Skip to main content

Carl Grundström får en NHL-snabbkurs i AHL

Maple Leafs-talangen skaffar sig erfarenhet i Torontos utvecklingsprogram

av Patrick Williams @NHLsv / NHL.com Correspondent

CEDAR PARK, Texas -- Vägen från American Hockey League till Toronto Maple Leafs är befaren av många. Men ändå gropig och snirklig ibland.

Rätt många av de framgångsrika unga spelare som nu bygger Maple Leafs har hämtats in enligt modellen drafta och utveckla.

Forwarden Carl Grundström, 20, är ytterligare ett namn som nu försöker komma underfund med AHL, en nödvändighet för de Maple Leafs-talanger som vill bli spelare i NHL.

Grundström får nu en snabbkurs i AHL-hockeyn när Toronto Marlies fortsätter i slutspelet om Calder Cup. Ett finalspel som nu mött hårt motstånd i Texas där Dallas Stars farmarlag nu utjämnat till 2-2 i bäst av sju. Senast med en 3-2-seger.

Toronto hade tio raka playoff-segrar innan de två förlusterna mot Texas Stars.
Utmaningar som den här ger nödvändig playoff-erfarenhet och är en del av den långsiktiga utbildningen. Maple Leafs har nu sex spelare som gick till final i AHL:s Eastern Conference 2016.

- Ju längre in i juni vi spelar, desto kortare blir startsträckan för spelarna. De får den extra erfarenhet som gör dem gott, säger Toronto Marlies coach Sheldon Keefe.

Att vinna Calder Cup skulle vara en bra avslutning på en minnesvärd säsong för Carl Grundström som kom till AHL under grundseriens avslutande vecka. Grundström tingades av Toronto i andra rundan av draften 2016, som 57:e spelare totalt. Han gjorde 24 poäng (17+7) på 35 matcher fär Frölunda i SHL under en säsong som stördes av skador, bland annat en knäskada.

Grundström (184 cm/88 kilo) är en stark skridskoåkare som vet att använda sin kropp i spelet i trängda lägen. Han har gjort tio poäng (6+4) på 17 matcher i slutspelet, men har nu att tampas med tätt spelande och hårt slitande spelare i Texas.

Om Toronto vill vinna serien, måste förstakedjan med Grundström, Miro Aaltonen och Andreas Johnsson lära sig att läsa sina motståndare. Och det snabbt.

Kedjan gjorde 14 poäng (8+6) tillsammans när Toronto besegrade Lehigh Valley (Philadelphia Flyers) med 4-0 i matcher i finalen i Eastern Conference. På fyra matcher mot Texas har det blivit bara tre poäng (1+2) och Grundström är helt utan poäng.

- Den här matchserien är mer utmanande för honom, beroende på hur spelet ser ut, hur matcherna ser ut med fyra uddamålssegrar och vilken typ av lag Texas har, säger Keefe.

Toronto snittade 3.69 mål per match i de tre första slutspelsrundorna efter att ha snittat 3.34 i grundserien, tredje bäst i ligan. På de tre senaste matcherna har Toronto Marlies gjort bara fem mål.

Att hitta ett sätt att knäcka Texas är en bit på vägen i utbildningen av Grundström, som kom till spel med stora förväntningar på sig.

- Det är en utmaning och en möjlighet för honom att växa till sig, säger Sheldon Keefe.

En av uppgifterna är att vara starkare med pucken mot ett lag som bara fortsätter framåt helt obevekligt och som straffar sina motståndare med snabba omställningar.

- De är verkligen bra när vi vänder spelet, säger Grundström.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Som också erbjuder en blygsam och egenhändigt tillverkad scoutingrapport om vad som krävs av honom för att ta en plats i Maple Leafs:

- Jag måste bli bättre på allt, säger han. Tänka lite mer på att jag spelar på en liten rink och vara en bättre hockeyspelare överlag.

Keefe har följt Grundström under slutspelet:

- Han vänjer sig och blir mer och mer bekväm i spelet på den mindre isytan. Han vänjer sig också vid att spela i den här ligan, säger Keefe.

Carl Grundström är inte främmande för den nordamerikanska hockeyn. Förra säsongen spelade han sex matcher i AHL och han spelade med Maple Leafs under försäsongen.

- Han har kommit en bit och vi trodde att det skulle vara en kortare inlärningsperiod. Men det finns fortfarande mycket att göra, säger Keefe. Vi har givit honom tid att anpassa sig. Erfarenhet är viktigt. Ser man på hur pass skicklig han är, hans skott, hans förmåga att gå mot mål kombinerat med hans styrka och hans tävlingsinstinkt, så tror jag att han har verktygen att spela i NHL. Han är en framtida NHL-spelare.

- Det är bara en fråga om tid, säger Keefe.

Och fram tills dess, så har Grundström några oavslutade affärer i AHL.

- Det har varit kul, säger Grundström om slutspelet som nu pågått i två månader. En bra tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.