Skip to main content

Detroit hoppas de unga spelarna ska kliva fram

Red Wings veteraner fortfarande stommen i laget som missade slutspelet förra säsongen

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

Säsongen 2017-18 är fortfarande en bit bort men med avslutade utvecklingsläger och stundande försäsongsläger kryper den allt närmare. Därför tyckte vi det var bäst att bryta av sommarvärmen med att ta en titt på era favoritlag inför den kommande säsongen.

Varje dag under augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Oavsett om vi ifrågasätter hur det går för nykomlingarna Vegas Golden Knights eller frågar oss om Pittsburgh Penguins tar sin tredje raka Stanley Cup-titel, kommer alla frågor besvaras i de här artiklarna.

Idag analyserar vi Detroit Red Wings.

Grundserien 2016-17: 33-36-13, sjua i Atlantic Division.

Slutspelet 2017: Missade slutspel.

Tränare: Jeff Blashill.

Nyförvärv: Trevor Daley, b (Pittsburgh Penguins), Lue Witkowski, b (Tampa Bay Lightning).

Det är de unga som ska göra det.

Detroit Red Wings startar om och coachen Jeff Blashill ger de unga spelarna en större roll i ett lag fullt med veteraner.

- De är redo att ta ett steg till, säger backveteranen Niklas Kronwall till NHL.com/sv och tänker på spelare som Dylan Larkin, 21, och de båda 23-åringarna Anthony Mantha och Andreas Athanasiou.

Vad Kronwall och de andra svenskarna i laget kan och ska tillföra Detroit Red Wings säsongen 2017-18 kan du läsa om på annan plats här på NHL.com/sv.

Video: DET@COL: Athanasiou missar inte i friläge

Mantha, Larkin och Athanasiou klev fram redan förra säsongen men nu förväntar sig lagledningen ännu mer av de unga spelarna i trion. Särskilt av Athanasiou som drog på sig kritik i fjol eftersom han inte förmådde prestera i alla matcher, till skillnad från en veteran som Henrik Zetterberg som genomförde ett av sina bästa hockeyår på mycket länge.

Med sina 18 mål var Andreas Athanasiou, den grekiskättade kanadensaren från London, Ontario, näst bäst i laget i den kategorin efter Tomas Tatar, 25 mål. Detta trots att Athanasiou snittade bara 13,27 per match, drygt sex minuter mindre än Zetterberg (19,43) och fyra mindre än Tatar (17,16) - som nyligen förlängde med fyra år - och med bara en anfallare (Luke Glendening) efter sig i Red Wings interna istids-liga för spelarna som gjorde minst 60 matcher.

Både Larkin och Mantha avslutade säsongen med 17 mål, men där finns mer att hämta. Också Mantha och Larkin började på lågfart; Mantha kallades upp från farmarligan i mitten av november och avslutade säsongen i slutet av mars sedan han skadat fingret i ett slagsmål. Det var först efter årskiftet som Mantha fick fart under skridskorna och levde upp till den hype som gjorde att han valdes i första rundan, som 20:e spelare totalt, av Red Wings i draften 2013.

Larkin, under sin andra säsong i National Hockey League, var med från start men det dröjde sju matcher innan han hittade målet.

Bakåt har Red Wings också förstärkt med 33-årige Trevor Daley, in från en stor roll i Stanley Cup-vinnande Pittsburgh Penguins under den klubbens båda segerår. Det är en stabil spelare som har rykte om sig att aldrig göra en dålig match. Ny är också Luke Witkowski, 27, från Tampa Bay Lightning. En tuff spelare.

- Jag tryckte på för att få honom till Detroit. Vi letade efter en spelare som han, säger Blashill till detroitredwings.com. Vissa kvällar behöver man mera tuffhet. Han kan användas lite varstans, han kan spela både forward och back och en så'n spelare är alltid mer attraktiv. Vi vill att han ska kunna ändra matchbilden med sitt fysiska spel; han kan hålla i pucken, han är en stor och bra skridskoåkare och han har den tuffhet vi söker.

Detroit har också förlängt med 23-årige och starke backen Xavier Ouellet med ett två-årigt kontrakt.

Andra intressanta namn i backlinjen är 24-årige kanadensaren Ryan Sproul och den jämnårige amerikanen Robbie Russo. Sproul debuterade med 28 matcher förra säsongen innan han klev av skadad i början av mars och ersattes av Russo.

Sproul spelade en match säsongen 2015-16 men gjorde sin riktiga debut förra året. En välbyggd back, 95 kilo och 95 kilo, som kan använda kroppen och som länge varit en av Red Wings dolda tillgångar - klubben draftade honom redan 2011, i andra rundan.

Video: PIT-DET: Mrazek gör en fin räddning med plocken

- Han är mentalt en tuff spelare, betygsätter coachen Jeff Blashill sin försvarare. Han vet hur han ska använda det han har och han är stark i power play med ett bra skott.

Just spelet i power play var ett av de stora sorgebarnen i Detroit förra säsongen. Från den 20 oktober till den 12 januari gjorde Red Wings inte ett enda pp-mål på bortaplan, och i början av februari noterades laget för en pp-effektivitet på 10,9 innan det slutligen gick upp och lyfte: under de 30 sista matcherna hade Red Wings en pp-procent på mer än goda 24,4. Till slut landade siffran på 15,1.

I mål kommer Red Wings med det beprövade paret Jimmy Howard och Petr Mrazek. Howard går in på sin tolfte säsong i NHL och i Red Wings och Mrazek inleder sin sjätte. När nya NHL-laget Vegas Golden Knights fick välja spelare i expansionsdraften i midsommarhelgen, valde Red Wings att lämna Mrazek oskyddad. Men Vegas nobbade och den 25-årige tjecken blev kvar i Detroit. Nu hoppas klubben att Mrazek, ibland kritiserad för bristande arbetsmoral, ska vara lika bra som för två år sedan då han registrerades för en räddningsprocent på 92,1 och ett GAA på 2,33, Mrazeks bästa resultat under NHL-karriären.

Säsongen 2016-17 var alltså ingen höjdare för det seger- och slutspelsvana Detroit Red Wings. Laget missade slutspelet för första gången på 26 år. Den 9 april vann Detroit med 4-1 mot New Jersey Devils, men det var ändå en tråkig dag: det var den sista matchen i Joe Louis Arena, Red Wings klassiska hemvist sedan 38 år. Nästa säsong spelar Red Wings i Little Caesars Arena, en absolut toppmodern arena i downtown Detroit. Den 5 oktober inviger Red Wings Little Caesars Arena med matchen mot Minnesota Wild i säsongspremiären. Den nya arenan tar 19.600 åskådare, knappt 500 färre än Joe Loius Arena, men den är byggd trångt; trycket från hemmapubliken kommer att höras och kännas som, enligt förhandsuppgifterna, på ingen annan arena i NHL.

Det kan Red Wings behöva.

- Skillnaden mellan vinst och förlust i dagens NHL är minimal, säger Jeff Blashill. Alla spelare vet vad de ska göra och att de ska jobba hårt under sommaren så att när våren kommer nästa år är vi i ett läge där vi går till slutspel och har chansen att vinna Stanley Cup.

Se mer