Skip to main content

Smakstart på säsongen för Oscar Lindberg

av Janne Bengtsson / NHL.com

Oscar Lindberg passar bra i Broadway-hatten.

Efter premiärmatchen i NHL fick Lindberg posera med den puck han använde för sitt första NHL-mål - och med den numera berömda Broadway Hat. En tradition i Rangers sedan några år tillbaka.

Lindberg fick en sista chans att lyckas i Rangers och att bli lite i hatten.

Och som han tog den.

Efter premiärmålet mot Chicago Blackhawks är den 23-årige skellefteåsonen i New York Rangers redo för en ny utmaning när Rangers på fredag kväll möter Columbus Blue Jackets på bortais innan laget på lördag gör sin bejublade hemmapremiär i Madison Square Garden på Manhattan, återigen med Columbus på andra sidan isen.

Mot Blackhawks slog Lindberg till redan i sitt första byte, när han efter bara 1.43 av matchen och från till vänster om Blackhawks målvakt Corey Crawford vispade till passningen från J.T. Miller och Viktor Stålberg. Otagbart för Crawford.

Det var i somras som Lindberg, som tidigare inte lyckats ta en plats i NHL, fick en ny möjlighet att lyckas, och ett två-årigt kontrakt värt 1,3 miljoner dollar.

Lindberg, som åkte över från Skellefteå till säsongen 2013-14, hade imponerat i farmarlaget Hartford Wolfpack i AHL, med 100 poäng (46 mål/54 assister) på 150 matcher. Rangers coach Alain Vigneault ville titta lite extra på honom:

- Jag pratade mycket med Ken Gernander (tränare I Wolfpack) och de berättade att Lindberg dominerat laget, särskilt under sista halvan av säsongen, sade Vigneault till New York Post. Han är en mycket bra skridskoåkare och en tvåvägs-center. Han har varit väldigt effektiv i AHL. Frågan är hur bra han kan vara i NHL? Jag vill ta mig en ordentlig titt på honom.

Sagt och gjort. Lindberg kom till Rangers camp, spelade, sågs - och segrade. Han starka försäsong belönades inte bara med Lars-Erik Sjöberg Award till bäste rookien på campen, utan också med en plats i Rangers premiärlag. Det blev succé i en kedja med blott 22-årige J.T. Miller, som nu inlett sin fjärde NHL-säsong, och Viktor Stålberg, inne på sin sjunde säsong och tradad in från Chicago till den här säsongen.

- Jag tyckte det gick väldigt bra i AHL förra säsongen, men jag tänkte verkligen att var tid för mig att ta steget upp. Det är vissa saker jag jobbat med under sommaren och så här långt så fungerar det bra, säger Lindberg till Blueshirt Bulletin. Jag har anpassat mig till spelet här på ett helt annat sätt än när jag kom över, och jag tycker att det gått bättre och bättre här borta samtidigt som jag blivit en bättre spelare och jag tror det var det som gjorde att jag hade ett bättre år i fjol. Konkurrens är bra, det sporrar mig, säger Lindberg.

Förra säsongen blev det ju tvärstopp för Lindberg. Det fanns helt enkelt ingen plats för honom i laget som gick mycket bra, och som ju till slut belönades med Presidents Trophy för flest poäng efter grundserien (113).

Konkurrensen var för hård för Oscar. Då. Men på campen tog han för sig ordentligt. Han fick spela fem av de sex träningsmatcherna och gjorde två poäng (1/1). Alain Vigneault beslöt sig för att ge honom chansen.

Han tog den.

- Vi fick en bra kemi i kedjan, och borde kanske gjort något mål till, sade Lindberg efter matchen som såg honom spela 13.53 och vinna 67 procent av de tekningar han tog.

Oscar Lindberg draftades 2011 av Arizona Coyotes (då Phoenix Coyotes) i andra rundan, som 57:e spelare totalt.

Året efter tradade Coyotes Lindberg till New York Rangers i utbyte mot Ethan Werek. Rangers, som plockade över Lindberg från Skellefteå till säsongen 2013-14, valde dock att hålla honom kvar i Hartford Wolfpack. Förra säsongen fick Lindberg göra NHL-debut som ersättare till Rick Nash, sjuk i influensa. Det var mot Calgary Flames (1-0) i slutet av februari och det blev 8.18 i speltid och två skott mot mål.

Men inte mer än det. Efter matchen fick Lindberg order att åka tillbaka till Hartford.

Nu kom han tillbaka med flygande fanor.

Och blev, som sagt, i hatten.

The Broadway Hat sätts efter matchen på huvudet på den spelare som gjort störst avtryck under matchen, en ärebetygelse som inte minst Henrik Lundqvist uppskattar - han har burit hatten otaliga gånger. Hatten är faktiskt svensk. Det var dåvarande Rangersspelaren Brad Richards som efter NHL-premiären 2011, 4-2 mot Florida Panthers i Göteborg, köpte den på krogen av en svensk kvinna. Pris: 100 dollar för hatten som kostat 149 kronor på HM.

Nu är hatten en del i den stolta Rangers-traditionen.

Och det är Oscar Lindberg också.

Se mer