Skip to main content

Nytt blod - spelarna som ger hopp inför framtiden

Detroit, Ottawa och Vancouver ger fansen en smygtitt på framtidens spelare

av Uffe Bodin @UffeBodin / korrespondent NHL.com/sv

Varje vecka tar NHL.com/sv pulsen på en brinnande aktuell fråga i världens bästa hockeyliga. Här tacklar vi aktuella ämnen, diskussioner och debatter som blossar upp kring NHL och försöker erbjuda flera olika perspektiv.

I dag: Flera av lagen som missar Stanley Cup-slutspelet har erbjudit sin fans en smygtitt på en ljusare framtid. I dag tittar vi närmare på några av de spelarna som fått chansen i slutet av grundserien.

Med mindre än två veckor kvar av NHL:s grundserie finns det redan en rad lag som, indirekt, har spelat klart. Om de inte redan är matematiskt sett eliminerade från slutspel så pekar all tänkbar logik på att säsongen inte kommer att fortsätta efter den 6 april.

För de här lagen kan säsongens slutspurt framstå som en oinspirerande transportsträcka. Men det finns alltid anledningar att se framåt - och att göra det med tillförsikt. För vissa av lagen kommer årets tillkortakommanden att få spännande konsekvenser i form av ett, eller i några fall flera framskjutna val i NHL-draften i Vancouver vid midsommar.

För andra kan det här vara en möjlighet att lufta framtidens spelare.

Vi har redan sett flera collegespelare ta steget in i NHL de senaste veckorna. Detroit Red Wings, nästjumbo i Eastern Conference, var exempelvis inte sena att ge både Taro Hirose och Ryan Kuffner chansen att visa upp sig efter att ha skrivit på med duon som free agents.

Hirose har varit en av NCAA:s poängstarkaste spelare den här säsongen. Den 22-årige kanadensaren, med rötterna i Calgary, draftades aldrig, men efter att ha svarat för 50 poäng (15+35) på 36 matcher med Michigan State University var NHL-klubbarnas intresse stort för honom. Nu har han tre assist på sina tre första matcher med Red Wings.

- Han är en smart spelare och att spela med honom är faktiskt riktigt enkelt, säger veteranen Thomas Vanek till Detroit News.

- Han har bara gjort ett par matcher, men har väldigt bra mod. Det är kul att lira med en kille som tänker spelet på ett så avancerat sätt.

Video: NYR-DET: Hirose noteras för sin första poäng

Kuffner har också varit ombytt i tre matcher, men väntar fortfarande på sin första poäng. 22-åringen från Ottawa stod för 22 mål och 44 poäng på 31 matcher för Princeton University. Med 75 mål på 132 collegematcher är han läroverkets främsta målskytt genom tiderna.

- Vi försökte värva honom redan i fjol, men då beslutade han sig för att stanna i skolan ett år till, berättade general managern Ken Holland för Detroit Free Press i samband med värvningen.

- Han gjorde en hel del mål i collegehockeyn, tar snabba beslut och är tävlingsinriktad, stark runt sargerna.

Ottawa Senators, som har spelat in minst poäng av samtliga lag i ligan, har också luftat några framtidsnamn. Bland annat i form av Ryan Kuffners kedjekamrat från Princeton, Max Veronneau. Högerforwarden, som svarade för 37 poäng (13+24) på 31 matcher i collegehockeyn, har ett mål och en assist på sina fem första matcher med Sens. Första målet kom i förra veckans förlust match mot Vancouver Canucks.

- Vi gick efter Max aggressivt. Hans talang gjorde honom till en av de mest eftersökta free agent-spelarna på college i år. Han spelar med väldigt bra tempo och har väldigt bra offensiva instinkter. Han kommer att ges chansen att tävla om en plats i Senators både nu och i framtiden, säger general managern Pierre Dorion om 23-åringen som har sina rötter i den kanadensiska huvudstaden.

Video: OTT-NSH: Chabot smäller in avgörandet

Senators har ett imponerande koppel unga spelare att bygga kring med Brady Tkachuk, Thomas Chabot och Drake Batherson i spetsen. En annan av spelare att hålla ögonen på är den svenska JVM-kaptenen Erik Brännström. 19-åringen kom till Ottawa från Vegas Golden Knights i Mark Stone-trejden. Hittills har han varit ombytt i två matcher och fått rejält med beröm för sitt framfusiga spel.

- Det var kul att få testa på att se hur det är däruppe, sade Brännström till Canadian Press efter NHL-debuten mot St. Louis Blues 14 mars.

- Det var häftigt att få chansen, ingenting jag hade förväntat mig. Det var nervöst att träffa alla. Jag var rätt nervös när matchen startade, men det blev bättre och bättre.

Erik Brännström, draftad som 15:e spelare 2017, har gjort 32 poäng (7+25) på 49 matcher under sin rookiesäsong i AHL och räknas allmänt som en av de mest spännande backarna utanför NHL. Samma sak kan sägas om Vancouver Canucks högt prisade backtalang Quinn Hughes.

 

 [Läs också: Seger i Brännströms debut]

 

Den 19-årige amerikanen valde att skriva NHL-kontrakt med Canucks efter att ha avslutat collegesäsongen med University of Michigan. Där gjorde han 33 poäng (5+28) på 32 matcher. NHL-debuten har lagts på is på grund av skada, men så fort han är spelklar kommer han att få känna på hetluften.

Backen, som är äldre bror till Jack Hughes som mycket väl kan gå som första spelare i sommarens draft, plockades av Vancouver som sjunde spelare i draften förra sommaren. Trots sin ringa ålder har han hunnit representera USA vid två JVM och ett A-VM. På meritlistan finns ett guld på U18-VM, såväl silver som brons på JVM och ett VM-brons.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Det är med andra ord ännu en spelare för Vancouver Canucks fans att bli uppspelta över. Efter Brock Boeser och Elias Pettersson är han nästa bit i pusslet. Den ljusa framtid som det bådar för gör det lite enklare att svälja årets slutspelsmiss.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.