Skip to main content

Veterancentern försöker hitta sin plats i Minnesota

Eric Staal hoppas kunna bidra framåt och passa in bland sina lagkamrater i Wild

av Jessi Pierce / NHL.com Correspondent

ST. PAUL, Minn. - Centern Eric Staal drog på sig en röd tröja, snarlik den han bar i Carolina Hurricanes under mer än elva säsonger men något mörkare, innan han gjorde sin försäsongsdebut för Minnesota Wild mot Colorado Avalanche under natten mot onsdag, svensk tid. 

"Det mörkröda kändes riktigt bra." sa Staal. " Xcel Energy Center är en härligt arena att spela i och det här är en fantastisk organisation. Jag ser fram emot att komma igång. När vi väl har tagit oss igenom lägret kommer allt att kännas fantastiskt."

31-årige Staal skrev på ett treårskontrakt, värt $10.5 miljoner, med Wild den 1 juli. På 929 NHL-matcher har han gjort 781 poäng (325 mål och 456 assist). Han har flest mål (322), assist (455) och poäng (775) någonsin i Carolina Hurricanes. Hans 28 poäng (nio mål, 19 assist) var flest i Stanley Cup 2006, då Carolina blev mästare.

Men Staals produktion har dalat under de senaste åren. Han gick ifrån att snitta över 70 poäng per säsong mellan 2004-12 till 54 under 2014-15. Den 28 februari tradades han till New York Rangers och gjorde totalt 13 mål och 39 poäng, vilket var hans sämsta poängproduktion sedan hans rookiesäsong 2003-04 (11 mål, 31 poäng)

Staal förstår de frågetecken som finns rörande hans offensiva kvaliteter inför säsongen. 

"Man måste alltid prestera i den här ligan, speciellt när man har bytt lag." sa Staal. "Den här säsongen handlar om att passa in. Det är redan ett riktigt bra lag. För mig handlar det om komma in i den här gruppen av fantastiska spelare och att kunna bidra framåt i möjligaste mån, varje kväll. Och att vinna matcher."

"I slutändan är det vinsterna som räknas och det är kul att vara en del av den gruppen. Jag ser fram emot att lära känna alla lite bättre och att få komma igång med säsongen. Det gäller att börja bra och ta det därifrån."

Wilds 1-4-förlust mot Avalanche under natten mot onsdag gav en första indikation på var Staal kan tänkas passa in. Han spelade i samma kedja som Jason Zucker och Jason Pominville.  

"Det kändes bra." sa Pominville. "Vi skapade lite och flyttade runt pucken. Tyvärr kunde vi inte göra något mål men vi hade behövt göra något för att komma in i matchen. Tyvärr lyckades vi inte."

Staal hade minus-2, sköt två skott på mål och vann tolv av 17 tekningar på 19:25 spelminuter. Han sa själv att det kändes bra att ha klarat av den första matchen men medgav att det är mycket som ska falla på plats innan Wild öppnar säsongen borta mot St. Louis Blues den 13 oktober. 

"Alla kan bli bättre på något." sa Staal. "Just nu försöker alla bara vara på rät ställe, och det finns en del vi kan förbättra. Jag är säker på att [tränare] Bruce [Boudreau] kommer att kolla på en del klipp och hjälpa oss att bli bättre."

"Vi ska fortsätta att förbättra oss och vi ska vara redo när det betyder något. Jag vet att jag kommer att njuta av min tid här, med de här fansen. Det är ett som är säkert."

Se mer