Skip to main content

Blues hopp: En period att bygga vidare på

Tredje perioden i match 1 visade att St. Louis kan störa San José Sharks

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Mitt i besvikelsen fanns det en ljusstrimma. För även om St. Louis Blues insats i den första konferensfinalen mot San José Sharks slutade 3-6 fanns det något att bygga vidare på. En tredjeperiod där man tydligt visade att man faktiskt kan störa sin favorittippade motståndare.

När krutröken hade sagt sig efter den första drabbningen var det den perioden Blues spelare pekade på. En optimism att ta med sig in i returmötet i SAP Center natten mot tisdag.

- Den perioden var bättre, säger coachen Craig Berube till NHL.com/sv.

- Vi lyckades göra bra saker i anfallszonen, sätta press och ha pucken i vår ägo. Det så så man måste spela, det är så vi ska spela och det är så man måste spela mot det här laget. Men det var för lite för sent.

Video: SJS - STL, M1: Bozak reducerar från snäv vinkel

Berube hade inga problem att ringa in lagets problem efter att ha analyserat första matchen. Han kunde peka ut precis vad Blues gjorde fel och vad de behöver göra för att åtgärda felen.

- Man måste åka mycket skridskor även när man inte har pucken. Man kan inte åka och titta på, utan man måste ligga ett steg före, läsa spelet och vara på rätt plats. Det där laget kommer alltid att ha två eller tre killar som sätter press över allt. Då måste vi visa att vi kan göra samma sak och jobba hårdare utan puck, säger han.

- Vårt stora problem var att vi inte var tillräckligt bra i våra spelvändningar. Där var de mycket bättre. De utnyttjade misstagen vi gjorde i mittzonen och straffade oss rejält. 

Det var saker man lyckades åtgärda redan i den omnämnda tredjeperioden. Blues vann skotten med 12-5 och lyckades ta sig närmare Sharks via ett mål från Tyler Bozak. Pressen gjorde att det nästan kändes som det fanns nerv i tillställningen. En nerv som dog när Logan Couture skickade in 6-3 i tom kasse.

 

[Läs också: 5 Lärdomar: Sharks-Blues, match 1]

 

- Vi måste alla bli bättre i match två, men det finns ingen panik hos någon av oss efter en match. Nu ledde de med 5-2 inför den tredje perioden så det är klart att den blir annorlunda, men vi måste hitta ett sätt att ta fram den energin vi hade där även när matchen är jämn, säger forwarden David Perron.

Efter att Couture hade satt dit sista målet i tom kasse blev det en del skärmytslingar på isen. Det ledde till att både Blues back Robert Bortuzzo och Sharks forward Barclay Goodrow bestraffades med varsin misconduct. Perron menar att det var ett sätt att skicka ett budskap inför det som komma skall: "det här är inte över på långa vägar".

- Man försöker bygga lite känslor i serien. När man ser resultatet rinna i väg så där vill man skapa en gnista för att förändra momentum i matchen och se om man kan få med sig ett powerplay, göra ett mål eller så. För som man såg i (Sharks) serie mot Vegas kan ett powerplay få stora konsekvenser, säger Perron, tidigare i Vegas Golden Knights, och syftar på Cody Eakins matchstraff i match sju som ledde till fyra (!) raka mål för Sharks i ett och samma numerära överläge.

- Jag försökte bidra på det sättet och jag tror många andra försökte det också. Men hade matchen varit jämnare hade vi nog inte fått se något sådant på isen. 

St. Louis Blues har spelat med ryggen mot väggen under stora delar av säsongen 2018/19. Just därför finns det ingen oro i laget att match ett skulle vara en indikation på var den här serien är på väg. Med den starka tredje perioden i ryggen och vetskapen om vad man måste förbättra finns det tvärtom en positiv känsla i laget.

- Det är egentligen ganska enkelt att fixa till vårt spel. I första matchen spelade vi inte vårt spel, utan gav dem allt. De tackade och tog emot, säger Patrick Maroon.

- I tredje perioden visade vi vårt riktiga jag. Det var där vi började sätta press på deras backar och skapa chanser. I första perioden lyckades vi inte behålla trycket när vi fick ned pucken djupt på dem. Det blev lite bättre i andra perioden, men det var framför allt i tredje perioden det klaffade. Det är så vi vill och ska spela. Det är så vi måste spela och det är det spelet vi ska hitta i nästa match.

Det handlar också om att ge Jordan Binnington, lagets succérookie mellan stolparna, bättre understöd. I den första matchen föll han offer för en hel del av de pucktapp som framför allt Blues backar bjöd Sharks på.

- Vi måste vara bättre för honom, understryker Maroon.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-STL]

 

- Vi lämnade honom alldeles för ensam. Han gjorde en hel del fina räddningar nu också, men gav honom inte rätt förutsättningar att hantera det. Men samtidigt är han en kille som inte verkar bli störd av någonting, så vi är inte speciellt oroliga för hans skull. Han hade några tuffa studsar emot sig också, mål han inte kunde göra något åt. 

Binnington är inte en man av stora ord eller yviga gester. Han låter spelet på isen tala för honom. Det är också det som gör att Maroon och hans lagkamrater känner sig så trygga med honom mellan stolparna.

- Sättet som han har uppträtt på ända sedan han kom in i vårt omklädningsrum har varit otroligt. Ingenting verkar störa honom. Han har bra självförtroende och det syns på hur han spelar. Det ger självförtroende och energi till hela laget, säger han.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.