Skip to main content

Tufft skadeläge innebär utmaning för Nashville

Kyle Turris senaste spelaren på den redan långa skadelistan

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

Efter storförlusten mot St. Louis studsade Nashville Predators tillbaka snabbt och välbehövligt med 5-2-segern mot Anaheim Ducks natten till måndagen, svensk tid.

Nashville har 35 poäng efter 24 spelade matcher, lika många som Tampa Bay Lightning, en delad ledning i den totala poängtabellen i National Hockey League.

Segern över Anaheim var skön för Predators som drabbats hårt av skador under den senaste tiden. Och en ännu skönare seger för Austin Watson som gjorde sitt livs första hat trick. Watson har bara spelat sex matcher den här säsongen - en 18 matcher lång avstängning har fördröjt säsongspremiären för den 26-årige amerikanen.

- Under hela den tiden jag varit i det här laget, så har vi haft förmågan att studsa tillbaka efter matcher vi inte varit nöjda med, sade Watson till NHL.com efter målorgien mot Ducks.

Video: NSH-ANA: Slår till med karriärens första hat trick

Det var för övrigt Nashville Predators fjärde hat trick den här säsongen: tidigare har också Filip Forsberg, Colton Sissons och Calle Järnkrok svarat för den bedriften.

Auston Watson var nöjd med sin och lagets insats:

- De har ett bra lag, det blir alltid hård kamp. Men vi höll oss till vår matchplan, vi spelade offensivt och och vi inledde de här matcherna på hemmaplan med en bra seger, sade Watson inför de nu fyra raka hemmamatcherna mot Colorado Avalanche (tisdag, läs onsdag morgon, svensk tid), Arizona Coyotes (torsdag), Chicago Blackhawks (lördag) och lite sensationella toppkonkurrenten Buffalo Sabres på måndag.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Nashville har visat stor förmåga att komma tillbaka, trots att laget drabbats hårt av skador: målvakten Pekka Rinne, Calle Järnkrok och Viktor Arvidsson, P.K. Subban och nu senast Kyle Turris har funnits eller finns på skadelistan. Just nu saknas Arvidsson (bruten tumme), Subban (skada på överkroppen) och Turris (skada i vänster arm efter en crosschecking mot sargen från St. Louis Brayden Schenn) i laguppställningen. Det innebär klara avbräck i offensiven där Arvidsson gjort 13 poäng (8+5) på lika många matcher, Turris gjort 16 (5+11) på 23 matcher och publikfavoriten Subban har gjort 12 (2+10).

Turris har varit viktig för Nashville sedan han kom från Ottawa Senators inför den förra säsongen. Den 28-årige kanadensaren har varit given som center i andrakedjan, och han har varit viktig för unge Kevin Fialas 23-målssuccé förra året och för att Craig Smith hittat spelglädjen igen.

Hur länge Turris blir borta är osäkert. Arvidsson missar minst ett par veckor till, medan P.K. Subban beräknas vara spelklar mycket snart.

 

[Läs också: Buffalo tog nionde raka - tar täten i ligan]

 

Osäkerheten i tillgången på spelare har givit coachen Peter Laviolette problem. Det är en svår uppgift för Laviolette att lotsa laget genom skadebekymren utan att tappa för mycket i det spel som skickat Nashville upp i en klar ledning i både tuffa Central Division och i Western Conference.

Problemen har också visat sig i matchstatistiken: Nashville avslutade oktober och inledde november med fem raka segrar, bland annat en imponerade insats i segern med 4-1 mot Tampa. Därefter tre raka förluster, ytterligare tre segrar och så katastrofen 2-6 mot Blues i fredags.

Nu får Nashville en skön fördel med de tre nästkommande matcherna på hemmais i Bridgestone Arena: Predators är ligans starkaste hemmalag, och matchstatistiken 9-3-0 är en fin sifferrad att luta sig mot i kristider.

Austin Watson, normalt en spelare för tredje- eller fjärdekedjan, har hoppat in där han behövts. I säsongsdebuten med Nick Bonino och Colton Sissons och nu senast med Ryan Johansen och Filip Forsberg där Laviolette tidigare också testat Kevin Fiala, Craig Smith och Colton Sissons.

Video: NSH-ANA: Boninos handledare borrar sig in i nättaket

- Johansen och Forsberg är fantastiska spelare. Min uppgift är att spela fysiskt och få puckar mot mål. Förväntningar… de får andra hålla reda på, jag gör bara så gott jag kan, sade Watson. 

Laviolette har siktat på att sakta men säkert få Watson i matchform genom att successivt ge honom mer speltid: mot Ducks spelade Watson 16,06, mot Blues 15,10 och mot samma lag i matchen före det 11,47.

- Varje gång vi saknat några spelare, så har andra klivit fram och gjort skillnad. Det är stort för vårt lag, sammanfattade Predators lagkapten Roman Josi lagets position just nu. Vi har en väldigt bra bredd i laget, med många spelare som kan ta ansvar, spela långa minuter och göra det bra.

Precis vad Nashville Predators behöver just nu.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.