Skip to main content

Slagsmålet allt mer sällsynt i NHL

Allt färre exempel av "Old Time Hockey" då fart och dynamik skördat framgång

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Under gårdagens match mellan Detroit Red Wings och Calgary Flames bröt säsongens första stora slagsmål ut.

Bråket inträffade mellan de båda spelarbåsen med 5:56 minuter kvar av matchen (som Detroit vann med 8-2) då Red Wings forward Luke Witkowski gjorde upp med Flames-forwarden Brett Kulak. Witkowski eskorterades av banan, men vände tillbaka då Calgarys retsticka Matthew Thachuk petade till honom med klubban på vaden. 

Detroitspelaren fick en femminutersutvisning för slagsmålet, två tiominutersutvisningar för osportsligt uppträdande och ett matchstraff. Han kommer dessutom med största sannolikhet att få ytterligare påföljder i efterhand av ligan efter att ha vänt tillbaka in på isen efter att ha blivit utvisad. 

Witkowski återkomst ledde till att nya bråk blossade upp med flera inblandade och när krutröken lagt sig hade 4 matchstraff och 14 utvisningar delats ut. Totalt i matchen delades 111 utvisningsminuter ut. 

- Det var vad jag skulle vilka kalla OTH, Old Time Hockey, sa Witkowski efter matchen till NHL.com. Jag tror att fansen gillade det de såg. Det blev många mål och det var heta känslor på isen. 

Flames var mindre entusiastiska efter matchen. Särskilt eftersom laget stått för en av säsongens svagaste insatser. 

- Vi blev förnedrade och det var på tiden att vi visade lite känslor, säger Calgary-coachen Glen Gulutzan. Sen kan man ställa sig frågande till varför vi blev så hårt straffade. Om de kallar Tkachuks lilla petning för spearing har jag missuppfattat spelet de senaste 25 åren, Men jag antar att det var bra att det kom någon form av reaktion från spelarna efter den svaga insatsen i matchen. 

Hemmakaptenen Henrik Zetterberg var en av de spelare som var inblandad i stöket, men det såg mest ut som om han försökte separera spelare ifrån varandra. 

- Trots att jag var mitt i allt vet jag inte riktigt vad det var som utlöste det, säger Zetterberg. Men grabbarna stod upp för varandra. Det kommer troligen hända mer i efterhand och vi får se vad det kan innebära. Men jag är stolt över alla i laget. 

Slagsmål av den här typen är dock inte lika vanliga som för 20 år sedan och spelar en mindre viktig roll i dagens NHL. 

Statistik från säsongen 2000 och framåt visar att slagsmålsuppgörelserna man mot man är på kraftig tillbakagång. Webbsidan hockeyfights.com, som kartlägger slagsmålen i ligan, har tagit fram siffror som visar att ligan 2010 hade slagsmål i mindre än 40 procent av matcherna och sedan 2012 har det varit slagsmål i mindre än 30 procent av matcherna i NHL under säsongen. 

NHL-kommissarie Gary Bettman menar att minskningen av slagsmålen de senaste säsongerna kan förklaras med att klubbarnas ägare hellre tar in en skicklig spelare i laget än ett råskinn vilket också visar sig i att spelet blivit mer fartfyllt och dynamiskt nu jämfört med hur det såg ut i början av 2000-talet. 

Det minskade antalet slagsmål gör också att NHL-ledningen inte tycker att fenomenet behöver regleras ytterligare.  

NHL-chefen har de senaste åren med jämna mellanrum uttalat sig och slagsmålens vara eller icke vara efter påtryckningar från politiker-håll gällande dess skaderisker, men än så länge har Bettmans position varit att slagsmålen fungerar stävjande i matcher som är på väg att spåra ur. Något som i sin tur förhindrar skador. 

- Uppgörelserna kan absolut förbygga skador i en ful match. Slagsmålen har varit en del av ishockeyn genom alla tiden och fungerar som en termostat i matcherna. Blir känslorna för heta kan en uppgörelse leda till att de kyls ner. Det här är en väldigt fysisk sport som utövas i hög hastighet och med mycket känslor. 

Video: DET-CGY: Nyquist förvaltar en lös puck från slottet

Tillsvidare är känslan att trenden kommer att fortsätta gå mot att spelet och utövarnas skicklighet kommer att vara det primära och slagsmålen något som kommer i andra hand.

Särskilt med tanke på att de lag som de senaste åren vunnit Stanley Cup, eller gått långt i slutspelet till allra största delen haft farten i spelet som ledord. 

Se mer