Skip to main content

Hughes, Subban lyfter Devils

NHL/sv 31 på 31: Tillskotten nya trumfkort i New Jersey tillsammans med Gusev

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

I serien 31 på 31 ägnar NHL.com/sv hela augusti månad åt att dag för dag gå igenom vart och ett av lagen i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och lagens styrkor och svagheter. Artikelserien tar ett heltäckande grepp om ligans 31 klubbar. Idag: New Jersey Devils, del för del.

New Jersey Devils missade slutspelet förra året, och det med bred marginal. Nu har laget förstärkt ordentligt inför säsongen 2019-20, och står väl rustat för en betydligt bättre insats än senast. Backen P.K. Subban har kommit in från Nashville Predators, Wayne Simmonds har hämtats in som free agent från Philadelphia Flyers via Nashville. Draftettan Jack Hughes, en sällsynt stor talang, spelar i Devils den kommande säsongen plus att general managern Ray Shero köpte över rättigheterna till ryske poängmaskinen Nikita Gusev från Vegas Golden Knights.

Video: NJD-PIT: Hall fintar och lurar DeSmith

Lägg till det en förhoppningsvis frisk Taylor Hall och supertalangen Nico Hischier som bara börjat sin karriär - och vi ser ett Devils som kan uträtta stordåd och sudda ut de bittra minnena från sex missade slutspel och en förstarundesexit sedan den förlorade Stanley Cup-finalen mot Los Angeles Kings 2012.

Nyckelspelarna.

Taylor Hall är Devils viktigaste spelare. Hall, 27, gjorde 93 poäng (39+54) förrförra säsongen, men hölls på grund av en knäskada som läkarna missade att identifiera nere till bara 33 matcher förra året. Nu är Hall tillbaka, och det behöver Devils. De viktigaste spelarna i Devils finns annars i toppen av poängstatistiken från förra säsongen - och de måste producera mer. Att Kyle Palmieri vann den interna poängligan på 50 poäng (27+23) är ett rejält underbetyg - den siffran räckte inte till bättre än en 111:e plats i den totala poängstatistiken i ligan.

P.K. Subban kommer att förstärka bakåt, och likaledes nye Wayne Simmonds framåt.

Svenskarna.

Det blågula inslaget i New Jersey Devils, som tidigare haft så många svenskar, är lätträknat. Åtminstone just nu: Jesper Bratt, 21. Stockholmaren gjorde åtta mål och 33 poäng på sina 55 matcher förra säsongen - han missade både början och slutet av säsongen på grund av en käkskada respektive en så kallad skada på underkroppen. Bratt tror stenhårt på Devils i år.

Video: NJD-PIT: Bratt överlistar Murray

- Vi hade många skador förra året och kanske en lite tunn trupp, säger Bratt till Hockeysverige. Men nu har vi några verkligt coola namn som blir superintressanta att följa.

Ett av de namnen är Jesper Boqvist som draftades av Devils 2017 och genomförde en kanonsäsong i Brynäs senast. Boqvist finns ännu inte med i Devils offciella roster, men det ska en allvarlig skada till för att den 20-årige masen inte ska spela i NHL den här säsongen.

Framtidsnamnen.

Devils har en rik talangpool, klubben har medvetet satsat på att bygga upp gruppen för framtiden. Ett framtidsnamn är redan klart för Devils laguppställning säsongen 2019-20: Jack Hughes. Förstavalet i draften 2019 är hela hockeypaketet: skridskoåkningen, spelförståelsen, puckkontrollen och målkänslan. 18-åringen från svenska semesterfavoriten Orlando i Florida har öst in poäng i USA:s landslagsprogram för juniorerna, och hans plats i Devils och NHL är gjuten redan den här säsongen.

Ty Smith, 19, draftades av Devils i första rundan förra året. Backen från lilla Lloydminster i Kanada (Braden Holtby i Caps kommer också därifrån) har öst in poäng i Spokane Chiefs i WHL, och konkurrerar om en plats i NHL redan nu.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Michael McLeod, 21-årig center, draftades av Devils i första rundan 2016. En stark, välbyggd och poängproducerande anfallare som fick debutera med 21 matcher i Devils förra säsongen. Inleder året i Binghamton Devils men har häng på NHL.

Detsamma gäller för forwarden Joey Anderson, 21. Anderson har gått genom USA:s landslagsprogram och fick NHL-debutera med 34 matcher förra säsongen. Börjar i Binghamton men har potential att ta klivet uppåt.

Styrkor.

Devils har alla förutsättningar till ett bra facit i powerplayspelet. Kyle Palmieri med Nico Hischier och Nikita Gusev och med P.K. Subban och Taylor Hall som fjärde forward ser ut som en högproducerande uppställning. Med Hischier, nye Jack Hughes och Travis Zajac har Devils också en förnämlig grupp centrar.

Försvaret.

Med Will Butcher och P.K. Subban har Devils två högproducerande backar. Sami Vatanen är också en plusvariant.
Viktigt också att målvakten Cory Schneider får tillbaka det självförtroende som sargades svårt förra säsongen. Schneider hölls tillbaka av den operation i höften han gjorde i maj förra året.

Video: MIN-NJD: Schneider stoppar Coyle, Spurgeon 

- När människor går igenom svårigheter, så påverkar det naturligtvis. Men (Cory) Schneiders arbetsmoral var intakt, säger tränaren John Hynes. Jag är verkligen stolt över honom. Inte bara för det han lyckades kämpa sig igenom, utan också för att han hela tiden fortsätter att vilja bli bättre.

Om backupmålvakten och -löftet Mackenzie Blackwood fortsätter att spela som han gjorde i fjol, är det en rejäl plusvariant i Devils försvar. Blackwood, 23 och därmed tio år yngre än Schneider, gjorde en suverän rookiesäsong. Med Schneider i gammalt gott slag och Blackwood i samma form som senast, har Devils ett mycket starkt målvaktspar.  

Förbättringsområden.

Den enkla sanningen är den här: Devils måste göra fler mål och släppa in färre. 222 mål framåt förra säsongen räckte till en total 26:e plats i ligan, och Devils 275 insläppta målsamma gav samma position i den statistiken. Särskilt måste bortaspelet förbättras. Bortatabellraden 11-27-3 berättar att i hela ligan var bara Ottawa Senators sämre på bortais än Devils.

New Jersey Devils når slutspel om…

… Taylor Hall hittar tillbaka till sin gamla form och nyförvärven och talangerna svarar upp mot det Ray Shero, John Hynes och Devils hoppas de ska kunna göra.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.