Skip to main content

Kort sommar för många spelare före World Cup

Hjalmarsson, Gaudreau, Forsberg: glädjen i World Cup uppvägde korta ledigheten

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

För Niklas Hjalmarsson blev sommaren 2016 rent Tomas Ledinsk: den blev kort. Även om Hjalmarssons dåvarande klubb Chicago Blackhawks hängde sig kvar i slutspelet bara i sju matcher mot St. Louis Blues och hade spelat färdigt redan i slutet av april.

Men Hjalmarsson, som vunnit tre Stanley Cup-titlar med Blackhawks, visste redan då att han bara skulle få en kort sommarvila: redan i början av september kallades de spelare som skulle representera Sverige i World Cup of Hockey in under fanorna till ett träningsläger i Göteborg.

Då var de redan i bra form och väl förberedda på det som komma skulle.

- Det blev en väldigt kort sommar, det hade ju inte gått att komma oförberedd till samlingen, säger Niklas Hjalmarsson till NHL.com/sv. Det kortade väl av sommaren med en månad ungefär.

- Men samtidigt var det en väldigt bra och rolig turnering - världens bästa spelare i den största hockeystaden i hela världen. Jag gillar att blanda om lite, så det var en väldigt spännande turnering.

Det tycker Filip Forsberg också. Nashville Predators poängmaskin fick en väldigt kort sommar också i år. En icke-favorit i repris. Forsbergs säsong slutade den 11 juni med finalförlusten mot Pttsburgh. I början av juli var Forsberg igång igen.

- Jag hade tre veckors ledighet efter sista finalen när jag knappt rörde mig överhuvudtaget. Men sedan började jag träna igen och nu kör jag och några andra med Leksands fystränare Tommy Fredriksson, berättar Forsberg för Sportbladets Per Bjurman. När ledigheten nu blev så kort får man ta det lite försiktigt i början, annars bryts allting ner på en gång. Men nu har jag väl börjat trycka på igen och framöver blir det hårdare och hårdare.

Johnny Gaudreau spelade för det unga nordamerikanska laget i World Cup. Nu har den 24-årige Calgary-spelaren lagt ytterligare en säsong till handlingarna. Och kunnat njuta av sommaren.

Video: NSH-COL: Smith och Forsberg samarbetar

- Det har varit en helt annan sommar förra året. Jag hade ett kontrakt att oroa mig för, men World Cup var riktigt roligt. Att få spela med de bästa unga spelarna var kul. Men man kom lite ur rytmen. Den här säsongen har jag kommit i normalt "träningsläger-läge" och att få träna upp sig och göra alla tester tillsammans med lagkamraterna, det känns bra, säger Gaudreau till NHL.com.

- Vi hade nya tränare i laget då, och nya spelare och ett nytt system. Jag skulle verkligen ha föredragit att få vara med redan från början, säger Gaudreau som fick en ganska trög start på säsongen.

- I år ska jag se till att jag får en bättre start.

Colorados anfallare Nathan McKinnon, 22, spelade också för Lag Nordamerika. Även han kan se tillbaka på en längre sommar den här gången.

- Det blev väldigt intensivt förra året, vi gick på is mycket tidigare. Det stal en månad av försäsongen. Nu är det mer vanliga grejer för att komma i matchform till när allt börjar, säger MacKinnon.

För samtliga de tolv av Niklas Hjalmarssons lagkamrater i Chicago Blackhawks som deltog i World Cup of Hockey för ett år sedan blev sommaren, eller som det också kan läsas återhämtningsperioden, kort. Jonathan Toews och Corey Crawford spelade för Kanada, Patrick Kane för USA, förutom Hjalmarsson spelade också Marcus Kruger (Krüger) för Tre Kronor medan Marian Hossa och Christian Ehrhoff fanns i finallaget Team Europa. För Ryssland kom Artem Anisimov och Artemi Panarin till Air Canada Centre i Toronto medan Ville Pokka och Teuvo Teravainen (Teräväinen) spelade för Finland och Michal Kempny för Tjeckien. Dessutom jobbade coachen Joel Quenneville som assisterande kanadensisk World Cup-coach.

Men spelarna klagar inte. Patrick Kane, Blackhawks forward som kom till World Cup från ligabästa 106 poäng (46/60) säsongen 2015-16, kunde inte tänka sig något bättre sätt att inleda hockeyåret.

- Jag vet inte om det går att förbereda sig bättre, sade Kane till Chicago Tribune före turneringsstarten. Att inleda med att spela på den högsta nivå som det bara är möjligt… till OS, då kommer spelarna in mitt under spelåret, de är trötta och slitna. Nu kommer alla in utvilade och lagen kommer att vara väl förberedda.

- Det är ett bra sätt att starta säsongen, att komma och vara väl förberedd tidigt. När sedan NHL drar igång, då gäller det att skifta fokus, sade Kane.

Alla World Cup-spelare var dock inte lika positiva till att sommaren kortades av. USA:s Joe Pavelski fick en väldigt kort säsong. Hans San Jose Sharks spelade den sjätte och sista Stanley Cup-finalen mot Pittsburgh så sent som den 12 juni. 33-åringens sommar blev bara en och en halv månad lång.

- Jag försökte vila först men sedan handlade det ju om att få fart på benen och att vara igång redan i augusti: jag har aldrig varit igång så tidigt förut, berättade Pavelski för CBC Sports. Normalt skulle jag fortfarande sitta och ta det lugnt vid en sjö någonstans vid den tidpunkten.

Och kanske blev ändå säsongen för lång för Chicagospelarna. Blackhawks försvann ur Stanley Cup-slutspelet redan i första rundan den här gången också. Nu med 0-4 i matcher mot Nashville Predators.

Niklas Hjalmarsson såg fram emot en skön och lång sommar hemma i Småland. Men mitt i midsommaridyllen slog nyheten att Hjalmarsson tradats till Arizona Coyotes ner som en bomb.

- Nja, det var väl ingen överraskning direkt, Blackhawks hade bett mig göra en lista på tio klubbar jag kunde tänka mig att spela i. Arizona fanns med på den listan, ett kul ställe och ett annat klimat.

- Det har varit en fantastisk tid i Chicago och familjen har trivts bra och hade det bara varit jag som skulle flytta så hade det inte varit lika jobbigt, säger Niklas Hjalmarsson till Smålands-Tidningen. Men man hittar alltid sköna grabbar på nya ställen. Det är jobbigare för frugan (Elina) som byggt upp ett kontaktnät i Chicago och för ungarna som ska in på nya dagis.

Hjalmarssons ledighet blev kanske konstig. Men den blev i alla fall längre än förra årets sommarsemester. Familjen letar nu hus i Glendale för Niklas debut i Arizona Coyotes. Troligtvis i par med smålandskompisen Oliver Ekman-Larsson.

- Arizona är en härlig utmaning och det ska bli häftigt att få vara med och bygga upp ett lag från grunden, säger han till SmT. Jag tror jag får en lite annorlunda roll där. Förhoppningsvis kan jag bidra med min erfarenhet och visa lite yngre grabbar hur man lirar.

Fungerar inte det kan Niklas Hjalmarsson i alla fall inte skylla på att sommaren varit kort.

Se mer