Skip to main content

"Den här staden har väntat i så många år nu"

St. Louis Blues framme i sin första Stanley Cup-final sedan 1970

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Nerverna hölls under kontroll. St. Louis Blues hade chansen att skriva historia - och tog den. Via klara 5-1 mot San José Sharks i natt är laget klart för sin första Stanley Cup-final sedan 1970 efter 4-2 i matcher. En Stanley Cup-final mot Boston Bruins som startar natten mot tisdag nästa vecka i TD Garden i Boston. Ett Boston Bruins som har St. Louis Blues tidigare lagkapten David Backes i truppen sedan tre säsonger tillbaka.

Efter söndagens utklassningsseger, 5-0, i Kalifornien återvände Blues hem till Enterprise Center med den svåra uppgiften att försöka stänga serien och stämpla in en finalbiljett. För motståndet svarade ett desperat Sharks med flera tunga skadeavbräck i Erik Karlsson, Joe Pavelski och Tomas Hertl.

Det visade sig vara minst ett avbräck för mycket.

 

[Läs också: Blues till final efter seger i match 6]

 

Sharks var på intet sätt uträknade på förhand, men det blev snart tydligt att de inte hade tillräckligt med bränsle för att stå emot Blues och deras entusiatiska hemmapublik. David Perron styrde in 1-0 på Sammy Blais skott 92 sekunder in i match. Och när Vladimir Tarasenko pricksköt 2-0 sent i första perioden anade fansen vad som var på väg att hända.

Målen trillade in i strid ström och nedräkning till den klara finalbiljetten blev en enda lång njutning för de 18 684 åskådare som samlats för att följa sitt lag.

- Det här är helt otroligt, utbrast Blues forward, den i St. Louis födde och uppvuxne Patrick Maroon, i sin intervju med NHL.com/sv efter matchen.
- Den här staden har väntat på det här i så många år nu… Fyra segrar till. Vi måste bara fortsätta det vi gör.

Inför match sex handlade allt om att hålla fokus på rätt saker. Att inte tänka för långt fram i tiden eller att dras med i allt snack om att Blues kunde säkra sin första finalplats på 49 år. Lättare sagt än gjort, givetvis. Men är det något den här gruppen bevisat under sin mäktiga resa den här säsongen är det just att man har den förmågan.

Video: STL-SJS, M6: Tarasenko hittar lucka i powerplay

- Vi hade en fantastisk första period, dippade lite i andra, men lyckades få några viktiga mål vid rätt tillfällen och spelade vårt spel. Vi tog ett kliv närmare i kväll, säger lagets center Ryan O'Reilly.

För lagets svenska veteran Alexander Steen, med 963 NHL-matcher på sin resumé, blir det första Stanley Cup-finalen. En efterlängtad möjlighet att vinna hockeyns största pris efter en lång och mödosam karriär för 35-åringen som har representerat Blues i drygt tio år.

- Det ska bli otroligt kul, konstaterade han efter firandet som följde efter slutsignalen.
- Vi fokuserade oss helt rätt i dag. Det var bara det vi kunde kontrollera innanför sargen och ingenting annat. Det har varit mycket snack utanför hallen, men vi höll oss fokuserade och bestämda i hur vi ville spela. Vi började väldigt bra. De får en push i tredje, men "Binner" (Jordan Binnington) håller tätt. Vi spelar bra.

Det blev aldrig någon stress i laget. Trots att Dylan Gambrell satte en 1-2-reducering för Sharks fortsatte Blues att hålla sig till matchplanen.

Video: STL-SJS, M6: Kanes försök räddas av Binnington

- Nej, så kände jag också. Vår kedja fortsatte att spela bra, hade mycket energi och försökte flytta fram spelet hela tiden, säger Steen om samarbetet med Oskar Sundqvist och Ivan Barbashev.

Det var just Barbashev som satte avslutande 5-1 i tom kasse efter Sundqvists förarbete. Ett mål som en gång för alla gav fansen möjlighet att släppa på nerverna och inleda firandet på allvar.

- Efter det släppte det lite, men vi såg vad som hände när de mötte Vegas (i match sju) i första rundan. Jag minns inte hur många mål de gjorde den gången, men allt kan hända. Så det handlade om att spela klart matchen, säger backen Colton Parayko.
- Vi visste vad som stod på spel i kväll. Det är en tuff byggnad att spela i (i San José) så vi ville se till att vi kom hit och gjorde det vi skulle och avslutade det här på hemmais.

Nu får St. Louis Blues lite välförtjänt ledighet innan man beger sig till Boston i helgen. De två första matcherna spelas i TD Garden natten mot tisdag och natten mot torsdag innan Enterprise Center får sitt första finalbesök natten mot söndag nästa vecka.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-STL]

 

Med tanke på hur stämningsfullt det var i arenan i natt kan spelarna redan nu få gåshud av att tänka på det de står inför.

- Sista minuten, när fansen räknade ned, var helt fantastisk. Atmosfären var magisk och det var ett speciellt ögonblick för oss alla. Vi är upprymda över att fortsätta spela i ytterligare en runda, säger målvakt Jordan Binnington som stoppade 25 av 26 skott i match sex.
Festen har bara börjat i St. Louis. Nu har deras Blues sin efterlängtade chans att vinna sin första Stanley Cup i klubbens 52-åriga historia.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.