Skip to main content

"Vi kommer att vinna den här serien"

Hög tro bland spelarna i Ottawa Senators inför den sjunde och avgörande matchen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

I kväll (läs i natt svensk tid) släpps pucken i något av det häftigaste som finns inom slutspelshockeyn. Det är dags för "Game7" mellan Pittsburgh Penguins och Ottawa Senators inför ett kokande PPG Paints Arena i Pittsburgh.

Efter den tunga 7-0-förlusten i match fem var det inte många som trodde på att Ottawa skulle orka resa sig. Men ännu en gång den här säsongen motbevisade Senators sina tvivlare och vann med 2-1 i match sex.

- Jag pratade med Dion (Phaneuf) på vägen tillbaka efter 7-0-smällen och han sa, "vi kommer att vinna den här serien", sa Clarke MacArthur på en pressträff bara minuter innan Senators bordade sitt plan till Pittsburgh på onsdagen.

- Jag tänkte samma sak. Hur kan man göra det efter att man förlorat med 7-0? fortsatte han.

Svaret är enligt MacArthur hur han och hans lagkamrater fungerar och arbetar som grupp.

- Spelar vi vårt fel kan vi slå alla lag i ligan. Jag har nog inte varit i ett lag som kan ladda om så snabbt som det här laget. Det är vad den här tiden handlar om, glömma och blicka framåt. Vi gjorde det och nu gäller det att glömma tisdagskvällen också, sa MacArthur.

Video: OTT-PIT M6: Ryan hittar rätt i powerplay

Gruppdynamiken är något som Senators byggt upp under hela säsongen. De har fått gå igenom en rad med motgångar, Bobby Ryans tidiga skada och Craig Anderson frånvaro på grund av hans frus cancer för att nämna två, men det har också stärkt gruppen.

- Det är verkligen en speciell grupp. Jag kände det för ett tag sedan och jag tycker att det är en grupp som knutit band med varandra som lett till att de spelar tillsammans, sa Boucher.

Guy Bocuher, som tog över Senators i somras, har varit med om ett par Game7's tidigare i sin karriär och även i guldmatcher med Kanada där allt gäller i en match.

- Det är väldigt kul, sa Senators-tränaren Guy Boucher till NHL.com efter match sex.

Han minns tillbaka och berättar om en sjunde och avgörande match med Boston Bruins. Det var en jämn match och pressen var stor med ställningen 0-0 och sju minuter kvar.

- Vad jag minns mest är känslan över möjligheten att få vara med om något som väldigt få människor får vara med om i livet. Jag är en del av det nu, jag kan inte vara mer lyckligt lottad än så, sa Boucher.

Boucher och Senators ska vara glada över möjligheten de har. De var i brygga inför match sex i tisdags men lyckades vinna efter att Mike Hoffman avgjort i den tredje perioden och framförallt eftersom Craig Anderson återigen gjorde en stormatch mellan stolparna.

"Fokus på rätt saker"

Samtidigt som Ottawa-lägret ser fram emot den sjunde och avgörande matchen vet Boucher om att de inte får bli för uppjagade. För honom är det viktigt att de inte tänker på Stanley Cup-finalen och all dess innebörd utan enbart på matchen som ligger framför dem.

- Om du går händelserna i förväg kan det vara svårt att styra känslorna. Så vi måste se till att vi är lika kontrollerade som vi var i match sex. Vi måste hålla oss lugna. Vi måste vara oss själva för att ge oss själva en chans, menar Boucher.

Målvakten Anderson är en av Senators-spelarna som utger det där lugnet som Boucher pratar om. Han räddade 45 skott i den sjätte matchen och var som under hela slutspelet en stor anledning till Senators framgång. Efter match sex berättade Anderson om hur han som nykomling i ligan jobbade med en idrottspsykolog för att räta ut en del utmaningar i det mentala spelet. Han berättade att det hjälpt honom glömma det som varit och enbart fokusera på nästa räddning. Det tog honom igenom det faktum att han blev utbytt i match fem och det ska hjälpa honom att ladda om till den avgörande matchen.

Video: OTT-PIT M6: Anderson stoppar Crosby med stöten

Hur går tankarna till match sju?

- Det är ingen skillnad mot andra kvällar. Varje gång man står inför en utslagsmatch vill man gå ut och göra sitt yttersta. Man gör allt man kan för att förbereda sig själv för matchen och lämnar allt annat åt sidan, sa Anderson på pressträffen.

- Man vet aldrig när den här chansen kommer igen. Som ung spelare kan man alltid tänka "det går kanske nästa år". När man är i min ålder gör man så mycket man kan av ögonblicket och om man är en av de få utvalda som hamnar i den här situationen är definitivt en ära, sa 36-årige Anderson.

Pucken släpps klockan 02.05 svensk tid. Räkna med en rejäl holmgång i PPG Paints Arena.

Se mer