Skip to main content

Slutspelsleden börjar formeras i jakten på Stanley Cup

Thanksgiving-tiden ofta en bra värdemätare för chanserna att nå slutspel

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Ingen större helg i Sverige.

Men i Hockey-USA är Thanksgiving-helgen jättestor, och långt ifrån bara en kalkonhelg. Den är traditionellt också en måttstock på hur slutspelsläget ser ut i National Hockey League.

Statistiken visar att de lag som ligger på slutspelsplats i höjd med Thanksgiving - som alltid inträffar den fjärde torsdagen i november månad - har stor chans att också gå till slutspel. Förra året gick elva av de 16 lagen ovanför slutspelstrecket när helgen inträffade, faktiskt också till slutspel om Stanley Cup. Och de senaste sex åren har det tre gånger (2013-14, 2014-15 och 2016-17) hänt att 13 av de 16 lagen som haft en slutspelsplats den fjärde torsdagen i november, också återfunnits i slutspelet när allvaret inletts i början av april.

Den slutspelsresa och det slutspel St. Louis Blues gjorde säsongen 2018-19, är undantaget som bekräftar regeln.

Video: Topp-10 bästa målfiranden från finalen

- Det här är vad det verkligen innebär att vara supporter till Blues. Det är hjärtekrossande, det är spännande och det är otäckt ibland, summerade skådespelaren Jon Hamm (bland annat uppmärksammade TV-serien Mad Men). Det är för att så'nt här kan hända som jag har älskat St. Louis Blues från det jag var en liten grabb.

För precis på samma vis som statistiken visar att det är stor chans att gå till slutspel om laget hänger med i slutet av november, så visar den ju också att det fortfarande är flera platser att spela om. Lag som ligger inom sju poäng från slutspelet har mer än 90 procents chans att ta sig vidare, visar statistiken. Trevlig läsning alltså för klubbar som Montreal Canadiens och Tampa Bay Lightning i Eastern Conference och Calgary Flames, San Jose Sharks och Nashville Predators i väst.

Men det finns lag som tagit sig vidare också från ett alldeles hopplöst och statistiskt inte ens mätbart läge. Fråga, som sagt, bara St. Louis Blues om det. När Thanksgiving-helgen inträffade 2018 låg Blues näst sist i hela tabellen. Vid nyår, en dryg månad senare, helt sist.

Och alla vet vad som hände.

Både oddsen och statsen talade emot St. Louis. Vid Thanksgiving den säsongen visade Blues matchstatistik raden 9-12-3. Vid nyår 15-18-4. Då gav de bästa oddsen på Blues som slutliga vinnare 250 dollar tillbaka på en satsad.

När juni kom var St. Louis Stanley Cup-mästare. Allt började med ett tränarbyte: Mike Yeo ut. Craig Berube in.

- (Craig) Berube kom in, snackade och förklarade att 'bry er inte nu, kom till jobbet i morgon och alla dagar med ett leende på läpparna'. Och alla grabbarna gjorde det, berättade Brayden Schenn. Man kan se det här på två sätt: vi kan vandra omkring och vara dystra och säga att allt gick åt h-e. Eller vi kan vända blad och gå vidare. Det var precis det vi gjorde.

Blues marsch mot och i slutspelet var en dröm som blev sann.

- Ja, det är så'nt man drömmer om. Jag visste ju vilka spelare vi hade och insåg att vi hade potentialen att gå långt, sade anfallaren Ryan O'Reilly till The Guardian. Det var verkligen helt fantastiskt det vi gjorde, att kunna komma tillbaka efter en sådan start, och sedan vara med och tävla om Stanley Cup.

Det var ungefär vid den här tiden förra året som det vände för Blues. Bara knappt två veckor tidigare hade laget åkt på en stjärnsmäll med 4-8 mot Winnipeg Jets. I returen den 7 december 2018 vann Blues med 1-0 och visade upp ett försvarspel som ingen sett förut. När St. Louis gick ut till den matchen låg laget på 19:e plats i statistiken för insläppta mål. Från och med den decemberdagen räknades Blues som det tredje bästa laget i samma statistik.

 

[Ähnliches: Diese Maple Leafs sind kaum wiederzuerkennen]

 

Och resten är hockeyhistoria.

Nu sneglar andra lag på statistiken och hoppas hitta en nisch där de själva kan klämma sig in och komma med på slutspelståget. Montreal Canadiens, NHL:s mesta mästare, har missat slutspelet de senaste två åren, eller tre av de fyra senaste åren: 2017 åkte Habs ut direkt mot New Rangers. I höjd med Thanksgiving ligger Canadiens på fjärde plats i Atlantic Division och fyra poäng efter Philadelphia Flyers som har sista wildcard-platsen från öst.

Målvakten Carey Price, 32, vill inget hellre än att spela slutspel med sitt lag.

- Varje år när säsongen börjar, vill jag bara vinna, säger Price till Sportsnet. Jag hoppas att alla omkring mig också vill det, oavsett vilket lag vi har eller hur träningscampen sett ut. Nu har jag sett hur vi utvecklats, och i år tror tror att vi har chansen.

Statistiken talar i alla fall för det.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.