Skip to main content

Capitals dödliga powerplay nyckeln i match 4

Skillnad i effektivitet inom "special teams" fällde ett pressat Golden Knights

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

Rätt typ av mål vid precis rätt tillfälle i en stundtals jämn match - så skulle en enkel sammanfattning av Washington Capitals effektiva målproduktion i match 4 kunna se ut. För sakens skull kan vi dock göra ett försök att gräva lite djupare i vad som skilde lagen åt denna Stanley Cup-afton.

En första (och sista) ledtråd stavas "special teams".

Kvällen började med en tidig utvisning för Capitals, närmare bestämt på John Carlson som 3.58 in gjorde sig skyldig till en tripping på Erik Haula. Vegas visade upp ett bländande powerplayspel och lyckades sånär även ta ledningen via en situation som James Neal förmodligen kommer drömma mardrömmar om. Ohotad, med målet helt öppet och Braden Holtby simmandes på isen skickade Neal pucken klockrent i stolpen. Varken publiken på plats i Capital One Arena eller tv-tittare världen över trodde sina ögon men efterföljande reprisbilder bekräftade att Neal missat öppet mål.

- Jag trodde den var inne från där jag befann mig, förklarade Holtby inför ett samlat pressuppbåd efter matchen. På något vis höll sig pucken ute. Jag tycker dock vi jobbade hårt ikväll och förtjänade den tur vi fick med oss.

 

[Relaterat material: Capitals en seger från sitt första mästerskap]

 

- Jag träffade stolpen och det påverkar matchen, kommenterade en nedstämd Neal den spektakulära missen. Matchbilden hade kunnat se helt annorlunda ut om jag gjort mål där. Det är en jobbig känsla att bära på.
- Vi hade ett visst mått tur under deras första powerplay, erkände Capitals back Matt Niskanen. Vi lyckades döda av utvisningen och det blev som att vi undvek deras första smocka och kunde ta över matchen. Vi vände försvar till anfall och kunde ta ledningen.

Just så.

För när det senare - 9.22 in på perioden - blev Capitals tur att spela powerplay slösade man ingen tid med att skjuta i stolpen. Ett kreativt, flygande anfall signerat Evgeny Kuznetsov och Nicklas Bäckström där pucken landade hos T.J. Oshie och sedan i mål gav förmodligen upphov till en viss känsla av orättvisa hos Golden Knights fans och spelare efter lagets missade chanser. Den känslan höll sannolikt i sig. Innan signalen gick för pausvila hade Washington nämligen gått ifrån till 3-0, krönt av ett mål från slutspelsspecialisten Devante Smith-Pelly med bara sekunder kvar att spela.

Video: VGK@WSH, Gm4: Smith-Pelly sätter den i Fleurys nättak

- Det hade kunnat utveckla sig till en helt annan hockeymatch om de fick in pucken under sitt första powerplay, sade Nicklas Bäckström till NHL.com/sv. Lite tur hade vi och det skulle kanske inte varit 3-0 efter första perioden men så är det ibland och vi spelade dessutom bra. Det är inte så att vi kommer sitta och tycka synd om Vegas.

Skam den som ger sig dock. Innan andra perioden hunnit bli tio minuter gammal hade Vegas redan jobbat sig till två separata möjligheter till spel i numerärt överläge, dock utan att näta vid någon av dem. Först då John Carlson (återigen) visades ut efter 5.21 och sedan då superpesten Tom Wilson drog på sig en cross-checking på forne lagkamraten Nate Schmidt vid 9.18. Vid 14.45 var det sedan Capitals tur att bege sig ut för powerplayspel efter att den olycklige James Neal dragit på sig en slashing mot Braden Holtby - en utvisning som föreföll högst onödig av Neal att ta.

Med tanke på det manus som vid det här laget spelats upp i match 4 kom det inte som någon överraskning att Marc-Andre Fleury snabbt fick kapitulera en fjärde gång då John Carlson avlossade stora kanonen från vänster tekningscirkel - detta efter att Carlson och Alex Ovechkin roterat positioner i Washingtons powerplay.

Video: VGK@WSH, Gm4: Connolly utökar ledningen i powerplay

- Vi vill skapa bra lägen oavsett tillvägagångssätt, sade Carlson. Det var vad vi försökte göra ikväll och ibland kör vi små specialare för att hålla uppställningen fräsch. De [Golden Knights] hade gjort ett bra jobb mot oss i boxplay tidigare så det var skönt att få utdelning ikväll.

Innan matchen var till ända gjorde Washington ytterligare ett mål i numerärt överläge då Brett Connolly pricksköt in 6-2 i matchens näst sista minut. Vegas avslutade kvällen med noll mål på fyra chanser i powerplay medan Capitals noterades för tre mål på fem chanser - siffror som talar sitt tydliga språk sett till vilken inverkan special teams hade på matchen.

Nu laddar båda lagen om inför match 5 i Las Vegas om några dagar, men om Vegas ska ha någon chans att vända på serien vore det i sanning en fördel om de höll sig ifrån utvisningsbåset. Med alla medel.
Just nu ser det nämligen inte ut att finnas någon hejd på Washingtons powerplay.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.