Skip to main content

Spelare från USA och Europa kan ta de fem första platserna

av Mike G. Morreale / NHL.com

BUFFALO – För första gången på nästan två decennier kan vi se en NHL-draft (24-25 juni, First Niagara Center, Buffalo) där ingen bland de fem först valda är född och uppvuxen i Kanada.

Zürichs center Auston Matthews (189 cm, 98kg) från Scottsdale, Arizona, tippas bli den första USA-födde spelaren att gå som nummer 1 sedan forwarden Patrick Kane valdes av Chicago Blackhawks 2007. Matthews tros följas av högerforwarden Patrick Laine (193cm, 91kg) från Tappara i finska SM Liiga, och högerforwarden Jesse Puljujärvi (190cm, 94kg) från Kärpät (också SM Liiga).

Rangordningen blir lite svårare efter de tre stora namnen eftersom NHL-scouterna anser att det är flera spelare som kan byta plats under de efterföljande tio valen, vilket får många att tro att det kan betyda en och annan trade.

Den första rundan av 2016 års draft går av stapeln under natten mot lördag, svensk tid (01:00). Rundorna 2-7 börjar klockan 16:00 på lördag, svensk tid.

Flera icke-kanadensiska spelare ligger bra till för platserna fyra och fem i draften. Listan inkluderar bland andra Matthew Tkachuck (USA) från London Knights i OHL, svenske Alexander Nylander från Mississauga (OHL), Logan Brown (USA) från Windsor (OHL) och Clayton Keller (USA) från USA’s U18-progam.

Backarna Jakob Chychrun (USA) från OHL-laget Sarnia, Olli Juolevi (Finland) från London (OHL), Charles McAvoy (USA) från Boston University (Hockey East) och Mikhail Sergachev (Ryssland) från Windsor (OHL) ligger också alla bra till.

Chychrun spelar för Kanada på den internationella scenen men är född och uppvuxen i Boca Raton, Florida. Nylander föddes i Calgary, men växte upp i Chicago och representerar Sverige internationellt.

“Det kommer att bli intressant att se när den första spelaren som är född och uppvuxen i Kanada väljs.” sa Dan Marr, chef på NHL’s Central Scouting. ”Jag tror att sådana här saker går i cykler och det behöver inte betyda någonsin. Det finns bra spelare överallt. USA Hockey fortsätter att växa. Europa har alltid haft bra spelare. Det är lite i cykler, som sagt.”

Många tror att forwarden Pierre-Luc Dubois från Cape Breton Quebec Major Junior Hockey League blir den första spelaren som är född och uppvuxen i Kanada att väljas. Dubois är från Sainte-Agathe-des-Monts, Quebec, samma stad som Tampa Bay Lightnings forward Jonathan Drouin är född och uppvuxen i.

Det återstår att se om Dubois blir vald bland de fem första.

Senast en spelare som var född och uppvuxen i Kanada inte valdes bland de fem första var 1999, när tjecken Patrik Stefan valdes som nummer 1 av Atlanta Thrashers, följd av de svenska bröderna Sedin (Vancouver Canucks), tjecken Pavel Brendl som gick till New York Rangers och Tim Connolly (USA) till New York Islanders.

“Det är en djup första runda.” sa Dallas Stars’ chef över amatörscouterna, Joe McDonnell. ”Ingen gör ett dåligt jobb när man scoutar dessa spelare längre: För kanske 15 år sedan kunde man pricka in en spelare och förvänta sig att han skulle vara där. Men så är det inte längre. I år tror jag att det kommer att vara väldigt pang på. Alla lag kommer att ha rankat samma spelare olika högt. ”

Det faktum att många spelare hålls som jämlika skulle kunna betyda att vi får se massor trader under draft-dagarna.

”Det kommer att bli många spelare över från den första dagens som vissa lag kanske trodde skulle försvinna och det kan mycket väl ge oss lite trade-action, vilket är roligt.” sa Marr. ”Det är inte så djupt längre ner i draften och kanske får vi se fler 19-åringar och européer bli draftade. Det är vad jag tror. Under de senaste åren har antalet 19-åringar som draftats ökat och jag tror att det kommer att fortsätta.

