Skip to main content

Soshnikov, Tryamkin ryskt att hålla ögonen på

av Janne Bengtsson / NHL.com

För den hockeyintresserade allmänheten är namn som Alex Ovechkin, Artem Panarin, Vladimir Tarasenko, Pavel Datsyuk, Evgeni Malkin och Evgeny Kuznetsov redan välkända.

Nu är det dags att lägga till två namn till den redan namnstarka ryska kontingenten i National Hockey League: Vancouver Canucks nyaste backvärvning Nikita Tryamkin och Toronto Maple Leafs forward Nikita Soshnikov.

Soshnikov (Sosjnikov enligt svenska stavningsregler) har tagit Toronto med storm sedan han flyttades upp lite i skymundan bakom det stora namnet i Torontos unga satsning, William Nylander. På sex matcher har Soshnikov gjort två mål och lagt till en assist och dessutom avgjort en match, mot New York Islanders på onsdagskvällen, på straff. Han har skjutit 21 skott mot mål, att jämföra med den skottvillige Nylander som skjutit 15.

Dessutom har Soshnikov satt in 21 regelrätta tacklingar trots bristen på riktig storlek: han är bara 181 cm lång och väger 83 kilo. Soshnikovs 21 tacklingar kan räknas om till 3.5/match - det är bara de absolut bästa tacklarna i ligan, som New York Islanders Matt Martin, Toronto Maple Leafs Leo Komarov och Ottawa Senators Mark Borowiecki och några till, som kommer över det snittet.

Men framförallt har 22-åringen från närmast Atlant Mytishy i Moskva och KHL, tagit Torontos svårflörtade publik med storm. Liksom han gjort med klubbens ledning. Coachen Mike Babcock har flera gånger berömt Soshnikovs, verkar det, aldrig sinande energi på isen.

- Han går under huden på sina motståndare, konstaterar Babcock.

Nikita Soshnikov, som tog sina första skridskoskär i småklubben Sputnik Nizhny Tagil i Uralbergen, kom till Maple Leafs organisation till den här säsongen. Han är odraftad och skrev på för Toronto i mars förra året. Han fick en plats i Toronto Marlies i AHL, men hade siktet inställt på en plats i NHL redan från start. Soshnikov var väl medveten om att Maple Leafs bygger om, och att de unga spelare som visade framfötterna i Marlies skulle få en chans, förr eller senare.

På 50 matcher för Marlies gjorde den unge ryssen 28 poäng (18 mål/10 assister) och bokfördes också för fina +24 i plus/minusstatistiken.

Maple Leafs andremålvakt Garret Sparks, som spelat med Soshnikov i Toronto Marlies, är liksom Mike Babcock imponerad av lagkamratens energi:

- Jag tror aldrig jag sett någon bara köra på som han gör. Det är go, go, go, go... Han är en av de där spelarna som det inte finns någon avstängningsknapp på, säger Sparks till Globe & Mail.

Nikita Soshnikovs enda problem just nu är att han pratar dålig engelska. Han har fått hjälp med språket av lagkamraten Leo Komarov, den Estlandsfödde (Narva) ryssen som fått sin hockeyskolning i Finland. Det har hjälpt. Enligt Komarov förstår Soshnikov engelskan ganska bra, även om han fortfarande jobbar på att tala språket obehindrat.

Soshnikov har hittills varit den ledande spelaren i den grupp på sex unga som flyttades upp från Marlies till Maple Leafs och som efter fyra uddamålsförluster och en strafförlust äntligen fick registrera en två-poängare efter 4-3 mot Islanders på onsdagskvällen. William Nylander kvitterade Islanders ledning med bara knappt två minuter kvar att spela, innan Soshnikov avgjorde på straff. Eller som Maple Leafs hemsida så träffande uttryckte det: "Kids Held Leafs to Shootout Win".

I kväll ställs Maple Leafs mot Detroit Red Wings på bortaplan i Joe Louis Arena. Och Soshnikov får äntligen möta sin stora ishockeyidol: Pavel Datsyuk. Soshnikov har blivit lovad ett möte på tu man hand med den erfarne och sympatiske Detroitstjärnan.

Också Vancouver Canucks fyller på ryskt: Nikita Tryamkin är trots sina bara 21 år redan en erfaren topplige-spelare med fyra KHL-år i bagaget. Tryamkin (Trijamkin) har skrivit på ett två år långt kontrakt med Vancouver, klubben som tingade honom i tredje rundan, som 66:e spelare totalt, i draften 2014. Tryamkin har spelat fyra säsonger och 188 grundseriematcher plus 23 playoffmatcher för KHL-laget Avtomobilist Jekaterinburg och gjort 28 poäng (9/19) plus 0/1 i playoff.

Tryamkin är en välväxt back som ännu väntar på sin debut i NHL, men enligt uppgift vill Vancouver ge honom runt 15 matcher för att se hur han klarar sig i NHL. Tryamkin är 202 centimeter lång och har 114 modiga kilon att sätta emot i försvarsspelet. Han väckte uppmärksamhet i junior-VM 2014 när Ryssland bärgade en bronsmedalj och Tryamkin visade sig vara en mycket bra back men också en förträfflig skytt.

Vancouver Canucks möter Nashville Predators hemma i Rogers Arena i kväll.

Se mer