher med Rangers, var noterbar direkt från start i matchen mot Blackhawks. Han var snabb, han var aggressiv, och han anpassade sig snabbt till sina nya kedjekamrater. Zuccarello startade i förstakedjan med Benn och Roope Hintz, men spelade med Seguin och Radulov efter att Benn inte kunde fortsätta.

Seguin sa att det var grymt att spela med Zuccarello.

Video: CHI-DAL: Zuccarello nätar i debuten

- Tyvärr så var det endast två perioder, sa Seguin, som hade den primära assisten på Zuccarellos mål, som gav Stars en 3-0 ledning efter 18:16 i den andra perioden. Du såg hans spelfördelning, hans speluppfattning direkt från första bytet och det var roligt att spela med honom.

Montgomery fokuserade på en tidig pass från Zuccarello till Esa Lindell, som nästan resulterade i ett mål för Starsbacken, som något som fick hans spelare exalterade.

- Han gjorde den passen, och efter det såg kändes det som att hela bänken växte, sa Montgomery. Sedan fortsatte han att skapa. Det gjorde att alla fick samma typ av inställning, vilket är den typen av spel som vi vill spela. Jag tror att hans självförtroende, svansföring, förmåga att skapa. Jag tycker att det höjde vårt lag.

Så hur ska Stars fortsätta att hitta det lyftet, den typen av spel som Zuccarello inspirerade dem till under söndagen? De anser att segern över Blackhawks är bevis på att de kan göra det. Från forwarden Jason Spezza som satte det avgörande målet i spel 5-mot-3 efter 11:05 i den tredje perioden, till att döda tre utvisningar under de avslutade 7:20, så hittade Stars svar på motgångarna.

- Med alla kropparna som vi tappade under matchens gång så tycker jag att vi svarade på ett bra sätt, sa Spezza. Alla matcher kommer att vara som denna. Det kommer att vara tajt, det kommer att gå hela vägen till målsnöret. Denna tiden på året är inte menad för modlösa.

Visst, det är en sak att göra det utan ditt senaste nyförvärv under 20 minuter. Men det är en annan sak att göra det under 20 fler grundseriematcher. Kommer Stars att titta inåt för att hitta svaren, eller kommer general manager Jim Nill att ändra uppfattning om att göra en till deal innan trade deadlingen som är kl. 21:00 svensk tid på måndagen?

Nill sa att Stars var klara efter deras två affärer på lördag; Stars trejdade till sig backen Ben Lovejoy från New Jersey Devils i utbyte mot backen Connor Carrick och ett tredjerundsval i draften 2019.

Stars såg Zuccarello som en spelare som kunde förbättra poängdjupet, och han visade hur värdefull han kan vara under två perioder på söndag.

Nu kommer Stars bli tvungna att hitta lösningar utan honom.

- Det är bara riktigt, riktigt tråkigt nu när detta hände, sa Zuccarello. Men förhoppningsvis så kan jag komma tillbaka snabbt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.