Skip to main content

Bredd och hårt arbete ska ta Blues hela vägen

NHL/sv ger dig en fullständig överblick av St. Louis forwardsuppsättning

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/svkorrespondent

Efter en tuff grundserie och ett rafflande slutspel är vi nu framme vid säsongens absoluta höjdpunkt: Stanley Cup-finalen.

Boston Bruins ställs mot St. Louis Blues i en finalserie över sju matcher. 

Den första finalen spelas i TD Garden i Boston på måndag den 27 maj och inför den stora hockeyfesten synar NHL.com/sv de olika lagdelarna hos de båda kombattanterna. 

Först ut: Forwards

 

[Läs också: Bruins går in i Stanley Cup-finalen med balanserad offensiv]

 

Att St. Louis Blues har en förstakedja som hittat nästa nivå under slutspelet råder det inget tvivel om. Såväl Jaden Schwartz som Vladimir Tarasenko tycks ha toppat formen lagom till finalserien mot Boston Bruins. 

Under finalen i Western Conference, där San Jose Sharks besegrades med 4-2 i matcher, var det dock lagets bredd och hårda arbete som imponerade mest. Särskilt när St. Louis får ledningen i matcherna är de extremt svåra att tampas med. 

Blues gjorde ett par stora spelaraffärer under säsongen vilket knöt Pat Maroon, Tyler Bozak, David Perron och Ryan O´Reilly till laget och alla tre har, tillsammans med spelare som Schwartz, Schenn och Alexander Steen, varit viktiga för att kunna utforma en slagkraftig forwardsbesättning med fyra tunga formationer som alla bidrar med poäng. 

Såhär väntas Blues ställa upp under slutspelet: 

Förstakedjan: Jaden Schwartz - Brayden Schenn - Vladimir Tarasenko

Jaden Schwartz hade ingen lyckad grundserie men har hamnat i ett rejält poängstim i precis rätt tid. Efter att ha gjort elva mål (11+25) på 69 matcher i grundserien har 26-åringen smällt in tolv mål (12+4) på 19 playoffmatcher inklusive två hat trick.  

Samspelet med kedjekamraterna Vladimir Tarasenko (8+5) och Brayden Schenn (2+5) har sett allt bättre ut ju längre säsongen gått och i slutspelet har de anfört Blues offensiv. 

Schenn har varit stabil i sitt centerspel i formationen, men hade fram till match 6 mot Sharks inte gjort mål på 13 matcher. Måltorkan bröts i den andra perioden då han tryckte in ett mål i powerplay och återställde Blues tvåmålsövertag i matchen. Det gick inte att ta mista på målets betydelse för Schenn som firade med att knäcka klubban och vråla ut sin glädje. Ett viktigt mål att ta med sig till finalen

Tarasenko kommer i till finalen med strålande form och minst en gjord poäng i alla sex matcher (3+5) i finalen i Western Conference mot San Jose Sharks. Detta efter att han i de två första slutspelsrundorna mot Winnipeg Jets och Dallas Stars gjorde fem poäng (5+0) på 13 matcher. En Tarasenko "i zonen" är ett hot Bruins-försvaret bör hålla ett vakande öga på. 

Video: STL-SJS, M6: Tarasenko hittar lucka i powerplay

Andrakedjan: Sammy Blais - Ryan O´Reilly - David Perron

Då Ryan O´Reilly anslöt från Buffalo Sabers i en av försäsongens största trejder fick Blues in en av ligans bästa defensiva centrar i laget. 

Med 77 poäng (28+49) på 82 matcher satte han dessutom ett nytt karriärbästa i NHL och han snittade mest istid bland Blues forwards (20:46 per match)
Han belönades för sin fina säsong med en nominering till Selke Trophy.

I slutspelet har O´Reilly svarat för 14 poäng (3+11) på 19 matcher och tillsammans med David Perron (6+7) och 22-åriga Sammy Blais (1+2), som ersatt Robbi Fabbri i kedjan, har coach Craig Berube en formation som både kan stänga ner motståndet och producera framåt.

