Skip to main content

Offensiv städning i St. Louis

Brayden Schenn största värvningen av Blues under sommaren

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det kommer gå för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins kommer ta sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi St. Louis Blues:

Grundserien 2016-17: 46-29-7 (99 poäng), Slutade 3 in NHL Central Division
Slutspelet 2017: Åkte ut i andra rundan efter 2-4 mot Nashville Predators
Tränare: Mike Yeo

Nyförvärv: Brayden Schenn, F, (Philadelphia Flyers), Oskar Sundqvist, F, (Pittsburgh Penguins), Chris Thorburn, F, (Vegas Golden Knights), Beau Bennett, F, (New Jersey Devils), Nate Prosser, B, Minnesota Wild

Förluster: Nail Yakupov, F, (Colorado Avalanche), Brad Malone, F, (Edmonton Oilers), Kenny Agostino, F, (Boston Bruins), Jori Lehterä, F, (Philadelphia Flyers), David Perron, F, (Vegas Golden Knights), Ryan Reaves, F, (Pittsburgh Penguins)

St. Louis Blues har, sett till de tre senaste säsongerna, gjort sig känt som ett av ligans bättre lag, defensivt. Blues är nämligen det lag som släppt in sjätte minst antal mål (610). Lagledningen har därför inte lagt allt för stor vikt på den delen av lagbygget under försäsongen utan istället fokuserat på att göra en smärre renovering av den offensiva.

Den enskilt största värvningen är Brayden Schenn, senast i Philadelphia Flyers och som med sina spetsegenskaper kan lyfta målproduktionen och framförallt spelet i powerplay.

Schenn var förra säsongen tillsammans med Tampa Bay Lightnings Nikita Kucherov och Washington Capitals Alex Ovechkin NHL:s bäste målgörare i numerärt överläge med sina 17 fullträffar.

- Han är en bra spelare. Han är 25 år och passar bra in i den grupp vi vill bygga laget runt (Vladimir Tarasenko, Jaden Schwartz, Colton Parayko and Alex Pietrangelo). Vi är glada att ha fått in en riktigt bra spelare, menar St. Louis general manager Doug Armstrong.

Räkna med att Schenn tar en plats i Blues första- eller andrakedja, antingen i mitten eller på en kant. Kanske sätter tränaren Mike Yeo honom tillsammans med Vladimir Tarasenko som förra säsongen gjorde 39 mål och 75 poäng vilket hittills är den bästa siffran på den 25-årige ryssens NHL-konto.

Video: Tarasenko med ledningsmålet för Blues

Tarasenko vann den interna poängligan, 20 poäng före tvåan Jaden Schwartz som slutade på 55 poäng.

Forwardssidan är också förstärkt med Thorburn, 34, och Bennett, 25, som kommer bidra med rutin och arbetskapacitet i Blues tredje- eller fjärdekedja. Armstrong hoppas att Thorburn ska bli en riktig karaktärsspelare för laget.

- Han ska supporta oss eftersom vi tappat Ryan Reaves. Han ska ha en otrolig karaktär som hela tiden är där för sina lagkamrater, sa Armstrong till stlouisblues.com.

Bennett kommer från sin mest produktiva säsong hittills i karriären. Han stod för åtta mål och 19 poäng för Devils under förra säsongen och den kan mycket väl bi större om Yeo får igång tre kedjor som bidrar framåt.

Förutom en upprustning offensivt har laget fått behålla sin defensiva stomme och dessutom lyckats förlänga 25-årige Colton Paraykos kontrakt med ytterligare fem säsonger.

- Jag är otroligt glad över att ha kommit överens om ett långt kontrakt med Blues. St. Louis är mitt hem och jag ser fram emot de kommande fem åren, sa en nöjd Parayko den 20:e juli.

Parayko har varit en del av den starka defensiv som förre tränaren Ken Hitchcock implanterade under sina år i klubben. Säsongen 2015-16 kom Parayko med i Rookie-laget efter att han gjort 33 poäng på 79 matcher. En siffra han slog förra säsongen då han noterades för totalt 35 poäng vilket var hans högsta notering hittills.

Blues defensiv är redan stark och med sommarens handlingar ska offensiven bli minst lika bra.

Svenskarna (Carl Gunnarsson, Alexander Steen, Patrik Berglund, Oscar Sundqvist och Magnus Pääjärvi) är också viktiga för Blues framtid. Mer om dem kan ni läsa i en annan artikel här på NHL.com/sv.

Se mer