Skip to main content

Coyotes, Stars och Flames vinnare i väst

Flera lag har siktat på att förbättra sitt fjolårsresultat med tunga sommarvärvningar

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

En sommar av drafter, free agent-cirkus och trejder börja lida mot sitt slut. NHL-lagen har gått på is och redan under nästa vecka spelas de första försäsongsmatcherna.

NHL.com/sv synar idag Western Conference där Vegas Golden Knights på många sätt och vis är en stor vinnare med sitt intåg i ligan. Nashville Predators är en annan med tanke på att de lyckats behålla stora delar av fjolårssäsongens succétrupp.

Men vilka lag har egentligen gjort de vassaste värvningarna och vilka har varit med om de största förlusterna?

Här är vinnarna och förlorarna i Western Conference:

Vinnarna:

Arizona Coyotes

Det är en omstart utan dess like vi i år får se i Arizona. Den 35-årige målvakten Mike Smith är ersatt av den sju år yngre Antti Raanta från New York Rangers. Raanta visade sin klass förra säsongen och stal till och med ett par starter från självaste Henrik Lundqvist. Från Rangers har också den tilltänkte förstacentern Derek Stepan hämtats ifrån. Stepan är god för minst 50 poäng per säsong men borde kunna peta in några till i en ledande roll.

Video: ANA-NYR: Stepan sätter punkt för fint passningsspel

En ledande roll lär också backen Niklas Hjalmarsson få. Efter tio säsonger i Chicago Blackhawks går hans äventyr nu vidare söderut där han är tänkt att spela i backpar med Oliver Ekman-Larsson. Han lär kunna stadga upp förra säsongens knackiga försvarsspel i Coyotes.

Han som ska se till att allt det här lyckas ärr Rick Tocchet, senaste assisterande tränare i Pittsburgh Penguins där han vunnit dubbla Stanley Cup-titlar. Coyotes och deras general manager John Chayka har något spännande på gång. Det gäller bara att få ihop det.

Calgary Flames

Hockeyn i Calgary är på uppgång igen. Fjolårssäsongens fina resultat och slutspelsplats är bevis på det men organisationen vill mer än så.

De senaste säsongerna har en ordentlig förstamålvakt saknats men det säger sig general manager Brad Treliving ha hittat i ovan nämnda Mike Smith. Smith vann ensam ett antal matcher åt Coyotes förra säsongen och var bland annat med under All Star-helgen i Los Angeles. Han får konkurrera med Eddie Läck, 29, som också han är ny i Flames till kommande säsong.

Framför målvakterna har Travis Hamonic tillkommit från New York Islanders där han tillbringat hela sin hittills sju år långa NHL-karriär. Hamonic, 27, spetsar till en redan gedigen backsida som av många nämns att vara en av NHL:s bästa på förhand.

Video: TBL-NYI: Hamonic överlistar Bishop

Dallas Stars

Vilken sommar general manager Jim Nill har gjort. Ben Bishop, 30, ska bli den stabile målvakten som Stars många gånger saknade under förra säsongen. Backen Marc Methot, 32, senast i Ottawa Senators, har tillkommit via Golden Knights expansionsdraft. Han ger en extra dimension till Stars backsida, dels offensivt men kanske framförallt defensivt.

På forwardssidan förstärker 30-årige centern Martin Hanzal och 31-årige Alexander Radulov. Den sistnämnde gjorde en väldigt stark comebacksäsong i NHL med Montreal Canadiens förra säsongen och belönades med ett femårskontrakt med Stars.

Video: NYR-MTL M3: Radulov gör mål med en hand

På tränarbänken är Ken Hitchcock tillbaka. 65-åringen är tillbaka i organisationen han coachade mellan 1996-2001.

Förra säsongen var tung för Stars men med de här förvärven finns det all anledning att tro på en roligare säsong i Texas.

Utanför pallen:

Vancouver Canucks. Har värvat friskt under sommaren i ett försök att förbättra fjolårets placering. Sam Gagner, Michael Del Zotto och Thomas Vanek är några som ska göra skillnad i det offensiva spelet. Canucks borde kunna lyfta sig ett par pinnhål.

Förlorarna:

Chicago Blackhawks

Lönetaket har länge varit ett känt problem i Blackhawks som förra säsongen vann den västra konferensen. Den här sommaren eskalerade så pass mycket att general manager Stan Bowman var tvungen att agera. Hjalmarsson har lämnat för Coyotes och Artemi Panarin, 151 poäng på två säsonger i Chicago, har Columbus Blue Jackets som ny klubbadress.

Backen Trevor van Riemsdyk och centern Marcus Krüger har bägge hamnat i Carolina Hurricanes tillsammans med målvakten Scott Darling. Darling, 28, gjorde 32 matcher med gott betyg för Blackhawks förra säsongen. Ny backup till Corey Crawford blir istället Anton Forsberg från Columbus Blue Jackets.

Ny är Brandon Saad som återvänder till Chicago från Columbus Blue Jackets i samband med trejden med Artemi Panarin. Tillbaka kommer också Patrick Sharp som senaste åren varit i Dallas Stars. Men kan någon av dem ersätta Panarin?

Dessutom kommer Marian Hossa inte spela nästa säsong på grund av sjukdom. Blackhawks har flera förändringar och har tappat flera tunga namn. Vad det innebär för deras resultat återstår att se.

Los Angeles Kings

Det har inte hänt mycket i den Kings-trupp som förra säsongen missade slutspel. Målvakten Darcy Kuemper och backen Christian Folin (båda från Minnesota Wild) och forwarden Michael Cammalleri (New Jersey Devils) är de enda erkända som tillkommit. Ben Bishop och backen Matt Green är de noterbara spelarna som tackat för sig.

Många hade nog förväntat sig mer av Kings under sommaruppehållet i takt med att flera slutspelskonkurrenter rustat. Nu får laget lita på sina beprövade spelare som Anze Kopitar, Drew Doughty och Jonathan Quick. Å andra sidan har det gett framgång förr…

Se mer