Skip to main content

Stamkos pratar inte framtid efter match 7

av Tom Gulitti / NHL.com

PITTSBURGH – Känslorna var forfarande för obearbetade för Steven Stamkos för att skulle fundera på vad som väntar honom härnäst.

Tampa Bay Lightnings kapten hade jobbat så hårt och uthärdat så mycket för att komma tillbaka i tid och spela i match 7 i Eastern Conference Final på torsdag, och det fanns så mycket han behövde smälta efter sista matchen på säsongen, en 2-1 förlust mot Pittsburgh Penguins. En fråga om han hade funderat på att det här kanske varit hans sista match som medlem av Tampa Bay Lightning, producerade ett kort svar.

”Nej,”sade Stamkos.

Stamkos framtid med Lightning förefaller vara mörk i bästa fall; hans kontrakt går ut och han blir unrestricted free agent 1 juli. Men det var förståeligt att hans framtid var det som minst bekymrade honom på torsdag.

I sin första match på åtta veckor efter operationen för en blodpropp nära hans högra nyckelben, hade Stamkos hoppats kunna hjälpa Lightning ta sig förbi Penguins till deras andra framträdande på lika många år i Stanley Cup Final.

”Med alla motgångar som vi som grupp besegrade, kan jag inte vara mer stolt över killarna att vi tog oss så långt med tanke på dom skador vi haft,”sade en tårögd Stamkos. ”Jag känner mig fruktansvärd för killarna som kämpade varje kväll. Jag fick spela en match, men dom hade ett (helsickes) slutspel. Det var en ära att vara på isen med dom killarna ikväll. Väldigt synd att resultatet inte var bättre.”

Stamkos hade varit undvikande efter morgonvärmningen och påstod att hans status var oförändrad. Men han sa att han ”hade en bra känsla ” efter Lightnings 5-2 förlust i match 6 på tisdag att han skulle ha chans att spela i match 7.

”Jag ville ge mig själv en chans att vara redo om jag behövdes, om jag fick chansen och ikväll fick jag det,” sade han. ”Men det fungerade inte. Det är tufft nu. Det här är svårt att svälja, men när allt kommer omkring, kan dom här killarna se sig själva i spegeln för man kämpade och jag tror inte att många trodde att vi skulle gå så här långt.”

Stamkos var tacksam för att Lightning kunde avancera så långt utan honom och att han fick en chans till att spela den här säsongen. Hans senaste match var 31 mars mot Nashville Predators.

Två dagar senare upptäcktes blodproppen. Efter sin operation 4 april var diagnosen att han skulle behöva en till tre månader för att komma tillbaka.

I slutet av april åkte han skridskor med laget. Men han behövde ta blod förtunnande medicin för att undvika ytterligare proppar och det var möjligen farligt för honom att spela så länge han tog medicinen.

Till slut fick han klartecken av Lightnings läkare och det betydde att han fick bestämma när han kände sig beredd att spela igen.

”För att komma tillbaka och spela måste man ha kommit över det, inte bara fysiskt men mentalt, och jag var det, så jag kände mig inte tveksam eller så,”säger han.

När han väntade på att gå in på isen för uppvärmningen inför matchen, kände Stamkos en blandning av nerver och spänning när han gick i tunneln från Consol Energy Centers omklädningsrum för bortalaget.

”Man lever för det här,”säger han. ”Publiken är alldeles galen. Det är match 7 för chansen att gå till Stanley Cup Final, så jag visste att jag ville vara med om det.”

Lightning ville också att han skulle vara med .

”Han är vår ledare och vi älskar honom,”säger forwarden Brian Boyle. ”Vi var stärkta av att han kunde spela och vi var glada för att han är den spelare han är. Jag ger honom all heder. Det är tufft att hoppa in. Han gav oss ett stort lyft. Han var nära ett mål i andra.”

Med Lightning i underläge 2-1 och med 3:49 kvar av andra perioden, passade AlexKillorn till Stamkos som satte fart på höger kanten. Stamkos hade inte fart nog att komma på mål utan strid så han fyrade av ett slagskott från cirkeln. Pucken letade sig fram genom en öppning mellan Matt Murrays högra arm och kropp, men rookie målvakten fick tilräckligt av pucken som trillade ut anför vänstra stolpen.

”Jag trodde att jag lurat honom,”sade Stamkos. ”Den gick genom honom och ut på andra sidan, så det var nära.”

Det var Stamkos bästa målchans i en match där Lightning inte fick många. Han slutade med två skott på mål i 11:55 på isen; hans byten var korta för att coach Jon Cooper försökte göra hans återkomst lättare.

”Det var kul att se nummer 91 därute igen,”sade backen Anton Strålman. ”Jag är glad för hans skull att han kunde komma tillbaka. Jag är ledsen att vi inte kunde ge honom en seger.”

Att Penguins var det bättre laget märktes i match 7. Slutresultatet belyser inte deras dominans. Man vann skotten med 39-17 och pressade upprepade gånger Tampa Bay till turnovers och dåliga beslut med sin fart och press.

Kanske hade resultatet varit annorlunda om Lightning haft en frisk Stamkos från starten av serien, men så blev det inte.

”Det svider just nu, så här nära att komma tillbaka till något som vi var med om ifjol och som vi hade en bra chans att komma till i år,”säger Stamkos. ”Men man måste hylla dom. Dom spelade en (helsikes) match.”

Se mer