Skip to main content

St. Louis mot San Jose blir lång matchserie

av Janne Bengtsson / NHL.com

Tre svenska veteraner. Mot en svensk nästan-rookie. St. Louis Blues anfallsduo Patrik Berglund och Alexander Steen, båda med åtta säsonger i framträdande roller i sitt lag och backen Carl Gunnarsson med sju säsonger i ligan. Mot Melker Karlsson i San Jose Sharks som just avslutat sitt andra år i NHL, eller om man hellre ser det så, sitt första riktiga år i the National Hockey League.

Se där den blå-gula laguppställningen i finalen i Western Conference. St. Louis Blues inleder hemma mot San Jose Sharks sedan båda lagen imponerat i de avgörande sjunde matcherna i andra slutspelsomgången: Blues med att besegra Dallas Stars med 6-1 på bortais, Sharks med 5-0 på uppstickaren Nashville Predators hemma i "The Shark Tank".

Hårdjobbande forwarden Melker Karlsson, 25, som lämnade Skellefteå 2014, är i sitt första slutspel. En nyttig spelare som enligt Sharks tränare Peter DeBoer kan ta en plats var som helst i laget och göra det bra, en spelare som behövs både defensivt och offensivt. Och som följaktligen fått smeknamnet "The Melk Man", naturligtvis en parafras på "The Milk Man", mannen som alltid levererar.

En tuff spelare, oftast i fjärde kedjan, som gjort ett stort jobb i det tysta och som den här säsongen fått med sig 19 poäng (10 mål/9 assister) på 65 matcher plus ytterligare tre poäng (2/1) på tolv slutspelsmatcher.

Finalen i Western Conference spelas mellan två lag som inte varit så här långt framme på mycket länge. Sharks är i den första finalen i väst sedan 2004, då det blev respass mot Calgary Flames med 2-4 i matcher. St. Louis Blues är i klubbens första final i väst sedan 2001. Då blev det stryk mot Colorado Avalanche, 1-4 i matcher.

Av naturliga skäl fanns ingen spelare i dagens St. Louis Blues med i det laget. Men det finns andra veteraner, kulturbärare i klubben, som kommer att bli mycket viktiga när Blues nu tar sig an San Jose Sharks i finalen i väst, eller semifinalen i slutspelet om Stanley Cup som det skulle hetat om matcherna spelats i Sverige.

Det är spelare som klivit fram under playoff-spelet och lett laget. Inte minst i den sjunde och avgörande matchen mot Dallas Stars på onsdagskvällen: en bestämd och mycket komfortabel seger med 6-1. Blues är ett tungt lag att möta, och lever högt på spelet i så kallade special teams, numerära över- och underlägen: 27,5 procent effektivitet i power play och 79,5 i att döda utvisningar emot.

Två av kulturbärare i St. Louis Blues är svenskar: Alexander Steen och Patrik Berglund fanns båda i klubben när Ken Hitchcock tog över Blues till säsongen 2011-12.

- Det är de spelarna som gjutit blod för oss på vägen fram hit. De är jag mest glada för, sade Hitchcock om Steen, Berglund samt ytterligare fyra spelare, David Backes, Kevin Shattenkirk och Alex Pietrangelo, alla med en tillhörighet i Blues som sträcker sig längre än Hitchcocks fem säsonger. Här finns också forwarden Ryan Reaves som dock spelat begränsat i slutspelet.

Backarna Pietrangelo, 26, och Shattenkirk, 27 samt 29-årige anfallaren Reaves kom till St. Louis 2010, Shattenkirk under säsongen från Colorado Avalanche. 32-årige forwarden Backes är veteranen i laget; han har spelat i Blues sedan 2006.

De två svenskarna är "näst-veteraner" i Blues: Steen, 33, och Berglund, 27, har båda spelat i klubben sedan 2008, Berglund något längre än Steen som kom under hösten från Toronto Maple Leafs.

De fem spelarna, Reaves oräknad, gjorde tillsammans 26 poäng under matchserien mot Dallas och totalt 45 poäng (17/28) under slutspelet.

Alexander Steen har gjort en av sina poängmässigt bästa säsonger någonsin med 52 poäng (17/35) på 67 matcher och ytterligare åtta (4/4) i playoff. Bara fjolåret var bättre under Steens elva år långa karriär i NHL, med 64 poäng (24/10) men då på 74 matcher.

Patrik Berglund fick en rumphuggen säsong efter att ha opererat en skadad axel sent under försäsongen. Berglund hann spela bara 42 matcher, drygt hälften av den ordinarie grundsäsongen med ett facit på 15 poäng (10/5). Han har lagt till ytterligare åtta poäng (4/4) på 14 matcher i playoff.

Efter två matchserier som båda gått till en sjunde och avgörande match, först mot regerande Stanley Cup-mästaren Chicago Blackhawks och sedan mot Dallas, gläds Berglund åt de extra vilodagarna:

- Det är skönt. Det har varit jobbigt, så den där extra dagen kommer väldigt lämpligt, säger Berglund om finalserien mot Sharks som inleds i Scottrade Center på söndag.

Tips från NHL.com/sv: Sharks lade ner lokala arvfienden Los Angeles Kings i första slutspelsrundan och hade realistiskt sett lättare motstånd mot Nashville i den andra. Känns som om Blues haft det tuffare på vägen fram till finalen i väst. Det här blir en mycket jämn matchserie på vägen till Stanley Cup-finalen.

Tipset är att St. Louis Blues går till Stanley Cup-final mot Pittsburgh Penguins (se förhandsartikeln om finalen i Eastern Conference tidigare här på NHL.com/sv) efter seger med 4-3 mot San Jose Sharks.

Se mer