Skip to main content

Självförvållad skada - Blues gav bort match 1

De individuella misstagen blev dyrbara när St. Louis hamnade på efterkälken

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

Det kunde knappast ha blivit en sämre start. St. Louis Blues föll med 3-6 i den första konferensfinalen mot San José Sharks. Och det var en förlust som kom till efter strid ström av okaraktäristiska individuella misstag.

- Det var inte vår bästa match. Vi tog inte hand om pucken tillräckligt bra. De spelade ut oss i kväll. Det är en besvikelse, säger Ryan O'Reilly till NHL.com/sv efter nederlaget.

Är det något som har präglat Blues under grundserien är det deras förmåga att stänga matcher, spela tajt och ge motståndarna få målchanser. Det var inte minst påtagligt i slutet av serien mot Dallas Stars, där kaptenen Alex Pietrangelo och hans backkollegor höll motståndarnas möjligheter till ett minimum.

Det lyckades man inte med i natt.

Tvärtom var det Blues själva som bäddade för nederlaget med ett vidlyftigt försvarsspel där några av de mest rutinerade och pålitliga backarna stod för fadäserna.

Inte minst då Pietrangelo, Colton Parayko, Jay Bouwmeester och Joel Edmundson som ska vara ledarna och försvarsjättarna för Blues.

Video: SJS - STL, M1: Couture gör mål på Nyquists passning

- Det handlade mer om oss än om dem. Vi kan vara bättre med pucken. Det var en del studsar emot oss, men igen, vi kan spela bättre än så här, säger Pietrangelo.

- De är självklart ett bra lag. Deras forwards är starka defensivt. Vi måste bara hitta ett sätt att få in pucken bakom dem.

Vid Logan Coutures 1-0 var det just Pietrangelo som föll och banade väg för ett två-mot-ett-läge där Gustav Nyquist hittade målskytten.

Vid Kevin Labancs 3-1 var det Joel Edmundson som skickade pucken rakt i gapet på Joe Thornton. Det ledde till spelvändningen som gav Sharks en tvåmålsledning.

Innan Timo Meier satte 4-2 på ett synnerligen vackert sätt hade Parayko gett bort pucken på offensiv blålinje varpå Bouwmeester enkelt blev rundad av målskytten.

Video: SJS - STL, M1: Meiers skott går in via back

Det här var tre av många misstag som stod ut i den första matchen. Misstag som St. Louis Blues måste begränsa för att ha en chans mot ett Sharks med betydligt mer offensiv uppsida än det Dallas Stars man möte i andra rundan.

- Det var för många misstag där ute, erkänner Edmunson.
- Varje gång det hände var det som att de utnyttjade läget. Över lag var de det bättre laget. Men vi kommer att vara redo på måndag (för match två).

All skuld läggs inte på backarna. Blues coach Craig Berube tyckte att mycket av problematiken låg i att hans forwards inte gav backarna tillräckligt med understöd, vare sig när det kom till backcheck eller att göra sig tillgängliga i uppspelsfasen.

- Vi var för utspridda. I slutspelstider måste man ha spelare runt pucken, ha support över hela isen. I kväll hade vi inte tillräckligt med support, kunde inte slå de enkla passningarna, säger Berube.

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-STL]

 

Jordan Binningtons målvaktsspel lämnade också en del att önska. Succérookien, nominerad till Calder Trophy som årets bästa nykomling, har haft en spektakulär säsong. I den första konferensfinalen var han visserligen offer för en hel del av utespelarnas vidlyftiga spel, men gjorde inte heller själv de där extra räddningarna som han har kunnat ge Blues tidigare. Fem insläppta puckar på 24 skott ger ingen fjärde i hatten.

Men även om match 1 lämnade en sur eftersmak för St. Louis Blues är det i slutändan bara en enda match. För ett lag som figurerade i NHL:s bottenstrid första halvan av säsongen och som vände 2-3 till 4-3 i förra serien mot Dallas Stars är det inget nytt att ha lite uppförsbacke. Det är heller ingenting som avskräcker.

- Vi är inte oroliga. Vi hade ryggen mot väggen hela andra halvan av säsongen och vet hur man svarar. Jag var nöjd med hur vi spelade i tredje perioden, men det kom lite sent. Vi ska ta med oss det in i match två, säger rookien Robert Thomas.

 

[Läs också: Couture, Meier med tre poäng var när Sharks tog match 1]

 

Just spelet i den avslutande perioden, när Blues satte Sharks under press och kom närmare motståndarna i både prestation och på resultattavlan, är onekligen det positiva som skänker hopp inför returmötet i SAP Center natten mot tisdag.

- I tredje perioden hittade vi vårt spel. Vi var aggressiva, vi forecheckade och kontrollerade pucken i anfallszonen. Det är så vi behöver spela för att vara framgångsrika, konstaterar Berube.

Serien har bara startat och St. Louis Blues har gång efter annan visat att de har förmågan att lägga besvikelser bakom sig. Det här är dock första gången i årets slutspel som man förlorar match 1 i en serie. Det gör att man kommer att få jaga San José Sharks i match två. Men en seger där och allt är glömt. Då kan St. Louis Blues återvända hem till Missouri med 1-1 i matcher och hemmaplansfördelen på sin sida. Lättare sagt än gjort, men definitivt ett scenario som bör fungera som inspiration inför det som komma skall.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.