Skip to main content

Snabbare och friskare Ducks söker revansch

Bränslet tog slut när Anaheim föll direkt i slutspelet i våras - nu tar de nya tag

NHL.com @NHLdotcom

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Anaheim Ducks:

Var står 2018-19 års upplaga av Anaheim Ducks rent styrkemässigt? Det är en väldigt bra fråga. Efter att ha varit en legitim utmanare om en finalplats i Western Conference i flera raka säsonger befinner sig klubben vid något av ett vägskäl.

En ung och mycket talangfull skara spelare är på väg att bli lagets nya stomme. Den mångåriga superduon Ryan Getzlaf och Corey Perry borde samtidigt med ålderns rätt vara på väg att ges en mindre framträdande roll i laget. Anaheim Ducks har haft en förhållandevis lugn sommar - även om en handfull spelare har tillkommit är kärnan i så gott som densamma som i fjol och det är kanske just det som gör laget så svårbedömt.

Under säsongens sista månad var Ducks ett av ligans vassaste lag, och spurtade upp till en säker slutspelsplats efter att ha brottats med tunga skador och hamnat på efterkälken under vintern. Men i slutspelet blev det omedelbart respass mot San Jose Sharks. Revanschsuget borde därmed finnas där.

Video: ANA-DET: Getzlaf till Perry till mål

Nyckelspelarna

Ett mycket viktigt besked för Anaheim Ducks kom under lördagen. Målvakten John Gibson har under de senaste säsongerna tagit en tydlig roll som klubbens uttalade etta, och nu är han klar för åtta nya år i klubben. Spelare som Getzlaf, Perry, Hampus Lindholm och Rickard Rakell i all ära - John Gibson är lagets viktigaste spelare. Levererar han sin fulla kapacitet blir Anaheim att räkna med.

- Jag är väldigt glad över att få vara en del av den här organisationen under en lång period. Att stanna i Ducks var vad jag ville och jag kan inte vara gladare. Jag kan inte komma på ett bättre ställe att bo i än Orange County och med allt stöd från våra supportrar. Det känns bra att vara en del av framtiden här och förhoppningsvis kan vi ta tillbaka Stanley Cup till Anaheim, sade Gibson i samband med att klubben presenterade det nya kontraktet.

Svenskarna

Anaheim är på väg att bli en riktig svenskkoloni. Sedan tidigare är Hampus Lindholm en av de mest respekterade defensiva backarna i Western Conference, Rickard Rakell är en av de allra vassaste målskyttarna och Jakob Silfverberg är inte bara en beprövad matchvinnare i slutspelssammanhang - han utgör också en tredjedel av vad som kanske är hela ligans svåraste kedja att möta tillsammans med Ryan Kesler och Andrew Cogliano.

Under förra säsongen fick 22-årige backen Marcus Pettersson debutera för klubben och skötte sig bra. Gamle landslagskompisen Jacob Larsson fick spendera hela säsongen i AHL, men kommer utan tvekan vara med och slåss om en backplats den kommande säsongen.

Video: SJS-ANA M3: Rakell drar till direkt i powerplay

Och i början av juli säkrade klubben upp även en sjätte svensk som har sikte på att ta en plats i NHL-truppen vid träningslägret i september: 27-årige forwarden Anton Rödin, som får en ny NHL-chans efter att skadeproblemen stoppat honom från att ta en plats i Vancouver förra säsongen.

- Vi behövde bli snabbare framåt, så vår främsta målsättning var att skaffa mer speed genom att värva ett par snabba breddspelare, säger klubbens general manager Bob Murray till NHL.com.

Talangerna

Ducks har varit en stark utmanare i flera säsonger, och har prioriterat ett starkt lag för ögonblicket framför att satsa allt på framtiden. Klubben har inte heller haft många val i toppen av draften de senaste åren. Förra årets förstarundeval Max Jones är dock klar för AHL-laget San Diego Gulls, och kanske kan han också få chansen i NHL under säsongen. Jones är en tuff och oöm power forward som bankade in 19 mål på 31 matcher i OHL förra säsongen. Med sina 95 kilo och 191 centimeter är han en spännande spelare för framtiden. Redan för två år sedan fick han göra AHL-debut i slutspelet för Gulls, men nu blir det alltså proffshockey för hela slanten och han är bara ett telefonsamtal och en två timmar lång bilresa bort om Ducks behöver honom.

- Jag är en stor kille. Jag är stark och kraftfull och har spelat i slutspelet i AHL. Jag tycker jag stod upp bra och tacklade ner ett par killar. Jag spelade hårt och kraftfullt, säger Max Jones till OC Register.

En annan spelare att hålla ögonen på inför framtiden är naturligtvis svensken Isac Lundeström, som klubben valde med årets förstarundeval som nummer 23. Han skrev på ett kontrakt med klubben under sommaren, men inleder säsongen hemma i Luleå och lär knappast spela hockey i Nordamerika förrän ett eventuellt AHL-slutspel till våren.

Styrkor

Anaheim är ett besvärligt lag att möta. Med många stora, starka och lagom elaka spelare är besöken i Honda Center knappast några favoritresor hos motståndarlagen.

Förutom en bra målvakt och en stark backuppsättning har laget dessutom stor offensiv kapacitet, och när allt stämmer är de väldigt giftiga. Visst, Corey Perry är inte den sniper han har varit - men Rickard Rakell har etablerat sig som en av de bästa målskyttarna i Western Conference och är utan tvekan god för 40 mål den kommande säsongen.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Förbättringspotential

Anaheim har haft svårt att hitta stabiliteten i spelet under längre perioder. De har också haft en väldig otur med skador, där förra säsongen började mer eller mindre mardrömslikt. Under säsongens första två månader saknades spelare som Hampus Lindholm, Ryan Getzlaf, Patrick Eaves och Ryan Kesler.

Där har vi något som talar för Anaheim. Med en helt frisk trupp hade de antagligen haft mer bränsle kvar i tanken när slutspelet började, och om Bob Murrays försök att addera fart i anfallsspelet lyckas så kommer de bli en helt annan best om de tar sig till slutspel i år.

Video: ANA-SJS, M2: Lindholm rakt upp i nättaket i powerplay

Anaheim går till slutspel om…

…John Gibson kan upprepa sitt fina spel från fjolårssäsongen, och kemin mellan Ryan Getzlaf och Rickard Rakell fortsätter att vara lika fin och produktiv som den var när laget gick som allra bäst i vintras.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.