Skip to main content

Slutet på en era i Detroit

Red Wings missar slutspelet för första gången på 25 år

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

En 25 år lång era och ett säkert vårtecken i Detroit är över. För första gången sedan våren 1991 kommer ett Stanley Cup-slutspel att spelas utan deltagande från Detroit Red Wings.

Det har varit en fantastisk svit och något vi kanske aldrig får skåda i NHL igen.

Att Red Wings inte skulle få slåss om Stanley Cup-pokalen har visserligen varit på gång ett tag men i natt blev det helt klart efter att laget förlorat borta med 4-1 mot Carolina Hurricanes.

"Det är jobbigt att prata om just nu eftersom man själv är en stor anledning till att den inte fortsätter", sa Henrik Zetterberg i en intervju med NHL.com´s Nicholas J. Cotsonika.

Och nog kan man förstå den sympatiske lagkaptenen som under hela sin NHL-karriär fått spela slutspelshockey och aldrig känt på hur det är att få ta en tidig semester.

Video: CAR-DET: Nordström tar vara på returen

Men så blir det och det svider en del. Det är Red Wings sista säsong i Joe Louis Arena och nog hade laget och publiken förtjänat att få se bläckfiskarna hagla över isen, som brukligt under slutspelet, en sista gång i Joe innan de flyttar in i sin nya Little Caesars Arena till hösten.

Detroit-fansen kan inte längre se sitt lags slutspelsavancemang som det säkra vårtecken det så länge har varit.

Tänk själva på hur lång tid de gått sedan Red Wing senast missade en slutspelsplats. Internet fanns knappt och deras svit har varat så länge att inte ens Jaromir Jagr spelade i ligan när den började. Samma gäller för nio av NHL:s 30 lag som inte ens existerade vid svitens början.

Under den 25 år långa sviten har Red Wings nått Stanley Cup Final vid sex tillfällen, tagit hem fyra Stanley Cup-titlar varav två i rad säsongerna 1996-97 och 1997-98. De var nära att vinna även 2009 men då förlorade de den sjunde avgörande matchen mot Pittsburgh Penguins.

Under 21 säsonger var det inte ens nära att de skulle missa slutspel men de senaste tre har de fått kämpa för varje poäng för att nå dit och förra året klarade dem det i den absolut sista matchen.

Flera spelare som spelat, krigat och njutit av den fina slutspelssviten har blivit hjältar i Detroit. Zetterberg, Pavel Datsyuk och Niklas Kronwall på senare år och Steve Yzerman, Nicklas Lidström och Kris Draper under svitens första del.

"Det suger att det inte blir slutspel", sa Draper, som numera är assisterande general manager i Red Wings och som spelade slutspelshockey mellan säsongerna 1993-94 till 2010-11, till Cotsonika

"När jag spelade var March Madness, Masters och Red Wings slutspelshockey mina favoriter under året"

De har varit på vippen att missa slutspel under ett par säsonger nu och de gör det i en säsong som varit tuff för Red Wings på många plan. Gordie Howe lämnade jordelivet den 10:e juni och klubbens ägare under många år, Mike Ilitch, följde efter den 10:e februari.

Nu är dessutom slutspelssviten över och laget står inför att lämna Joe Louis Arena och påbörja något nytt.

"Det har varit en fint svit. Killarna som varit en del av den ska vara stolta. Tyvärr är det över och nu får vi gå vidare och blicka framåt", sa Zetterberg.

I 25 år har Red Wings gjort något fantastiskt men i år blir våren inte som vanligt i Detroit.

Se mer