Skip to main content

Stamkos hoppas trejd spekulationerna ska dö

NHL.com @NHL

TAMPA Tampa Bay Lightnings kapten Steven Stamkos hoppas att uttalandet från general manager Steve Yzerman att han inte tänker trejda Stamkos innan deadline 29 februari, ska minska spekulationerna om hans närmsta framtid.

”Det har varit ett tufft år så tillvida att jag varit tvungen att ha att göra med det,” sa Stamkos efter morgonvärmningen inför Lightnings match mot San Jose Sharks i Amalie Arena (7:30 p.m. ET; CSN-CA, SUN,NHL.TV). ”Förhoppningsvis lättar det här på trycket lite. Jag har sagt det ända sen training camp att jag vill vara här och att jag vill vinna ett mästerskap.

Stamkos blir unrestricted free agent 1 juli. Kontrakts diskussioner har hållits under året med Lightning och Stamkos agent, Don Meehan på New Haven Sports. Båda har lovat att inte göra dessa diskussioner offentliga.

Trots media blackouten rapporerade Sportsnets Elliott Friedman att Lightning i december erbjöd Stamkos ett åtta år långt kontrakt på 68 miljoner dollar.Stamkos sa att de två sidorna har fortsatt att diskutera och att han kände till Yzermans planer innan Lightning släppte uttalandet på måndag.

”Vi har haft många diskussioner den här säsongen som vi behållit fö oss själva,” säger Stamkos. ”Och givetvis är det ett beslut som bägge parter tagit att vi tycker att det är bästa vägen att gå och något som jag ville. Jag ser givetvis fram emot att inte behöva svara på alla dessa frågor under resten av säsongen och fokusera på hockey.”

Stamkos sade att hans målsättning inte ändrats och att han förväntar sig mer av sig själv när Lightning ska pusha i de 27 återstående matcherna för att komma till Stanley Cup Playoffs. De var 30-21-4 på tisdag och 64 poäg, fyra i Atlantic Division och med andra wild card från Eastern Conference.

Lightnings assisterande coach Rick Bowness sade att Stamkos gjort sin del för att inte göra en stor affär av kontraktssituationen.

”Vi tror inte att det varit distraherande,” säger Bowness. ”Ge Steven ett ton kredit, han har skött det här som ett proffs, precis som vi visste att han skulle göra. Som den ledare han är, skulle Steven inte tillåta att bli en distraktion i omklädningsrummet.”

Se mer