Matthews, rankad som nummer ett bland de icke nordamerikanska spelarna av NHL’s Central Scouting, gjorde 24 mål och 46 poäng på 36 matcher för Zürich i NLA, schweiziska högstaligan. Han blev också utnämnd till Rising Star - ligans mest värdefulla spelare. Matthews kommer att representera Team North America under 2016 års World Cup.

Laine, rankad som nummer två bland de icke nordamerikanska spelarna av NHL’s Central Scouting, gjorde sju mål och 12 poäng under årets ishockey-VM, där Finland tog silver, och blev utnämnd till turneringens mest värdefulle spelare. Han blev också framröstad som mest värdefulle spelare i det finska slutspelet efter att han hjälpte Tappara till titeln. Han har även blivit uttagen till att representera Finland under årets World Cup.

”Båda två kommer att göra stort avtryck i ligan.” sa Marr om Matthews och Laine. ”De kommer troligen att kunna kliva in och påverka de lag som draftar dom. De kommer att kunna påverka vissa matcher. Båda är väldigt speciella och mycket skickliga och det är det man letar efter inför en draft.”

Puljujärvi, tredjerankad bakom Matthews och Laine bland de internationella spelarna, gjorde 28 poäng på 50 matcher för Kärpät och vann poängligan med 17 poäng på sju matcher när Finland vann guld i årets Junior-VM. Hans poängskörd var bara en poäng ifrån Jaromir Jagrs poängrekord för en spelare under 18 år, som han satte 1990.

”Jesse har bra arbetsmoral.” sa Marr. Han har rätt attityd och tänker inte låta sig stoppas ute på isen. Han kommer med samma driv och beslutsamhet och han kan, liksom de andra två, vara skillnaden i en match.”

Bland de lovande backarna är Chychrun (188cm, 90kg) rankad som nummer fyra bland de nordamerikanska spelarna av NHL’s Central Scouting följd av femteraknade Juolevi (188cm, 83kg), sjätte-rankade McAvoy (183cm, 90kg) och åttonde-rankade Sergachev (189cm, 100kg).

”Backarna bland de tio bästa i årets draft har också en ljus NHL-framtid för sig.” sa Marr. ”Samtliga är fantastiska skridskoåkare och alla spelar en viss stil som gör det väldigt svårt att skilja dem åt då de är väldigt bra allihop. Alla besitter vissa egenskaper som gör att de kommer att bli värdefulla i NHL. ”

Tkachuck (185cm, 91kg), rankad som nummer två bland de nordamerikanska spelarna av NHL’s Central Scouting är son till USA’s Hall of Fame-spelare Keith Tkachuck. Han var näst bäst i OHL med 77 assist och på femte plats i poängligan med 107 poäng på 57 matcher.

Nylander (183cm, 80kg), toppar den nordamerikanska listan. Han blev utnämnd till årets rookie i OHL efter att han gjort 28 mål och totalt 75 poäng på 57 matcher för Mississauga. Han är bror till Toronto Maple Leafs’ center William Nylander och son till den pensionerade NHL-spelaren Michael Nylander.

Den högst rankade skol-spelaren är vänsterforwarden Riley Tufte från Blaine (Minnesota) High School. Tufte (190cm, 95kg) rankas som nummer 17 och vann ”Mr Hockey Award” som den bäste skol-spelaren i Minnesota.

Bäste nordamerikanska målvakt är Evan Fitzpatrick (187cm, 92kg) från Sherbrooke (QHMJL). Han hade ett facit på 18-26-8 med 3.42 insläppta mål per match i genomsnitt, 89.6 i räddningsprocent och två hållna nollor på 54 matcher. Svenske målvakten Filip Gustavsson (185cm, 86kg) från Luleås J-20-lag rankas högst av de icke nordamerikanska målvakterna och spås bli förste målvakt att draftas i år.

Se mer