Skip to main content

Stark debut i Predators för Pontus Åberg

av Janne Bengtsson / NHL.com

Pontus Åberg fick 8,27 i istid och bokfördes för två tacklingar när Nashville Predators höll matchserien i playoff vid liv. Predators besegrade San Jose Sharks med 4-1, hemma i Bridgestone Arena.

Därmed har den 87:e svensken spelat i National Hockey League den här säsongen. Europarekord, naturligtvis.

Åberg, 23, fick chansen att debutera i NHL i svårast möjliga läge. Det var en måstematch: en seger för San Jose hade inneburit 0-3 i matcher och ett näst intill omöjligt läge i andra playoff-rundan (semifinalen) i Western Conference för Nashville Predators.

- Åberg kom in och gav oss bra fart, säger Nashvilles tränare Peter Laviolette till klubbens hemsida. Han har varit en mycket bra spelare i Milwaukee Admirals (Nashvilles farmarlag i AHL) under säsongen. Han kommer med skicklighet och fart och den här matchserien mot San Jose handlar mycket om just fart.

- Jag tycker att han gjorde ett bra jobb. Jag tycker inte att han fick spela för mycket, men det var ju hans första match i NHL. Det kan vara lite omtumlande att komma in och spela här, med den energi som finns här i vår arena. Och det var hans första playoff-match i ett läge där vi ligger under med 0-2 i matchserien. Det är en stor tugga att bita i. Men jag tycker han gjorde ett väldigt bra jobb med sin fart. Han spelade smart. Man kan se att han har fart och att han är en skicklig hockeyspelare, betygsätter Laviolette den svenske debutanten.

Förutom Pontus Åberg, som spelade i en "svenskkedja" med Viktor Arvidsson och Calle Järnkrok, utmärkte sig också Mattias Ekholm med en framspelning till James Neals kvitteringsmål till 1-1 och Filip Forsberg med ett mycket vackert skott fram till slutresultatet 4-1.

Pontus Åberg fick chansen sedan lagledningen valt att bänka 36-årige veteranen Mike Ribeiro, med 16 NHL-säsonger bakom sig. Ribeiro har gjort bara en poäng (0/1) på de nio slutspelsmatcherna hittills och också registrerat ett dåligt tekningsfacit (35 procent).

I tidningen The Tennessean redogjorde målvakten Pekka Rinne för hur beslutet att peta veteranen Ribeiro och sätta in rookien Åberg i en viktig playoff-match, togs emot av spelarna:

- Det var en signal till alla oss: vi måste ta ett steg till och spela bättre, sade Rinne.

Pontus Åberg lämnade den svenska seriehockeyn till säsongen 2014-15 efter att Nashville Predators säkrat upp honom i andra rundan, som 37:e spelare totalt, i draften 2012. Han kom till Nordamerika från en säsong i SHL med Färjestad där han gjorde 31 poäng (15/16) på 52 grundseriematcher och ytterligare fyra poäng (2/2) på 13 matcher i SM-slutspelet.

Men Åberg, ursprungligen från stockholmsklubben FoC Farsta, är hockeyfostrad i Djurgården där han spelade sin sista säsong i allsvenskan 2012-13 med ett facit på 46 poäng (15/29) på 58 matcher i grundserien och SHL-kvalet.

Han kommer från en idrotts- och hockeyfamilj. Pappa Thomas Nilsson spelade division ett-hockey och var en målfarlig back bland annat i klassiska Södertälje SK. Och mamma Annethe Åberg spelade handboll på elitnivå för Polisen.

- De ställde mig på skridskor innan jag ens kunde gå. Men jag spelade både handboll och fotboll också, och till slut var det mellan fotboll och hockey som valet stod. Jag var 13 år och valde hockeyn, berättade Pontus för denne reporter då.

Efter att Pontus Åberg värvades till Djurgården, gick han igenom samtliga ungdomslag i klubben, från U16-laget som 15-åring och fram till J20-laget. Bara 16 år gammal fick han sin första erfarenhet av svensk topphockey, och vid 17 års ålder var han ordinarie i Djurgården - han gjorde till och med mål i första seriematchen, mot HV71. Åberg var också uttagen i det svenska lag som vann JVM-guldet 2012, men en skada i sista träningsmatchen före JVM-starten förstörde säsongen. Åberg tacklades av Kanadas back Jamie Oleksiak och med en svår axelskada tvingades han avstå JVM-turneringen.

Flytten till Färjestad var ett viktigt steg i Åbergs utveckling till toppspelare. Valet då stod mellan att spela vidare och jobba sig framåt i ett lag som strävade uppåt från en lägre nivå (Dif) eller hitta en bra roll i ett som spelade på toppnivå (Färjestad).

Åberg valde Färjestad.

- Det kändes som en större utmaning att komma in i ett bra lag och få en bra roll. Så för min utveckling kändes det bra att komma till Färjestad, sade Åberg då.

Flytten till Nordamerika var också ett steg i utvecklingen. Åberg tog rollen i Milwaukee Admirals utan att gnälla på uteblivna NHL-chanser. Han jobbade på. När NHL-chansen kom på tisdagen, hade Åberg spelat 143 matcher under två säsonger för Milwaukee Admirals och gjort 74 poäng (41/33).

Och nu har han även debuterat i NHL.

Se mer