Skip to main content

"Slutet var som att köra in i en vägg"

av Shawn P. Roarke / NHL.com

"Spelandet, resorna, matcher varje dag under en lång tid, nu kan man inte fatta att man inte spelar längre,”sade San Jose Sharks kapten Joe Pavelski. ”Det känns inte som att det borde ta slut och att man ska fortsätta att spela."

Men det blir inga fler matcher för Sharks. Deras Stanley Cup dröm dog på söndag i SAP Center efter att Penguins vann med 3-1 i match 6 och vann klubbens fjärde mästerskap i historien.

"Slutet är som att köra in i en vägg,”sade coach Peter DeBoer, som var två segrar ifrån en Cup triumf för andra gången på fem år. DeBoer coachade New Jersey Devils 2012 när man förlorade mot Los Angeles Kings i sex matcher. ”Man har spelat sen i september; 106 matcher, och hur många mil i luften. En speciell grupp. Men bara ett lag kan vinna."

Sharks i Final för första gången i deras 25-åriga historia, hade hoppats vinna och tvinga fram match 7. Istället såg man när Penguins slänga sina handskar jublande mot himlen, kryssa yrande genom kastad utrustning och omfamna varandra och kollapsa i en stor hög framför deras mål.

San Joses spelare, deras tankar tomma, lutade sig mot sina klubbor eller satt nedsjunkna på deras bänk och tittade hjälplöst och trött på när Pittsburghs firande började ta fart.

Man väntade tålmodigt på slutet, på det traditionella handslaget som är tradition efter en slutspels serie.

"Man har kämpat i två veckor för en dröm som man har haft så länge,"sade backen Brent Burns, medan dånet från firande Pittsburgh fans läckte in i rummet och tävlade mot den outhärdliga tystnaden för kontroll av ögonblicket.

”Det var tajt, det var tuff hockey. På båda sidor om handskakningen, det handlar om respekt. Det är en av dom bästa sakerna med hockey.

"Man kämpar mot en kille i två veckor. Det är bra att se honom i ögonen och gratulera honom. Självklart är det bättre att vara på den andra sidan."

Handskakningen betyder att hockey lag går vidare, antingen till nästa serie eller till sommaruppehållet.

För Penguins var det början till en underbar erfarenhet att ta emot Stanley Cup från NHL Commissioner Gary Bettman och börja ett party som håller på hela sommaren.

För Sharks var det en smärtsam uppgift att inleda obduktionen av säsongen 2015-16, den bästa i klubbens historia, men ändå inte tillräckligt bra.

"Det (är botten),”sade forwarden Joe Thornton, som spelat i NHL i 18 år men som aldrig gått till final förrän den här våren. "Slutsatsen är att det är botten. Vi trodde att vi hade ett lag som skulle gå hela vägen efter att vi tog oss ur (West). Det är tufft, just nu."

Varje spelare i omklädningsrummet insåg nästan omedelbart att Sharks hade låtit en chans glida ur händerna.

Visst, allt fokus inför serien var kring gruppen av rutinerade spelare: Thornton, Pavelski, Logan Couture och Patrick Marleau. Men varje spelare drömde om att skriva historia, om att ha sitt namn inristat i trofe´n som för tuffa män att gråta, spruta champagne och knyta band som aldrig kommer att brytas.

"(Thornton) är en kille som betyder så mycket för alla i det här rummet,"sade Burns. "Han har gjort så mycket. Det är tufft att inte bestiga berget tillsammans med honom. Att inte komma dit, är tufft."

Någon gång i sommar, och det blir sannolikt vid olika tidpunkter för var och en, kommer smärtan att avta och trevligare minnen kommer att bubbla till ytan.En dag kommer man att minnas allt man åstadkom den här säsongen, storyn som man skrev tillsammans som bröder, soundet i Shark Tank i full volym som det var i söndags, även efter det att slaget var förlorat.

"Det har varit en fantastisk erfarenhet,"sade Burns och ryckte i sitt slutspels skägg medan han sökte orden som kan beskriva en resa som få kan fatta. "Det har varit roligt."

"Jag vet inte ens vilken dag det är. Jag vet att det är juni. Men vad det än är för dag, är det här en speciell grupp killar. Ibland förlorar man i första eller andra rundan och det känns hårt, och sen har man en grupp som den här och du får chansen (att gå hela vägen) och det har varit roligt."

Men nu är det roliga slut. Det slutade abrupt 7:46 lokal tid. Smärtan, som följer känslolösheten finns bakom hörnet för Sharks.

"Det kommer att kännas i kroppen om ett par dagar,”sade Burns, ”och det kommer inte att kännas bra."

Se mer