Skip to main content

En vinst från final - då ligger Blues lågt

St. Louis tar inte ut något i förskott inför potentiella avgörandet på hemmais

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Så nära men ändå så långt ifrån. St. Louis Blues må bara vara en seger från sin första Stanley Cup-final på 49 år. Men det är något spelarna i laget helst pratar tyst om.

För trots en övertygande 5-0-seger i den femte konferensfinalen mot San José Sharks och möjligheten att säkra finalplatsen på hemmais natten mot onsdag var det försiktiga uttalanden efteråt. Klyschor som "den fjärde matchen är alltid svårast att vinna" och "en match i taget", uttrycktes av mer än en spelare.

- Jag vet inte vad jag ska säga, men visst, vi är nära nu, säger forwarden Patrick Maroon till NHL.com/sv.
- Vi vet att vi är väldigt nära nu. Jag tror killarna är medvetna om det. Det finns i bakhuvudet. Men vi vet också att det är ett bra hockeylag på andra sidan också, och de kommer inte att ge upp.

Coachen Craig Berube är inte orolig att hans spelare hamnar för långt framme i tankarna.

Video: SJS-STL, M5: Schwartz hat trick i match 5

- Som spelare tänker du bara på nästa match. Vi vann match fem, men direkt efteråt pratade vi om att den matchen är glömd och att vi måste gå vidare. Det har vi gjort hela slutspelet och egentligen ända sedan januari. Vi har inte tittat längre fram än till nästa match, säger Berube.

Oavsett hur de närmaste dagarna artar sig för St. Louis Blues måste det här omnämnas som klubbens bästa slutspelsresan genom tiderna. Blues gick visserligen till final under legendariske Scotty Bowmans ledning tre säsonger i rad mellan 1968 till 1970, men det var efter ligans stora expansion när alla nya lag placerades i samma division. Då var det tre slutspelsrundor i stället för fyra och ett betydligt klenare motstånd på vägen fram till finalerna - som man förlorade i alla tre fall.

I modern tid har Blues varit i konferensfinal ett par gånger. I slutet av 90-talet och början av 00-talet hade klubben riktigt starka lag anförda av Chris Pronger och Al MacInnis på backsidan. Då fick man alltid finna sig att stå i skuggan av Detroit Red Wings, Colorado Avalanche och Dallas Stars under deras verkliga storhetsperioder. Medan de lagen gick vidare och vann mästerskapstitlar fick Blues stå vid sidan om och se på.

 

[Läs också: En seger från första finalen sedan 1970]

 

2001 mötte man Avalanche i konferensfinal, men föll med 1-4 i matcher. 2016 lyckades man ta sig dit igen, bara för att förlora mot San José Sharks med 2-4 i matcher.

Nu har man ett bättre läge än någonsin att ta sig till sin första final sedan 1970. Det som gör det hela så speciellt är hur St. Louis Blues säsong har utvecklat sig. Så sent som 3 januari var Blues sist, allra sist i hela NHL. Då hade man redan sparkat coachen Mike Yeo och ersatt honom med Craig Berube och försökt hitta andra sätt att få fart på en underpresterande laguppställning.

Video: SJS-STL, M5: Sundqvist skickar in ett tungt slagskott

Det var först när rookiemålvakten Jordan Binnington kom in och gav Blues ett lyft som det verkligen tog fart. Med den 25-årige rookien mellan stolparna inleddes en klättring som har tagit laget till oanade höjder.

- Jag har känt något speciellt sedan…, säger backen Joel Edmundson innan han tystnar och letar efter orden.
- Ärligt talat, sedan vände på saker och ting halvvägs genom säsongen. Vår grupp är så tajt härinne. Vi spelar för varandra, står upp för varandra. Det har varit väldigt roligt och väldigt speciellt att få vara med om det här.

Men mer än så vågar han inte säga. När den oundvikliga frågan om hur det känns att vara så nära final stänger han sig likt en mussla.

- Vi kan inte bli för upprymda. Vi har fortfarande en match till. Förhoppningsvis kan vi stänga serien. Om inte får vi åka tillbaka till San José och försöka igen, säger han med en axelryckning.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-STL]

 

Att ha möjligheten att spela sig fram till en final inför fansen i Enterprise Center är givetvis en extra sporre. Det råder hockeyfeber i St. Louis och till och med under match fem var arenan fylld av fans som följde lagets öde från jumbotronen. När Jaden Schwartz fullbordade sitt hattrick i San José fyllde de isen med kepsar.

Med det i åtanke kan man bara fantisera om hur hemmafansen kommer att reagera om Blues säkrar finalplatsen inför deras ögon natten mot onsdag.

- Det är exalterande. Vi är givetvis upprymda, säger Joel Edmundson om att få återvända hem till St. Louis för match sex.
- Men vi försöker att fokusera på match sex. Vi vill spela på samma sätt som i match fem. Vi kan inte låta det här få oss att sväva i väg. De kommer att ge oss allt de har. De vill inte att sommaren ska komma än. Men det ska bli fantastiskt att få spela inför våra fans igen.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.