Skip to main content

Stark säsong slutade i besvikelse för Sharks

Solid stomme kvar till nästa säsong, men vilka av veteranerna stannar?

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

San Jose Sharks visade genom slutspelet en stark lagmoral och vann fyra matcher där de riskerade att slås ut på vägen fram till finalen i Western Conference där till St.Louis Blues blev för svåra. 

Lagets offensiv började hacka och med skador på tongivande spelare som Tomas Hertl, Joe Pavelski och Erik Karlsson blev ett fysiskt Blues en allt för tuff uppgift. 

St.Louis vände ett 1-2-underläge till vinst i matchserien med 4-2 och vann de tre avslutande matcherna med sammanlagt 12-2.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-STL]

 

- För att komma så här långt är det mycket som måste stämma, säger Brent Burns. Vi kände att vi hade samma magi i laget som när vi var i final 2016 men vi nådde inte hela vägen fram. Det är knäckande. Vi har krigat oss igenom det här slutspelet. Vi gjorde det verkligen inte lätt för oss under resans gång men vi hittade hela tiden vägar att ta oss vidare. 

- Det gör ont att åka ur, säger Sharks Logan Couture som gjorde 20 poäng (14+6) på 20 matcher i årets Stanley Cup-slutspel. Vi kände att vi hade ett bra lag och en god chans att vinna i år. Det är tungt nu.

Video: STL-SJS, M3: Couture utjämnar sent

Trots det svidande uttåget så nära finalen går San Jose till sommarvila med en stark säsong i ryggen. 
Med 101 inspelade poäng (46-27-9) slutade laget tvåa i Pacific Division, sex poäng bakom Calgary Flames. 

Med 289 gjorda mål under säsongen var Sharks tillsammans med Flames det lag som gjorde näst flest mål i ligan, slaget bara av suveräna Tampa Bay Lightning (319). Men under sista delen av slutspelet gick laget in i en måltorka. 

Evander Kane, som gjorde 30 mål i grundserien, avslutade säsongen med tolv mållösa matcher och förvärvet vid deadlinen för spelarövergångar Gustav Nyquist gick mållös från de elva sista matcherna. 

- Laget har jobbat väldigt hårt under hela säsongen, säger Sharks head coach Peter De Boer. Vi har haft med- och motgångar men vi har hela tiden krigat oss vidare. Laget har visat en otroligt stor vilja att jobba hårt för varandra och det är jobbigt att inte få betalt för det med en finalplats. Det är en stor besvikelse, samtidigt som vi vet att det är väldigt svårt att gå hela vägen. 

Truppen kändes välbalanserad med en blandning av spelsugna veteraner och talangfulla yngre spelare på väg uppåt. Framåt hade Tomas Hertl (35+39), Couture (27+43), Joe Pavelski (38+26), Timo Meier (30+36),Evander Kane (30+26) och Kevin Labanc (17+39) hade alla fina säsonger och ledde lagets breda spets.

Video: SJS - STL, M1: Meier nätar med en backhand

Med skadeförföljda nyförvärvet Erik Karlsson (3+42) och Brent Burns (16+67) hade laget dessutom två av världens bästa backar till sitt förfogande. När laget var som starkast under januari och februari var Sharks ett av de bästa och mest sevärda lagen i NHL.

Många av pusselbitarna i årets lagbygge kommer att finnas kvar till nästa säsong vilket borgar för att laget kommer att vara en slutspelskandidat då också. Det finns dock ett par ställningstaganden som general manager Doug Wilson har att göra.

34-åriga kaptenen Joe Pavelski blir kontraktslös den första juli i sommar, precis som Gustav Nyquist, Joonas Donskoi, Tim Heed och veteranen och klubbikonen Joe Thornton, 39. 

- Jag får ta ställning till hur jag går vidare när allt lagt sig, sa Jumbo efter uttåget ur slutspelet. Jag har inte funderat på det alls hittills. 

Timo Meier blir RFA (restricted free agent) och Erik Karlssons sjuårskontrakt, som han skrev på medan han var i Ottawa Senators, tar slut. Spekulationerna och ryktena om Karlssons klubbadress nästa säsong är redan i full gång.

- Det blir alltid förändringar efter varje säsong och det är något alla i den här ligan fått vänja sig vid, säger Couture. Det är en del av livet som professionell hockeyspelare, men det är klart att man knyter starka band med lagkompisarna när man sliter så hårt varje dag i åtta månader. Vi får se vad som händer och hur laget ser ut.

Det kommer att ta tid för såren att läka efter det sena uttåget ur Stanley Cup. Men med de förutsättningar som finns i laget har San Jose Sharks potential att ge sig ut på ny jakt efter Lord Stanleys pokal nästa år igen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.