Skip to main content

Briljant start för Zibanejad och Lundqvist

Svenskarna såg tillsammans med nyförvärven till att Rangers levde upp till de höga förväntningarna

av Peter Ekholm @NHLsv / Fristående Korrespondent NHL.com/sv

Säsongen 2019-20 kunde inte ha börjat mycket bättre för New York Rangers. Premiären i Madison Square Garden slutade med en 6-4-seger mot Winnipeg Jets. Som pricken över "i:et" visade lagets stora namn sin klass.

- Det känns ganska bra just nu. Med allt som hänt under sommaren var det många som såg fram emot att se oss spela, säger Rangers coach David Quinn till NHL.com/sv.

Det var många nyfikna ögon på plats i ett utsålt "The Garden". Hur skulle Rangers se ut efter sommarens satsningar på nyförvärv som Artemi Panarin, Jacob Trouba och draftvalet Kaapo Kakko? När 60 minuter summerades hade de levt upp till hypen - och det var det nog inte särskilt många som lämnade arenan besvikna.

Video: NYR-WPG: Zibanejad kommer fri med Hellebuyck

De nya levererade. Men det var bekanta ansikten som drog det största lasset. Bäst på isen var Mika Zibanejad. Svensken, som påbörjade sin fjärde säsongen i klubben, levererade ett mål och tre assist. Zibanejad glänste på Broadway. Svensken gjorde mål på friläge och spelade fram Eric Staal, Artemi Panarin and Brendan Smith till varsitt mål.

- Han låg bakom allt för oss i kväll, hyllade coach Quinn.

- Vi fick en jobbig start med två tidiga utvisningar. Men vi jobbar oss in i det. Det blev bättre och bättre. Vi hade kemi, det syntes, säger Zibanejad.

 

[Läs också: Tio svenska NHL-rubriker inför säsongen 2019-20]

 

Samtidigt som Zibanejad lyste starkast framåt, storspelade Henrik Lundqvist längst bak. 37-åringen stoppade 43 skott och vann sin 450:e match i NHL. Det är bara fem andra målvakter genom tiderna som nått den milstolpen. Nu saknar han bara fyra för att nå Curtis Joseph på listan över flest segrar.

- Det var första segern för säsongen, det är vad det betyder för mig just nu. Det känns väldigt bra. vi pratar alltid om att skapa något här hemma inför våra fans och det finns inget bättre än att vinna mot ett bra lag här hemma, säger Lundqvist till MSG Network.

- Att nå 450 segrar … det kommer jag nog reflektera över senare.

Nattens match innebar Lundqvist 14:e raka start i en premiär, bara Martin Brodeur har startat fler i rad för samma lag. Brodeur startade 18 raka säsonger för New Jersey Devils.

- Det kändes som en premiär. Det var lite galet, det började fram och tillbaka. Det var grym stämning och väldigt roligt, säger Lundqvist till MSG Network.

Zibanejad och Lundqvist är hörnstenar i Rangers, men ska laget på allvar blanda sig i kampen om slutspelsplatser igen, måste sommarens värvningar också hjälpa till. Premiären hintade om att Rangers träffat rätt i sin rekrytering.

Artemi Panarin, Jacob Trouba, Brett Howden gjorde alla mål i sina första framträdanden i Rangers-tröjan. Panarin skrev på ett sjuårskontrakt med Rangers i sommar efter att han blivit free agent. Han förväntas att ligga i framkant för lagets offensiv, att det lossnade direkt var ett lättnad för ryssen.

- Det var väldigt viktigt för mig att göra det här målet. Det var en intensiv förstamatch, man var överallt. Så jag är glad att jag kunde göra ett mål, säger Panarin.

Video: NYR-WPG: Panarin slår till direkt

Även Trouba hamnade i målprotokollet. Backen har under sommaren anslutit från Winnipeg Jets och ställdes alltså direkt mot sitt förra lag. Trouba gjorde 3-2 till Rangers en bit in i den andra perioden.

- Det var roligt. Jag brukar inte bli så känslosam över ett mål. Men jag var ganska glad efter det. Det var skönt att se den gå in. Det gungade här i kväll, säger Trouba.

Efter matchen öste Henrik Lundqvist beröm över sin nye lagkamrat

- Allt han gör, gör han med kraft. Som han passar, skjuter och tar bort folk. Han är stark och smart. Jag är glad att han fick den här starten, mot sitt förra lag, i sin hemmapremiär. Det är imponerande, säger Lundqvist om Trouba.

De båda nyförvärvens mål gladde också coach Quinn.

- Det är väldigt skönt att göra mål i sin första match när man spelar i ett nytt lag. Det kommer ta bort lite press från dem, säger Quinn.

Rangers har satsat under sommaren. En annan lirar som har ögonen på sig är Kaapo Kakko. Finländaren, som valdes som nummer 2 i draften i somras, är lagets stora framtidsnamn. Han spelade 15:31 i sin debut, sköt tre skott på mål, men lämnade isen poänglös. 18-pringen, som öste in poäng i Europa förra säsongen, fick däremot beröm för sin NHL-debut.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Han såg stabil ut. Han visar inte så många känslor. Jag tror inte han blir nervös, jag har inte sett det än så länge, säger Quinn om Kakko.

- Han kommer inte ha särskilt många dåliga kvällar. Han kommer kanske inte ha en kanonkväll, men inte en dålig kväll. Det gör en spelare till ett proffs. Vi pratar inte så mycket om vad en bra kväll är utan om hur dålig en dålig kväll är. Jag tror inte han kommer ha så många sådana, om ens en enda. Man kan tänka att "Kakko var okej" - och om det är en dålig kväll för honom då kommer han ha en grym karriär, fortsätter Quinn.

Rangers var hypat inför säsongen. De levde upp till förväntningarna i premiären och fick på så sätt en kanonstart på säsongen 2019-20.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.