 

[Här kan du läsa allt från serien BOS-STL]

 

Tredjekedjan: Patrick Maroon, Tyler Bozak - Robert Thomas

Pat Maroon är uppvuxen i St. Louis och sedan barnsben en trogen Blues-supporter. Maroon blev snabbt populär bland fansen för sin uppoffrande spelstil och under slutspelet i år (3+4) har han visat att han har förmågan att kliva fram och ta ansvar i avgörande lägen med två helt matchavgörande mål, bland i målet den andra övertidsperioden av match 7 i den andra rundan mot Dallas Stars. 

Tyler Bozak flyttade inför säsongen till St. Louis efter nio säsonger i Toronto Maple Leafs. Miljöombytet tycks ha gjort 33-åringen gott och Blues har dragit nytta av den mångsidige och pålitliga centern under hela säsongen i både offensiven som defensiven.

Under slutspelet har det hittills blivit tio poäng (5+5) på 19 matcher.

Som tredjelänk i tredjeformationen har 19-årige rookien Robert Thomas snabbt blivit fansens gunstling i Enterprise Center. 

Thomas, som blandar moget spel med speed och skicklighet, har verkligen kunnat rota sig i NHL under sin första säsong. På 70 matcher i grundserien blev det 33 poäng (9+24) och under slutspelet har han gjort 6 poäng (1+5). 

Fjärdekedjan: Ivan Barbashev - Oskar Sundqvist - Alexander Steen

I Conferencefinalen mot Sharks fick Blues fjärdekedja mycket beröm för sitt ihärdiga och intensiva arbete på djupet i offensiv zon. 

På de sex matcherna kombinerade formationen för fem mål och tre assist då de naglade sig fast i San Joses territorium och malde ner motståndet. 

- Vi lägger ner puckarna på djupet och ligger på ordentligt, säger Oskar Sundqvist om fjärdekedjan. Vi spelar fysiskt i vår forecheck och vinner tillbaka puckarna och utnyttjar lägena som uppstår. 

- Vi kanske inte är den snabbaste kedjan där ute, men vi har snabbt pucktempo. Vi känner var vi har varann på isen och oftast behöver jag inte ens titta efter var Steen eller Barbashev är. Vi har en väldigt bra kommunikation. 

Video: SJS-STL, M5: Sundqvist skickar in ett tungt slagskott

Sundqvist fick sitt NHL-genombrott den gångna säsongen då han med stor marginal satte ett nytt karriärbästa på 31 poäng (14+17) på 74 spelade matcher. Detta efter att förra året gjort 5 poäng (1+4) på 42 matcher. 

I slutspelet har det blivit åtta poäng (4+4) på 19 matcher för 25-åringen från Boden. 

23-åriga Ivan Barbashev har också han tagit ett kliv den gångna säsongen och etablerat sig i ligan. I grundserien svarade han för 26 poäng (14+12) och i slutspelet har det blivit fem poäng (2+3) på 19 matcher. 

Veteranen och assisterande lagkaptenen Alexander Steen har fått kliva tillbaka vad gäller speltid den här säsongen, men arbetet han gör i fjärdekedjan är imponerande. 

I grundserien hade han en del skadeproblem och landade till sist på 27 poäng (10+17) på 65 matcher. 

35-åriga Steen är ofta den som är först framme på puckarna och delar ut den inledande tacklingen i forecheckingen. Gång på gång under slutspelet har hans arbete lett till chanser och mål. Hittills har det blivit 4 poäng (2+2) i slutspelet.

Precis utanför forwardsbesättningen finns i nuläget Robby Fabbri som alltså inledde slutspelet i tredjekedjan.

Fabbri spelade de åtta inledande matcherna i playoffet och gjorde också ett mål i öppningsmatchen av serien mot Dallas den 25:e april. Han har dock varit utanför laguppställningen sedan den 3:e maj.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.