Skip to main content

Blues behöver mer produktion från sina forwards

Schwartz ende St. Louis-forward som gjort minst sex poäng i slutspelet

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Att ett lag har backar som producerar är naturligtvis alltid välkommet, men för att få bästa möjliga effekt behöver forwards kliva fram samtidigt.

Så var det inte för St. Louis Blues i den andra matchen mot Dallas Stars i slutspelets andra runda. Stars vann med 4-2 och kvitterade därmed matchserien till 1-1.

Målskyttet är kanske inget problem, men en punkt för diskussion i St. Louis Blues.

I bara en av sina hittills åtta slutspelsmatcher har laget lyckats göra fler än tre mål i samma match. De gjorde det hemma i match 2 i den första rundan mot Winnipeg Jets. I sina andra sju har målskyttet svajat. Av de lag som tagit sig vidare från den första rundan är det bara Colorado Avalanche och New York Islanders som misslyckats med att göra fler än Blues totalt 21 kassar.

Lagets bästa poängplockare är back och heter Alex Pietrangelo. Lagets kapten har på åtta slutspelsmatcher visserligen inte gjort något mål, men stått för sju målgivande passningar. En forward, Jaden Schwartz, har lyckats göra sex poäng, men han är den enda som noterats för fler än fem pinnar. Av Schwartz poängtotal är fem mål, det senaste kom i match 2 mot Stars på lördagen.

- De tog tillvara på sina chanser. Vårt spel med puck var inte så bra, inte så noggrant som det brukar vara. Vi kom tillbaka på ett bra sätt, men vi kan inte sjunka ihop så, förklarar Schwartz förlusten i match 2.

Video: STL-DAL, M2: Paraykos handledsskott slinker in

I matchseriens andra drabbning sköt Blues 34 skott, vilket bara var ett färre än Stars. Schwartz sköt sex skott medan lagets näst bästa målskytt i slutspelet, Vladimir Tarasenko (4 mål) testade Ben Bishop vid fem tillfällen. Tarasenko har levererat stötvis och blivit tvåmålsskytt vid två tillfällen under slutspelet, men han behöver sprida ut sitt målskytte för att Blues ska kunna gå längre. Och om inte de två främsta målskyttarna kan göra mål - vem ska då göra det?

Colton Parayko blev Blues andra målskytt i match 2. Det var 25-åringen första mål i årets slutspel, men han har också fyra assist vilket ger en fjärdeplats i interna poängligan.

- Vi gjorde ett bra jobb med att hänga i hela matchen. Vi gjorde det bra sista halvan av matchen. De spelar också bra. Det är så slutspelshockey är, säger backen.

När lagen nu packar sina trunkar och resväskor för att åka till Dallas är målskyttet en av de viktigaste detaljerna för Blues att få igång. Annats kan det bli två jobbiga matcher i Texas.

På hemmaplan har Stars under slutspelet sett stabila ut bakåt. På de tre matcherna i American Airlines Center mot Nashville Predators under den första rundan var det bara fem puckar som smet förbi målvakten Bishop.

 

 [Läs också: Dallas Stars bygger momentum]

 

- De spelar väldigt bra defensivt. De skyddar sin zon och sitt mål. De är bra på att täcka mitten. Vi måste komma in mer. Vi hade bra chanser, målvakten gjorde det bra men vi måste få in mer trafik på Bishop. Vi hade många skottförsök, men det var inte tillräckligt många som gick igenom, säger Blues coach Craig Berube om hur laget ska kunna knäcka Stars målvakt.

Samtidigt har Dallas har under de senaste matcherna visat upp en tung offensiv, anförda av kedjan med Jamie Benn, Tyler Seguin och Alexander Radulov, men också uppbackade av Mats Zuccarello, Roope Hintz och Jason Dickinson.

- De har varit suveräna för oss under hela slutspelet. I kväll klev de fram och gjorde ett par viktiga mål. Det var viktigt att få ledningen där i början, sen gjorde vi det bra med att utöka och hålla den, säger Bishop om Zuccarellos kedja som stod för totalt sju poäng i match 2.

Schwartz och Tarasenko ska leda Blues offensivt, de måste kliva fram och dra med sig några av lagets andra nyckelforwards. Brayden Schenn har bara ett mål, Ivan Barbashev har inget och David Perron, en annan pålitlig målskytt, har gjort två.

 

[Här kan du läsa allt från serien STL-DAL]

 

Powerplay är ofta en nyckel till att få igång sina offensiva spelare, men i match 2 kammade Blues noll i den spelformen trots fem försök.

- Vi hade några chanser. Deras målvakt gjorde några bra räddningar. Vi träffade klubbor och fick inte puckarna med oss, säger Schwartz.

- De gör det bra med att komma upp i banan. Vi måste komma förbi dem och se till att vi tar oss in i zon på ett bättre sätt, men det är lättare sagt än gjort. Vi får kolla på videoklipp och ta det därifrån, säger Parayko.

Match 3 brukar vara en nyckelmatch när en serie är lika på ett. Genom historien har vinnaren av det tredje mötet i en oavgjord matchserie tagit hem hela serien i 64,7 procent av gångerna.

- Vi har varit bra på bortaplan under hela året. Jag tycker inte vi spelade dåligt i match 2. Vi gjorde många bra saker, och gav oss själva en chans. Men vi måste spela som vi gjorde då under hela matcher. På bortaplan har vi gjort det. Vi har gjort det hela säsongen, speciellt under andra halvan, säger Alex Pietrangelo.

Däremot är 1-1 i matcher inte helt fy skam mot ett lag som Dallas Stars.

- Vi hade såklart gärna haft 2-0. Men det var bra att vi tog en match hemma. Vi har inte visat upp vår bästa sida hittills. Vi måste tävla mer. Vi mötte ett svårspelat Winnipeg. Vi måste spela på samma sätt mot Dallas. Vi är ett bra bortalag, jag tror på oss, säger Maroon.

Bortaplan kan bli till Blues fördel, men ska de får den måste backar och forwards leverera siffror framåt samtidigt.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.