Skip to main content

En seger från första finalen sedan 1970

Firma Schwartz och Tarasenko lyfte St. Louis Blues till storseger i match 5

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

En seger. En enda seger. Det är vad som står emellan St. Louis Blues och en Stanley Cup-final. I så fall klubbens första framträdande i en final sedan 1970. Den finalplatsen kan säkras hemma i Enterprise Center natten mot onsdag, svensk tid.

Söndagskvällens femte konferensfinal mot San José Sharks i SAP Center bjöd på den kanske mest imponerande insatsen Blues har stått för i årets slutspel. Storseger med hela 5-0 efter ett hat trick av Jaden Schwartz, hans andra i slutspelet, och ett grant straffmål och två assist från Vladimir Tarasenkos klubba.

Men även om det var stjärnorna som glänste mest för Blues denna kväll var det en svensk krigare som inledde målskyttet. Oskar Sundqvist och hans till synes ostoppbara fjärdekedja med Alexander Steen och Ivan Barbashev öppnade för andra matchen i följd målskyttet. Den här gången genom Sundqvist som fick pucken till skänks av Erik Karlsson och vräkte in sitt fjärde mål i årets slutspel.

Video: SJS-STL, M5: Sundqvist skickar in ett tungt slagskott

- Både han och "Barby" är smarta och starka spelare som är roliga att spela med. Vi trivs ihop, har bra kemi och lägger ned ett hårt arbete i varje byte, säger Steen till NHL.com/sv om det fortsatt framgångsrika samarbetet med sina kedjekamrater.

Sundqvists fullträff var ett mål som gjorde att Blues kopplade greppet om tillställningen. Ett grepp som man inte för en sekund släppte. 

I den andra perioden rann det i väg rejält. Blues vann skotten med 20-6 och svarade för två mål. Sharks drabbades av både utvisningsproblem och manfall. Såväl Erik Karlsson som Joe Pavelski och Tomas Hertl, tre av de absolut viktigaste spelarna i laget, tvingades kasta in handduken på grund av olika skador. Det utnyttjade Blues maximalt.  

- Man vet aldrig vad kan förvänta sig i sådana här matcher. Men vi fick en bra start, spelade bra och hade lite tur där i första bytet när de träffade stolpen, säger centern Brayden Schenn till NBC och syftar på Evander Kanes skott i stolpen bara sekunder in i matchen.
- Det kändes som vi hade bra kontroll.

 

[Läs också: Blues i förarsätet efter bortaseger i match 5]

 

Jaden Schwartz var givetvis matchens stora huvudattraktion. Den 26-årige kanadensaren hade en med sina mått mätt medioker grundserie med elva mål och 36 poäng på 69 matcher. 

I slutspelet har han vänt säsongen från fiasko till succé. 

Söndagens hattrick ger honom tolv mål på 18 slutspelsmatcher - alltså ett mål mer än han gjorde på hela grundserien. Kedjan med honom, Vladimir Tarasenko och Brayden Schenn har utvecklats till ett segervapen för Blues.

- Det har funkat förr när vi har spelat tillsammans, men nu har det kanske tagit lite tid att hitta den där riktiga kemin igen, säger Schenn. 
- Men det var kul att "Vladdy" fick göra det där viktiga målet och att "Schwartzy" fick gör tre mål. Han har kanske inte haft den säsongen han ville ha och hade ingen tur med pucken, men nu tar han igen det.

Video: SJS-STL, M5: Schwartz hat trick i match 5

Schwartz ville inte ta åt sig någon ära för segern.

- Ibland får man studsarna med sig. Man gör aldrig mål på egen hand, utan man behöver sina kedjekamrater och backar och målvakt för att lyckas. Vi är ett lag där bredden har tagit oss hit, där olika killar klivit fram i varje match. Det var ingen skillnad nu, säger han till NHL.com/sv.

Tarasenko hade också en stundtals rätt tuff grundserie. Det fanns en period där han var så ifrågasatt att hans namn till och med började förekomma i trejdrykten. Ryssen har haft sina dalar i slutspelet också, men förlängde nu sin poängsvit till fem matcher. Det vill säga poäng i var och en av matcherna i serien mot Sharks.

Hans höjdpunkt under match fem var tveklöst straffmålet fram till 3-0 i den andra perioden. En straff han själv tvingade fram när Brent Burns drog omkull honom vid ett friläge. Straffen förvaltade han med laserskarp precision, ett handledsskott så snabbt att Martin Jones i kassen aldrig hann reagera. 

 

[Här kan du läsa allt från serien SJS-STL]

 

- Han har producerat i varje match, men det är framför allt hans arbetsmoralen och fysiken som står ut. Han är en fysisk spelare därute, en stark kille och när han vill gå in och göra jobbet, då är han en explosiv spelare som är ganska svår att stoppa, säger coachen Craig Berube om Tarasenko.
 
Med tanke på Blues fina formkurva och Sharks tuffa skadesituation kan det anses vara upplagt för avancemang till Stanley Cup-final i match sex. Men Blues spelare vill av förklarliga skäl inte gå händelserna i förväg. 

- Alla spelare drömmer om att spela i en Stanley Cup-final, men vi är inte där än. Vi vet att det här kommer att bli vårt svåraste test hittills, säger Tarasenko.
- Vi ska göra vårt bästa för att ta hem match sex.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.