Skip to main content

Söderström strävar efter att efterlikna Crosby

Den Coyotes-draftade svensken kallar Penguins center för "min idol"

av Alan Robinson @NHLsv / NHL.com/sv Korrespondent

GLENDALE, Ariz. -- Victor Söderström hade en drös av landsmän att se upp till som en ung back i Sverige, med namn som Erik Karlsson, Anton Strålman, Oliver Ekman-Larsson och Victor Hedman, som alla spelar på den positionen i NHL.

Men trots att han bar nummer 77 under Coyotes development camp in juni -- Hedman bär samma nummer för Tampa Bay Lightning -- så säger 11:e valet från draften 2019 att den spelar som han tittar mest noga på inte är en back.  

Det är Pittsburgh Penguins center Sidney Crosby.

- Jag har alltid haft honom som min favoritspelare och idol, sa 18-åringen under campen om den trefaldiga Stanley Cup mästaren som vid två tillfällen vunnit Hart Trophy som ligans MVP. Jag älskar honom som spelare, alla kvalitér han har på isen och hur han har så många tillgångar som person dessutom. Han är väldigt ödmjuk och social, så ja jag gillar verkligen honom. 

Coyotes identifierade Söderström som en av de tre bästa spelarna i draften. Efter att de gjort en trejd med Philadelphia Flyers för att flytta upp tre placeringar för att välja honom, så sa general manager John Chayka att man var fast beslutna vid att inte lämna draften utan honom. 

- Vi hade ett mål när vi klev in och vi ville inte missa det, säger Chayka. Vi försökte ta oss upp så högt som vi kunde och vi erbjöd en hel del för att ta oss dit (man trejdade val 14 och 45 till Philadelphia), och vi lämnade ingen sten orörd för att få vår kille. 

Coyotes gillade hur Söderström (180cm, 81kg) spelade mot äldre motstånd med Brynäs i SHL den gångna säsongen, där han stod för sju poäng (fyra mål, tre assists) på 44 matcher. 

Arizonas scouter sa att de såg honom göra saker i offensiven som de tror att få samtida spelare kunde göra i samma ålder, inklusive Rasmus Dahlin, som gick som nummer ett i draften 2018 till Buffalo Sabres. De ser mer offensiv komma från Söderström, en spelare som Chayka beskrivit som mogen och elit. 

Söderström transporterar pucken väl i trafik, och spelar med en instinkt som påminner om en mycket mer erfaren spelare tillsammans med stil och balans. 

- Jag har en riktigt bra känsla att jag kan bli en tongivande spelare om några år, säger Söderström, som talade med Coyotes mer än något annat lag inför draften. Jag är verkligen glad över att vara här. Det känns som att det är det bästa stället för mig. 

Han borde känna sig hemma i ett lag som har Ekman-Larsson som kapten, och som även har backen Niklas Hjalmarsson och forwarden Carl Söderberg (Söderberg kom över från Colorado Avalanche i en trejd 25 juni). 

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Söderström lär sannerligen inte nå NHL denna säsongen, så Arizona måste bestämma sig för ifall han skall återvända till Sverige eller spela för Tucson i AHL. 

Oavsett var han spelar så är Söderström förstådd med vad han behöver göra för att nå NHL.

- Jag tycker jag är en bra skridskoåkare, jag är smidig, men jag måste förbättra mina första skär, säger han. Det är snabbare här borta, och mitt största mål är att bli starkare. Om du kan bli starkare så kommer resten efter det. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.