Skip to main content

Slagsmålen är på väg att försvinna från NHL

av Risto Pakarinen / NHL.com

Rodney Dangerfield brukade skämta: "Jag gick på boxning häromdagen, och en hockeymatch bröt ut!" Skämtet är gammalt och kanske inte Dangerfields bästa, om än ett av hans mest kända, och om slagsmålstrenden håller i sig, kommer skämtet att bli ofattbart om några år.

Man slåss ju inte i NHL längre.

Slagsmål har aldrig egentligen haft någon plats i slutspelet, och det kanske är just därför till exempel slagsmålet mellan lagkaptenen Vincent Lacavalier och Jarome Iginla i Stanley Cup-finalen 2004 fortfarande tas upp som en betydelsefull händelse i serien.

NHL har i och för sig ändrats mycket sedan just finalen 2004. Först kom lockouten, och efter lockouten kom lönetaket, nya regler och regeltolkningar, vilket gör att idag, tio år senare, har inga lag råd med spelare som specialiserar sig på att slåss. Alla lag vill ha fyra kedjor som kan, om inte göra mål, i alla fall försvara och hindra motståndarnas kedjor.

Förra året var det Toronto Maple Leafs som hade flest slagsmål enligt hockeyfights.com, 48. Den här säsongen har bara två Leafs-spelare varit inblandade i slagsmål. Det är näst minst i hela ligan, bara Nashville har haft färre slagsmål, ett.

Totalt har det varit 97 slagsmål i de 266 matcherna som spelats. Förra året vid den här tiden hade vi sett 109 slagsmål, men då hade man också hunnit spela flera matcher.

Efter 135 matcher skrev ESPN att antalet slagsmål hade sjunkit med 20 procent från 2013-14 och med 44 procent jämfört med oktober 2003.

– Ligan är så jämn och matcherna är så viktiga. Jag tror att alla lag litar på sina stjärnor, i vissa fall kanske lite för mycket, och då måste spelarna i fjärdekedjan kunna spela lite mer, kanske tre till fyra minuter mer än förut. Då måste de spelarna vara duktiga hockeyspelare, sa Philadelphia Flyers GM Ron Hextall till ESPN.

Hextall själv var känd som en hetsig och temperamentsfull målvakt som inte hade något större motstånd mot att kasta handskarna. Enligt hockeyfights.com hade han fem slagsmål under sin NHL-karriär. Mike Bossy, målkung och fyrfaldige Stanley Cup-mästare slogs en gång, och han kan tycka det var en gång för mycket.

– Som jag ser det, att slåss i NHL är bara fånigt. Nästa alla slagsmål är förbestämda och jag vet fortfarande inte vad man tror att man åstadkommer med dem. Det är vår slagskämpe mot deras, det är pinsamt, sa han till New York Post.

I våras förklarade Canadiens Dale Weise varför det inte fanns slagsmål i slutspelet så här:

– Det finns för mycket att förlora, och man vinner inte mycket genom att slåss i slutspelet. Man måste bara ta de där slashingarna och svälja dem.

Nu är grundserien så jämn att inget lag har råd att ha spelare utvisade eller ha spelare som inte kan spela hockey i laget. Det är nästan som i slutspelet eller VM eller OS. När hockey är som bäst.

Se mer