Skip to main content

Snabb start – en nyckel för Kanada i WCOH

av Nicholas Cotsonika / NHL.com

PLYMOURH, Mich – I början av juli, cirka två månader innan träningslägret inför World Cup skulle börja, presenterade general manager Doug Armstrong och tränare Mike Babcock kanades trupp till turneringen.

Budskapet från Babcock inför sommaren var, enligt Armstrong, ganska enkelt: ”Träna för att vara redo att spela. Vi kommer inte att vada in i detta”.

Nu är det början av augusti, en månad innan lägret ska börja, och mitt i den mest tysta delen av NHL:s lågsäsong finns det viss stress hos de som ska spela World Cup med tanke på turneringens format och tidpunkt.

Vad de spelarna just nu gör runt om i ishallar världen över kommer att ha en påverkan, inte bara på utgången av World Cup utan också på hur NHL-säsongen kommer att bli.

Det finns viss extra press på Kanada som vunnit de två senaste OS-turneringarna och som kommer att spela på hemmais. Kanadas läger inleds den 4 september i Ottawa. Fem dagar senare möter de USA i Columbus i sin första av tre träningsmatcher inför turneringen innan de den 17 premiärspelar mot Tjeckien.

Även om Kanadas trupp innehåller många stjärnor kan de inte ta något för givet. De två bästa lagen i grupp A och B går till semifinal vilket innebär att hälften av lagen kommer att vara utslagna innan den 22 september.

– Jag tror att de lag som kommer igång fortast är de som kommer gå vidare. Är man inte förberedd på att spela kommer man inte nå semin, sa Armstrong på måndagen.

Men om man tar sig till semifinal ligger lagets öde på en match. En dålig kväll och en plats i finalen, som spelas i bäst av tre, kan glida en ur händerna.

Det finns med andra ord en liten marginal för misstag och det på en tidpunkt av säsongen där de flesta spelare är vana vid att långsamt göra sig redo för säsongen. Kanada däremot siktar på att inleda starkt för att sedan öka.

– Fyra lag kommer att bli utslagna på sex dagar eller något sådant och sen kommer fyra lag få ytterligare en match. Givetvis vill du var ett av lagen i de tre sista matcherna och för att bli det måste du bli bättre för varje dag i turneringen vilket blir en utmaning för oss, sa Babcock

Även om den kanadensiska lagledningen, som träffats ett par gånger under sommaren, inte ännu bestämt vem som ska vara lagkapten finns det massvis med ledarskap i truppen.

Men det finns några frågetecken också. Först och främst problematiken med Jamie Benn och Claude Girouxs hälsa. Benn opererades den 14 juli för en coremuskel-skada och Armstrong säger att han ska kolla hans status i slutet av veckan. Giroux i sin tur opererades den 17 maj på grund av höftproblem men åker skridskor igen och Kanada kan vänta ända till den 3 september innan den slutgiltiga truppen tas ut.

Nästa problem är de fysiska och psykiska förberedelserna. Babcock säger att han måste hålla sitt spelsätt enkelt eftersom han inte har tid att implementera något komplext men att en god struktur krävs för att få ut spelarnas skickligheter. Kanada har fem träningar innan träningsmatchen mot USA.

– Det kommer vara en turnering i högt tempo och det är också så vi kommer att spela. Jag skulle tro att våra träningar kommer att bli som under mittsäsongen i NHL, det vill säga 40-45 minuter men med högt tempo från start, säger Armstrong.

Kanadas andra träningsmatch kommer att spelas 24 timmar efter deras första. Återigen står USA för motståndet men den matchen kommer att spelas i Ottawa. De kanadensiska spelarna får sedan chansen att vila och träna innan deras sista träningsmatch mot Ryssland den 14 september i Pittsburgh.

Kom ihåg: Med 23 spelare på laguppställningen är det tre spelare som inte kommer till spel varje kväll och träningsmatcherna kommer bli viktiga för att konstruera formationer och backpar. Spelare som konkurrerar om platser i tredje eller fjärdefemmorna kommer att få visa vad de går för under de matcherna. Det kommer inte att bli en vanlig september speciellt inte för spelarna av de här kalibrerna.

– Ingen i NHL skulle spela sina bästa spelare ”back to back” så här tidigt men vi spelar mot USA två dagar i rad direkt. Så det är viktigt att spelarna gjort sitt jobb innan för att ge sig själva de bästa förutsättningarna för turneringen men också för att inte skada sig, säger Babcock.

– Det har vi sagt till dem. Killarna är smart och vet hur det ska spela. Det vet också att de bästa spelarna kommer att spela och du spelar inte om du är skadad. Så förberedelserna är viktiga för spelarna.

Efter Tjeckien-matchen kommer Kanada få två lediga dagar igen innan det smäller med två matcher på två dagar mot USA och Team Europa. Det finns alltså ingen tid att förlora, inte i september och inte i augusti.

– Vi måste bli redo för match ett mot Tjeckerna och det tror jag att killarna förstår, säger Amrstrong.

Se mer