Skip to main content

Slutspel lockar fram det bästa hos Joel Ward

av Erik Gilmore / NHL.com

SAN JOSE – Stanley Cup slutspelet fortsätter att locka fram det bästa hos San Jose Sharks forward Joel Ward.

Han gjorde två mål i San Joses 5-2 seger mot St. Louis Blues i match 6 i Western Conference Final i SAP Center på onsdag. Sharks, som kom in i NHL 1991-92, säkrade bäst-av-7 serien med 4-2 och avancerade till Stanley Cup Final för första gången i klubbens historia.

Ward hade sex mål i slutspelet i år och 20 i karriären. Det är Wards förmåga att producera i slutspelet som övertygade Sharks att signa honom som free agent i juli, säger coach Peter DeBoer.

"Jag tror att om man är en spelare som är bäst när det verkligen gäller, så är det en gåva,"säger DeBoer. "Det går inte bort. Jag hade Mike Richards. Han var den typen av kille. Jag har haft olika killar genom åren som hade den förmågan, och det är ingen engångssucce´. Det är något som dom konsekvent kan plocka fram när det gäller som mest den här tiden på året."

"Slutspelet passar honom. Han är stor, en tung kille. Jag tror inte att det var en hemlighet, den här uppställningen, L.A., Anaheim, St. Louis, vi var tvungna att bli större, tyngre och tuffare att spela mot så att vi skulle kunna spela den här tiden på året. Alla som (general manager) Doug (Wilson) skaffade hade några av dessa kännetecken."

Ward gav San Jose ledningen med 2-0 efter 5:02 i andra perioden när han styrde in Brent Burns skott förbi Blues målvakt Brian Elliott. Han ökade Sharks ledning till 3-0 efter 3:01 i tredje efter att ha tagit emot en krosspassning från Logan Couture och gjort mål på nära håll.

"Självklart är det bra att kunna bidra,"säger Ward. "Att vinna är en härlig känsla."

Chansen att vinna och gå långt i slutspelet var vad som gjorde Ward heltänd på Sharks.

"Gruppen av killar som fanns på laguppställningen var otrolig," säger Ward. "Jag har spelat här många gånger. Det är en tuff arena att spela i. Självklart är dom ett bra lag. Dom har gått till konference final. Och jag tror att motivationen (från) ifjol att man inte gick till slutspel (där) var en attityd av hunger.

Jag såg definitivt många positiva drag."

Ward var i slutspel med Nashville Predators 2010 och 2011 och med Washington Capitals 2012, 2013 och 2015, men han gick aldrig längre än till andra rundan.

"Har man kommit så här långt vill man självklart avsluta det,"säger Ward. "Man är glad för mångas skull här och i synnerhet fansen, människorna som har stöttat oss under alla åren och som varit med om med-och motgångar. Det är fint att se en bra chans som den här. Vi ska njuta av det här och sen koncentrera oss igen."

Ward säger att han älskade att hjälpa rutinerade Sharks Patrick Marleau och Joe Thornton att nå Stanley Cup Final för första gången.Dom uppskattar allt Ward har gjort för att ta Sharks längre än vad man någonsin varit i slutspelet.

"Ward är en spelare som är bäst när det gäller,säger Thornton. "Ifjol när jag tittade på slutspelet, var (han) en stor del av Washington. Jag tror att dom saknat honom i år. Man såg ikväll igen, när det blir lite mer viktigt, dyker Ward alltid upp och har en stor kväll."

Se mer