Skip to main content

St.Louis uthärdar smärta och säkrar slutspel

av Mike G. Morreale / NHL.com

St.Louis Blues coach Ken Hitchcock visste att det krävdes en kollektiv insats av hans friska spelare i slutet av grundserien för att laget skulle kvalificera sig till Stanley Cup Playoffs för femte raka säsongen.

Blues stod emot skador som drabbade nyckelspelare och stärktes av höger vingen Vladimir Tarasenko och veteranerna David Backes, Paul Stastny och Kevin Shattenkirk. De fick en tillsats av energi från rookies Robby Fabbri, Colton Parayko och Joel Edmundson. Återkomsten av målvakten Brian Elliott som missade 10 matcher med en underkropps skada visade sig ocksa vara avgörande.

”Jag kan se hur många gånger vi var nära ’Oh my God’ och att komma över det, jag är stolt över dom killarna,” säger Hitchcock.

Blues kvlificerade sig till 2016 playoffs med en 4-0 seger mot Vancouver Canucks på fredag.

Med alla skador som St. Louis haft den här säsongen, vill Hitchcock tro att det finns en annan mentalitet i och kring laget. Blues eliminerades i Western Conference första runda efter att ha vunnit mer än 50 matcher och 100 poäng de två föregående säsongerna.

”Man kan vrida om eller anpassa sig och vi anpassade oss,”säger Hitchcock till St.Louis Post-Dispatch. ”Vi var verkligen tvungna att ändra på hur vi spelade och hur vi gjorde saker och ting.”

Här fem anledningar till att Blues säkrade slutspel:

1.Fantastiska Tarasenko

Född i Yaroslav, Ryssland, är han den första spelaren som haft på varandra följande 30-måls säsonger sen Brad Boyes (2007-09). Den här kom efter att han skrivit på ett åtta-årigt kontrakt värt 60 miljoner dollar 7 juli, det fetaste i Blues historia. Tarasenko gjorde sex av St. Louis mål i slutspelet förra säsongen.

”Det har varit skillnaden för oss, varför vi har gjort så bra ifrån oss,”säger Hitchcock. ”Det är som att varje match är en playoff match och det krävs att ens bästa spelare är din bästa spelare. Tarasenko har varit enastående när det gällt som mest.”

2. Målvakterna

Sen Elliott kom tillbaka 19 mars efter att ha varit skadad, har han på varandra följande hållna nollor mot Vancouver Canucks (två gånger) och San Jose Sharks. Elliott är Blues alla-tiders ledare med 25 hållna nollor. Han har radat upp karriär bästa sex raka bortasegrar och har på dessa 1.33 insläppta mål i snitt, .951 i räddningsprocent och tre hållna nollor.

När Elliott var skadad noterade Jake Allen karriär bästa svit med sex segrar, inklusive fyra raka borta segrar och en 2.50 GAA vilket hjälpte Blues att vara kvar in slutspels striden i Central Division i Western Conference. Allen har gjort personliga NHL-bästa i antal matcher, segrar, hållna nollor, räddade skott och räddnings procent.

”Våra målvakter som varit ryggrad i vårt lag har varit skadade vid olika tidpunkter,”säger Backes.”Vi har hållit oss flytande tack vare dem.”

Hictchcock säger att han planerar att använda bägge målvakterna för att välja vem som ska starta i slutspelet.

3. Rookie återuppvaknande

Fabbri blev tredje rookie i Blues historia att göra 15 mål i sin första säsong efter Patrik Berglund och Jim Campbell. Centern har ett lag-bästa 19 poäng i 23 matcher sen All-Star uppehållet när han spelar en topp-sex roll. Fabbri, första-runds val (21:a) i 2014 NHL Draft, missade sex matcher med en överkropps skada.

”Det finns många bra spelare i ligan, men inte många som är så snabb med klubban som Fabbri,” säger Hitchcock. ”I mina ögon kommer han alltid att vara en poäng-procucerande spelare, för när man är så snabb med klubban och har den blicken för spelet, kommer man alltid att vara målfarlig.”

Parayko är sexa genom tiderna bland rookie backar i Blues som gjort 20 assist under sin första säsong. Edmundson, andra-runds val (46:a) i 2011 NHL Draft, rankas bland de fem bästa rookie-backarna i NHL i tacklingar.

4. Special teams

Blues kan tacka sitt effektiva power play och förmåga att döda utvisningar för sin succe´. Deras power play är sjätte bästa (21.2 procent) i NHL och man är trea i spel i numerärt underläge (84.8 procent). Tarasenko har noterat karriär-bästa med 12 power play mål.

Blues har ligans vassaste power play hemma efter All-Star uppehållet. Man har gjort 11mål på 37 chanser (29.7 procent) i Scottrade Center. St. Louis har vunnit fyra av dessa matcher.

5. Lugn under press

St. Louis rankas inte bara bland de 10 topplagen i ligan med 258 förlorade man-matcher på grund av skada, men vid sex tillfällen har man släppt in ett kvitteringsmål med mindre än två minuter kvar att spela. Blues har dock vunnit fyra av matcherna på övertid.

St. Louis rankas tvåa i ligan med .429 procent när man ligger under efter en period och är femma (.192) när man ligger under efter två perioder.

Se mer